Près d'un quart de tous les cas de coronavirus jamais identifiés en Louisiane sont survenus au cours du mois dernier dans une vague d'infections aussi répandue que celles observées dans la pandémie, selon les données de l'État.

De nouveaux cas sont enregistrés à des taux record, sans aucun signe de ralentissement de la flambée actuelle. Le nombre de patients hospitalisés infectés par le virus est à un niveau record, recommençant à peser sur les ressources de soins de santé. Et le taux auquel les tests de coronavirus entraînent de nouveaux cas est plus élevé qu'à tout moment depuis le début du printemps.

La troisième vague à frapper la Louisiane est déjà aussi grave que les deux précédentes, avec peu de signes que l'État se prépare à franchir un cap ou même à freiner la croissance explosive des cas, des hospitalisations et des décès. Et les responsables de la santé et d'autres analystes préviennent que les conséquences potentiellement dévastatrices des rassemblements de vacances d'hiver pourraient seulement commencer à apparaître.

"Le fait que nous soyons aussi hauts qu’en mars et avril n’est vraiment pas une bonne nouvelle, mais nous allons aller plus haut. Nous avons déjà beaucoup d’infections dans ce système, et c’est très inquiétant ", a déclaré le Dr Susan Hassig, épidémiologiste à l’Université de Tulane.

Lorsqu'on lui a demandé de décrire les perspectives, Hassig a répondu: "Je mettrais quelques descripteurs devant que vous ne pourriez pas imprimer. Nous avons des problèmes."

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Les cas de coronavirus ont augmenté dans tout l'État depuis fin octobre, avec des augmentations spectaculaires dans chacune des neuf régions du ministère de la Santé de Louisiane. La hausse est déjà plus longue que les augmentations de la deuxième vague, et les plus de 18 400 cas confirmés au cours de la semaine écoulée font un pic de plus de 22% plus élevé que cette poussée estivale.

À la Nouvelle-Orléans, le nombre hebdomadaire de cas est plus élevé qu'à tout autre moment depuis la première vague de cas en mars et avril, la ville enregistrant en moyenne plus de 230 cas par jour depuis le début de 2021. C'est plus de huit fois le nombre de cas quotidien. enregistré à la Nouvelle-Orléans en octobre, avant la flambée actuelle.

La Louisiane a connu deux vagues antérieures et distinctes du coronavirus: une explosion initiale de cas largement concentrée dans la région de la Nouvelle-Orléans mais supprimée après une ordonnance de séjour à la maison dans tout l'État, et une deuxième vague en juin, en partie concentrée dans le sud-ouest de la Louisiane mais ressentie dans tout l'État, après l'assouplissement des règles.

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La troisième vague a été plus uniformément dispersée à travers l'État, les cas augmentant régulièrement pendant des mois.

Et cela a, inévitablement, commencé à mettre à rude épreuve les hôpitaux de toute la Louisiane.

Mercredi, le département d'État de la Santé a annoncé que le nombre de patients hospitalisés testés positifs pour le virus avait atteint 1993, un record absolu - jusqu'à ce qu'il soit éclipsé jeudi avec l'ajout de 40 patients supplémentaires.

Aucun système hospitalier n’a encore commencé à prendre des mesures d’urgence ou n’a fait face à la possibilité de rationner les soins. Mais les responsables ont commencé à se préparer à épuiser leurs ressources. Ochsner Health System a annoncé cette semaine qu'il arrêtait les transferts de patients hors de l'État et s'efforçait de retarder certaines chirurgies électives pendant qu'il commençait à ouvrir plus de lits pour de nouveaux patients.

"Ce n’est même pas encore le pic de Noël", a déclaré le Dr Robert Hart, médecin en chef d’Ochsner, cette semaine. "Ce sont toutes les fêtes de Noël. Nous avons encore Noël et le Nouvel An devant nous. Ce sera un janvier difficile. "

Des chiffres d'hospitalisation plus élevés ne signifient pas seulement qu'un plus grand nombre de personnes tombent gravement malades à cause du virus. Cela signifie également moins de lits, de médecins et d'infirmières disponibles pour soigner les personnes souffrant de maladies et de blessures qui n'ont rien à voir avec la pandémie elle-même.

Le nombre de lits d'unité de soins intensifs disponibles dans tout l'État n'a pas dépassé 370 depuis le début de l'année. C’est le chiffre le plus bas sur une période prolongée depuis le début de la pandémie et moins de la moitié de celui qui était disponible un jour typique pendant l’été.

Le ministère de la Santé de Louisiane a signalé 3922 cas de coronavirus confirmés supplémentaires et 46 décès confirmés supplémentaires dans sa mise à jour de midi jeudi.

Bien qu'il y ait encore 113 lits de soins intensifs ouverts disponibles dans la région de la Nouvelle-Orléans, la région voit actuellement des patients transférés ailleurs dans l'État, a déclaré la directrice de la santé de la Nouvelle-Orléans, Jennifer Avegno. D'autres régions se portent bien pires: seuls 12 lits de soins intensifs ont été signalés dans la région de Lafayette mercredi, et seulement 11 dans la région de Lake Charles.

La vague actuelle n'a pas provoqué les mêmes types de restrictions officielles de santé publique ou, dans de nombreux cas, de précautions privées qui ont été observées dans les phases antérieures de la pandémie. Une exception est la Nouvelle-Orléans, où le système scolaire public est passé à un format d'enseignement uniquement en ligne cette semaine et le maire LaToya Cantrell a réimposé des restrictions de capacité qui avaient été supprimées à la fin du printemps.

Hassig a déclaré que la désensibilisation individuelle aux péages du virus pourrait jouer un rôle important dans la flambée actuelle. Elle a dit que les gens pourraient être devenus engourdis à un virus qui tue près de 4000 personnes par jour aux États-Unis.

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"Les gens sont contrariés si un avion s'écrase une fois par an et que 15 avions s’écrasent chaque jour, et c’est beaucoup de gens et la plupart de ces problèmes sont évitables si les gens ne portent que ce fichu masque", a déclaré Hassig.

Notant que 59 nouveaux décès dus au coronavirus ont été enregistrés mercredi en Louisiane, Hassig a déclaré: "C'est comme un bus de tournée qui est parti de la I-10. Et il y en aura un autre demain.

S'il y a un potentiel positif, c'est que le déploiement de vaccins dans les maisons de retraite et chez les personnes âgées pourrait réduire considérablement le nombre de cas graves nécessitant une hospitalisation ou entraînant des décès.

"J'espère que, étant donné que nous allons commencer avec des deuxièmes doses dans les populations de maisons de soins infirmiers la semaine prochaine, cela signifie que dans un mois, d'ici la fin du mois de février, nous pourrions commencer à voir des baisses de hospitalisations et, espérons-le, même mortalité ", a déclaré Hassig. "Mais c'est encore un mois et demi de réduction."

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