Les banques ont approuvé moins de prêts Covid-19 dans la semaine à mardi, laissant la moitié des entreprises en attente d'une aide d'urgence.

Le nombre de prêts pour interruption d'activité de coronavirus (CBIL) convenus était de 8 638, contre plus de 9 000 la semaine précédente.

Coronavirus : moins de prêts approuvés alors que les entreprises se précipitent pour obtenir une bouée de sauvetage

Sur 52 807 prêts demandés, près de 28 000 doivent encore être approuvés.

« Le personnel travaille extrêmement dur pour obtenir de l'argent pour les entreprises viables qui en ont besoin », a déclaré le directeur général de UK Finance, Stephen Jones.

Plus de 1,33 milliard de livres sterling de prêts ont été approuvés au cours de la semaine du 21 avril au 28 avril, contre 1,45 milliard de livres sterling au cours des sept jours précédents.

« Un nombre relativement élevé d'entreprises continuent de lutter pour accéder à cette bouée de sauvetage cruciale », a déclaré Suren Thiru, directeur de l'économie à la British Chambers of Commerce.

« Plus de 4 milliards de livres sterling ont été livrés à plus de 25 000 entreprises à ce jour grâce au programme CBIL », a déclaré M. Jones.

Le schéma « devrait être plus simple »

Les banques ont été critiquées pour les retards dans l'octroi des prêts, mais ont blâmé la lourde charge de travail, la nécessité d'effectuer les vérifications de crédit nécessaires et une pénurie de personnel.

L'organisme commercial UK Finance a déclaré

        changements au régime annoncé par le chancelier cette semaine

 permettrait aux prêteurs de rationaliser leurs processus de demande et aiderait plus d'entreprises à accéder au soutien dont elles ont besoin.

Les petites entreprises pourront accéder à des prêts garantis par les contribuables à hauteur de 50 000 £ dans les jours suivant leur demande à partir de la semaine prochaine.

Il y a quatre semaines, lorsque des inquiétudes ont été soulevées pour la première fois que les CBIL étaient traitées trop lentement et à une échelle trop petite, le gouvernement et les banques ont déclaré que le nombre de prêts approuvés augmenterait.

La semaine dernière, lorsque UK Finance a annoncé que le nombre de prêts approuvés avait doublé, cela semblait possible.

Les chiffres d'aujourd'hui mettent fin à cet espoir.

S'il est tentant de blâmer les banques pour leur lenteur et leur aversion au risque, elles font ce que veulent les régulateurs: prêter avec une attention particulière au risque.

Mais en ce moment, nous avons besoin de plus de prêts et de moins de contrôles chronophages. Les nouveaux prêts de rebond visent à résoudre ce problème, mais il existe un problème plus fondamental. Jusqu'à présent, seule une infime fraction des entreprises – environ 1% – a demandé des CBIL.

La plupart des entreprises ne veulent pas de dettes supplémentaires – cela met leurs entreprises, déjà plongées dans l'incertitude liée à Covid, dans un double péril. Non seulement « peut-il survivre à l'arrêt ? mais aussi « peut-il rembourser la dette » ?

Les chambres de commerce britanniques ont appelé à un soutien plus inconditionnel pour empêcher les entreprises de sombrer. Une autre suggestion serait des prêts que vous n'avez pas à rembourser à moins que et jusqu'à ce que vos revenus retrouvent leurs niveaux d'avant Covid, un hybride de prêt et de subvention.

« Le programme de prêts Bounce Back est une étape bienvenue pour acheminer plus rapidement de l'argent aux plus petites entreprises », a déclaré M. Thiru.

« Le gouvernement britannique et les institutions financières devraient simplifier et standardiser les processus de demande de CBIL pour débloquer l'accès à davantage d'entreprises de toutes tailles. »

Le virus atteint Lloyds

Pendant ce temps, Lloyds Bank a révélé que la crise des coronavirus a entraîné une baisse massive de 95% des bénéfices.

Le bénéfice avant impôt pour les trois premiers mois de l'année s'est élevé à 74 millions de livres sterling, contre plus de 1,6 milliard de livres sterling au cours des trois mêmes mois de 2019.

« La pandémie de coronavirus présente un défi social et économique sans précédent, qui a un impact significatif sur les personnes et les entreprises au Royaume-Uni et dans le monde », a déclaré le patron Antonio Horta-Osorio.

La banque a déclaré avoir prêté environ 410 millions de livres sterling à 3 752 petites entreprises dans le cadre du programme CBIL.

Lloyds est derrière de nombreux concurrents – HSBC a prêté 765,2 millions de livres sterling, Barclays 835 millions de livres sterling et RBS 1,4 milliard de livres sterling.