« Qu'il s'agisse de bienveillance ou de peur d'être exposé, nous devons y remédier », a-t-il déclaré.

Kazi s'inquiète le plus des personnes qui présentent des symptômes aigus qui pourraient faire boule de neige dans un état grave s'ils ne sont pas traités.

Alors que le coronavirus se propage, les urgences médicales non COVID prennent un siège arrière, mettant les patients à risque

« Les personnes qui souffrent de crises cardiaques très extrêmes vont obtenir de l'aide, mais en marge, il y a des personnes qui présentent des symptômes aigus qui restent à la maison », a déclaré Kazi. «Je crains que ces patients ne souffrent de graves conséquences des semaines ou des mois à venir qui auraient pu être évités si nous étions intervenus.»

La plupart des hôpitaux ont mis en place des programmes de télésanté qui permettent aux patients de demander une évaluation médicale à distance. Dans une situation qui n'est pas potentiellement mortelle, ces lignes doivent toujours être utilisées plutôt que de se présenter à l'hôpital, mais les gens doivent toujours suivre le protocole typique pour toutes les urgences médicales pendant la pandémie, pas seulement celles liées au virus, a déclaré Kazi.

« Je ne recommande pas que si les patients présentent des signes avant-coureurs d'une crise cardiaque ou d'un AVC, ils devraient essayer d'utiliser la télésanté pour contacter leur médecin », a déclaré Kazi. «Ces signes avant-coureurs devraient entraîner un appel au 911, et parce que le service de secours d'urgence est peut-être occupé, il est encore plus important d'appeler le 911 en temps opportun.»

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Retarder les soins pourrait également mettre plus de pression sur le système de santé à long terme.

«Si les gens reportent l'appel au 911 pour des urgences mettant leur vie en danger ou retardent les procédures de sauvetage parce qu'ils ont peur d'être exposés au coronavirus dans les salles d'urgence ou les hôpitaux, nous pouvons nous attendre à une augmentation des décès parmi ces personnes qui n'est pas reflété dans le nombre de morts de COVID-19 », a déclaré Kazi.

Urgences à New York

À New York, le centre national de la pandémie, les appels au 911 sont à leur plus haut niveau, les flottes de premiers intervenants arrivent avec COVID-19 et les temps d'attente pour les ambulances ont dépassé six heures ces dernières semaines.

Mais selon Oren Barzilay, président de la section locale 2507 du FDNY EMS, qui représente 4500 premiers intervenants à New York, les priorités d'appels, qui déterminent où l'aide est envoyée en premier, n'ont pas changé en raison de COVID-19. Les appels de faible priorité sont ceux qui connaissent ces retards importants, et non les urgences de haute priorité.

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En fait, ne pas appeler le 911 jusqu'à ce que les symptômes d'une crise cardiaque s'aggravent pourrait empêcher les New-Yorkais de se rendre à l'hôpital. Le Comité consultatif médical régional d'urgence de New York a annoncé mardi 31 mars que si un adulte est en arrêt cardiaque et que les intervenants d'urgence ne peuvent pas redémarrer leur cœur sur les lieux après 20 minutes, cette personne ne sera pas emmenée dans la ville. surcharger les hôpitaux pour de nouvelles tentatives de relance, comme c'est normalement le cas. Cela signifie qu'il est encore plus crucial de demander de l'aide lorsque les symptômes commencent.

«Si quelqu'un vit une véritable urgence, nous serons toujours là pour vous. Nous ne refuserons jamais personne », a déclaré Barzilay.

Cela vaut également pour les médecins travaillant dans les hôpitaux de New York, bien qu'ils évaluent soigneusement les options de traitement pour empêcher les patients d'urgence de rester à l'hôpital lorsque cela est possible, a déclaré le Dr Daniel Herron, chef de la chirurgie générale au Mount Sinai Health System.

Un exemple est l'appendicite: «Si un patient présente des douleurs abdominales qui suggèrent fortement une appendicite, qui peut être traitée par chirurgie ou avec des antibiotiques, nous pencherons très fortement vers l'option de traitement qui minimise l'utilisation des ressources hospitalières, qui serait l'option antibiotique », a déclaré Herron. Mais «dans les cas où il n'y a qu'une option chirurgicale, alors la chirurgie est toujours disponible».

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Kaitlin Sullivan

Kaitlin Sullivan est un contributeur pour NBCNews.com et a travaillé avec NBC News Investigations. Elle rend compte de la santé, des sciences et de l'environnement et est diplômée de la Craig Newmark Graduate School of Journalism de CUNY.