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Vous n'êtes (probablement) pas médecin. Vous (presque certainement) n'en jouez même pas à la télévision.

Comment le coronavirus se propage et pourquoi les masques faits maison font soudain fureur

Mais pour le bien de cette chronique, je veux que vous prétendiez que vous n'êtes pas n'importe quel médecin, mais que vous êtes responsable de quelque chose comme l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ou les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis. Vous êtes celui qui fait des recommandations sur la façon dont le public doit agir face à COVID-19.

Vous avez une énorme puissance. Qu'allez-vous leur dire? Comment allez-vous arrêter cette maladie?

Vous commencez avec les bases: comment les maladies se propagent. Voici les cinq principales raisons.

1. Contact direct: Une personne infectée embrasse, embrasse, serre la main, etc. avec une autre personne.

2. Gouttelettes respiratoires: Une personne infectée éternue, tousse ou même parle et sort des gouttelettes contenant des agents pathogènes. Ces gouttelettes atterrissent immédiatement sur quelqu'un.

3. Transmission aéroportée: Une personne infectée éternue, tousse ou parle et les gouttelettes restent en suspension dans l'air. Une nouvelle personne arrive et les inspire.

4. Transmission fomite: Une personne infectée éternue, tousse ou touche quelque chose. Plus tard, une nouvelle personne arrive et touche cette chose, puis touche son visage. («Fomite» – l'un des jargons les plus inutiles que j'ai jamais rencontrés – est le mot que les professionnels de la santé utilisent lorsqu'ils se réfèrent à une chose qui pourrait être infectée. «Chose» aurait bien fonctionné.)

5. Transmission fécale-orale: Le grossier. La maladie se trouve dans les selles d'une personne infectée, puis les particules de selles finissent à la surface. Quelqu'un touche la surface, puis touche la bouche, le nez ou les yeux.

Eh bien, les premières recommandations sont faciles, non? Vous dites aux gens d'arrêter de se serrer la main. Vous apprenez aux gens à éternuer et à tousser dans leur coude et non sur quelqu'un. Vous dites aux gens d'arrêter de toucher leur visage. Et qu'ils devraient se laver les mains régulièrement et soigneusement.

Mais attendez ! Qu'est-ce que cela signifie de manière cohérente et approfondie? Il ne fait aucun doute que le lavage des mains est vraiment utile. Mais à travers un examen de 300 expériences de lavage des mains, les différences de résultats sont frappantes. Certaines stratégies de lavage des mains suppriment 90% de la charge virale sur les mains, certaines suppriment 99%, certains 99,9%, etc. – mais les résultats sont assez incohérents d'une étude à l'autre. C’est difficile à mesurer. La bonne nouvelle est qu'il existe un large consensus sur le fait que le savon ordinaire fonctionne très bien sur les coronavirus.

Vous savez également que beaucoup de gens ne se lavent pas les mains. Vous essayez donc de trouver un équilibre entre les heures de lavage des mains de Howard Hughes et ce que la plupart des gens sont susceptibles d'accomplir. À la fin, le CDC dit que vous devez vous laver les mains pendant 20 secondes. L'OMS recommande de 40 à 60 secondes. Qui a raison? Il n'y a pas de bien ou de mal. Et aucune stratégie ne vous laissera à 100% sans virus, de toute façon.

Le lavage des mains était l'une des recommandations faciles, et même il s'est avéré ne pas être aussi simple. C'était ton échauffement.

Passons à une tâche beaucoup plus compliquée, un sujet de débat réel au cours du mois dernier. Devriez-vous recommander que les gens ordinaires portent des masques?

J'ai une mauvaise nouvelle: les informations dont vous disposez évoluent toujours sur celle-ci. Et ce n'était certainement pas très robuste il y a deux mois.

Tout d'abord, les études disponibles sur les masques empêchant les gens de contracter une maladie sont frustrantes sur toute la carte: certains disent que les masques aident vraiment, certains disent qu'ils ne font rien, et au moins un a même prétendu augmenter la transmission lorsque les gens jouent avec leur masquer et toucher leur visage plus.

Cet article de Forbes a une bonne ventilation, mais en résumé: une revue de 2015 de neuf études a révélé que l'utilisation réelle de masques chirurgicaux ne réduisait pas les infections par rapport à l'absence de masques – à l'exception de l'étude qui a dit qu'ils l'avaient fait. Un examen des études a déclaré que les masques ont aidé pendant le SRAS (un type de coronavirus), un examen a déclaré qu'ils ne l'ont pas été pendant la grippe pandémique. Il existe des dizaines d'autres études et elles ne font plus autorité.

Étant donné qu'il y a une pénurie de masques et que la recherche était inégale, de nombreux responsables de la santé publique n'ont pas immédiatement recommandé que tout le monde en porte un. Le chirurgien général américain, par exemple, a supplié les gens de ne pas acheter de masques dans un tweet du 29 février, les qualifiant de « pas efficaces pour empêcher le grand public d'attraper #coronavirus ». Gardez les masques pour les médecins, la pensée va.

Il est généralement admis que les masques sont efficaces pour une chose importante, cependant – ils aident à empêcher les personnes infectées de propager la maladie en bloquant un grand pourcentage de gouttelettes contenant le virus à la source. Mais beaucoup pensaient que cela pourrait également être géré efficacement en disant aux personnes symptomatiques de rester à la maison.

La vie réelle, cependant, a continué de montrer des cas évidents de transmission asymptomatique par voie aérienne. Prenez le Skagit Valley Chorale à Washington, où 60 chanteurs asymptomatiques se sont présentés avec un désinfectant pour les mains le 10 mars. Plus tard, 45 d'entre eux ont été testés positifs. Cela indique certainement que l'infection respiratoire et aéroportée est un mode de transmission majeur.

Et les épidémiologistes ont pu retracer cela davantage. Voici trois clusters de diffusion à Singapour, représentés par un graphique réalisé par Channel News Asia:

Comme vous pouvez le voir, même les masques qui fuient font la différence en ce qui concerne les particules plus petites que le coronavirus. (Une remarque: de nombreux fabricants d'aspirateurs ne recommandent pas d'utiliser leurs sacs comme masques.)

Il a fallu du temps aux responsables pour faire cette recommandation. Si, sous votre régime de médecin en chef, vous auriez accéléré ce mouvement, je le comprendrais. Mais les problèmes ici sont difficiles, et autant que vous aimeriez que la science épidémiologique soit claire, parfois ce n’est tout simplement pas le cas.

En fait, nous avons appris une leçon importante: il est plus facile de rester à la maison et de regarder les médecins à la télévision que d’en être un.

Andy Larsen est un journaliste sportif de Tribune qui couvre l'Utah Jazz. Pendant cette crise, il a été chargé de creuser les chiffres entourant le coronavirus. Vous pouvez joindre Andy à [email protected] ou sur Twitter à @andyblarsen.