La rapidité avec laquelle les choses peuvent changer au moment du coronavirus. Dans sa visioconférence de lundi, Poutine a fait le point sur une aggravation de la situation.

« Nous avons beaucoup de problèmes », a déclaré Poutine. « Il n'y a pas de quoi se vanter, et nous ne devons pas baisser la garde, car en général, comme vous et vos spécialistes le dites, nous n'avons pas encore franchi le pic de l'épidémie. »

Le coronavirus prend un sérieux tournant en Russie et Poutine ne rayonne plus de confiance

La ligne de tendance parle d'elle-même. Alors que la Russie compte relativement peu de cas par rapport aux États-Unis ou aux pays européens les plus durement touchés, le nombre de cas confirmés a augmenté ces derniers jours. Lundi, la Russie a signalé une augmentation record d'une journée du nombre de cas, avec 2 558 confirmés au cours des 24 heures précédentes.

Mardi, la Russie a battu un nouveau record: 2 774 cas confirmés. Et Poutine vient pour de sérieuses critiques sur sa gestion de la crise.

Dans un récent essai, Tatiana Stanovaya du Carnegie Moscow Centre a déclaré que la pandémie de coronavirus avait souligné l'isolement de Poutine des Russes ordinaires.

« L'un des principaux sujets abordés aujourd'hui est la raison pour laquelle Poutine est presque imperceptible dans la situation des coronavirus », a-t-elle écrit. « Il ne s'est adressé à la nation que deux fois brièvement et s'est rendu au [coronavirus] l’hôpital de Kommunarka, mais il n’a ni fait ses propres évaluations de la crise ni proposé un plan d’action, mais s’est limité à des mesures éparses et à des propos généraux. Pas de drame, d’empathie ou de tentatives de mobilisation. « 

Poutine, a expliqué Stanovaya, ne souhaite pas être associé à des mesures dures ou impopulaires, laissant de telles tâches aux subordonnés locaux. Dans le cas du coronavirus, la tâche de déployer certaines des restrictions les plus lourdes incombe à Sergey Sobyanin, le maire de Moscou.

La capitale russe a été la plus durement touchée par le virus. Officiellement, la Russie compte 21 102 cas, selon le site officiel de suivi du gouvernement, et le nombre de morts a atteint 170. Près de la moitié des cas enregistrés dans le pays – 11 513 – se trouvent à Moscou et 82 Moscovites sont morts.

Sobyanin a pris les devants dans l'application des mesures de verrouillage, y compris l'introduction d'un système de suivi numérique controversé conçu pour garder les résidents à l'intérieur.

Une récente épidémie en Chine a également souligné la gravité de la situation en Russie. Les autorités sanitaires de Shanghai ont récemment signalé une augmentation des cas importés, traçant des dizaines de cas sur un seul vol qui est arrivé à Shanghai depuis Moscou le 10 avril. Les autorités chinoises luttent également contre une épidémie dans la ville de Suifenhe, à la frontière avec l'Extrême-Orient russe, une vague de cas attribuée en grande partie à des ressortissants chinois de retour de Russie.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a détourné mardi des questions sur le nombre de cas de coronavirus arrivés en Chine, renvoyant les journalistes à d'autres agences. Mais la flambée des cas importés en Chine de Russie a soulevé une question plus vaste: la fiabilité des statistiques officielles russes.

Le gouvernement russe a déclaré avoir effectué plus de 1,4 million de tests pour Covid-19. Mais les médecins de Moscou ont récemment commencé à diagnostiquer les patients comme positifs sur la base des examens pulmonaires en raison de questions sur la précision des tests.

Dans sa vidéoconférence de lundi, Poutine a déclaré que les prochaines semaines seraient cruciales pour déterminer si la Russie est capable d'aplatir efficacement la courbe et de réduire la propagation du coronavirus. Et il a dit que l'armée russe « peut et doit être déployée ici, si nécessaire ».

Les deux ou trois prochaines semaines peuvent être critiques pour une autre raison. Le Kremlin prévoit toujours une date importante: le défilé du 9 mai du jour de la victoire, une célébration majeure pour marquer le 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Le Kremlin a déclaré que des plans étaient toujours en cours pour organiser cet événement, qui s'articule autour d'une impressionnante exposition de matériel militaire grondant sur la Place Rouge. Les fonctionnaires examinent les plans au milieu du coronavirus. Mais cet événement prestigieux – un jour férié qui est une occasion de révérence quasi religieuse en Russie – présente une date butoir et un problème difficiles pour la campagne anti-coronavirus de Poutine.