NEW YORK – Le coronavirus qui traverse New York a mis à genoux l'une des capitales médicales les plus importantes au monde.

Les hôpitaux publics à court de liquidités de la ville étaient prévisiblement submergés par l’ampleur du virus: malgré la relocalisation de certains patients et la réorganisation des services pour ouvrir un espace à l’afflux, le système a été détruit par la crise. Il en va de même pour le réseau d’hôpitaux privés de New York, dont la plupart fonctionnent sur des marges beaucoup plus confortables et ont des conseils qui comptent l’élite civique de New York comme membres.

Le coronavirus pousse les hôpitaux de New York au point de rupture

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Dans une ville d'extrême, le coronavirus a été un égaliseur: riches et pauvres sont aux prises avec son emprise sur leurs ressources médicales.

« Tout le monde est dans le même bateau – les hôpitaux privés, les hôpitaux publics, chaque hôpital », a déclaré Kenneth Raske, président de la Greater New York Hospital Association. « Ils répondent tous à cette crise. »

La pandémie a montré à quel point les hôpitaux sont mal préparés pour une crise de cette ampleur, malgré les appels répétés des professionnels de la santé à renforcer les plans d'intervention. Une partie de cela incombe au gouvernement fédéral, qui, sous la direction démocrate et républicaine, a supprimé le financement des programmes créés à la suite du 11 septembre pour préparer les systèmes de santé à une catastrophe.

« Personne n'a jamais eu assez d'argent pour se préparer à une catastrophe comme celle-ci », a déclaré Irwin Redlener, médecin et directeur du Centre national de préparation aux catastrophes, ainsi que conseiller du maire Bill de Blasio sur la santé publique. importe.

Les autorités de la ville et de l'État se sont empressées de construire des hôpitaux de fortune sur de grands sites qui ne sont pas utilisés: le Javits Center de Manhattan a ouvert ses portes lundi en tant qu'installation d'urgence avec une capacité de 2500 lits, tout comme l'US Naval Ship Comfort s'est amarré dans le port de New York pour prendre en charge jusqu'à 1 000 patients déplacés des hôpitaux traditionnels aux prises avec le coronavirus. Mardi, de Blasio a annoncé que le stade de tennis qui accueille l'US Open dans le Queens allait devenir un hôpital de 350 lits pour les patients atteints de coronavirus.

«Tous les hôpitaux réunis comptaient environ 20 000 lits d'hôpitaux dotés de personnel. Nous devons maintenant – dans les prochaines semaines seulement – tripler ce nombre », a déclaré de Blasio mardi, alors qu'il annonçait la transformation du Centre national de tennis Billie Jean King. «Nous allons simplement continuer chaque jour en ajoutant et en ajoutant et en ajoutant pour arriver au point où nous avons ce dont nous avons besoin.»

Quelques heures plus tard, son administration a rapporté qu'environ 8 549 des 41 771 patients atteints de coronavirus de la ville avaient été hospitalisés et 1 096 étaient décédés.

Pendant ce temps, le gouvernement Andrew Cuomo et de Blasio ont tour à tour plaidé et combattu avec l'administration Trump pour plus de fournitures hospitalières, et le maire a déclaré qu'il s'attendait à ce que la ville soit à court de masques et de respirateurs d'ici le 5 avril.

«Ce virus nous a devancés dès le premier jour. Nous avons rattrapé notre retard depuis le premier jour », a déclaré Cuomo lors de son propre point de presse quotidien mardi.

Alors que les responsables de la ville regardaient la maladie dévaster l'Italie, le système qui supervise 11 hôpitaux publics a commencé à intensifier les plans d'urgence qui régissent la gestion d'un déluge de patients. Chaque site a son propre plan, adapté à la disposition de ses bâtiments, et en janvier, la ville a commencé à étoffer ces plans pour faire face à la tempête à venir, a déclaré Mitchell Katz, président des NYC Health + Hospitals, dans une interview lundi.

Le personnel de l'hôpital a commencé par annuler les chirurgies qui n'étaient pas considérées comme des urgences médicales, renvoyant les sans-abri qui séjournaient sur le site depuis des mois dans des hôtels de la ville et renforçant les tournées de recrutement, a déclaré Katz.

Il demande maintenant régulièrement aux chefs d'hôpital comment ils tirent le meilleur parti de leurs sites pour tenir compte de la hausse des patients atteints de coronavirus: «Quel espace allez-vous utiliser? Où allez-vous ensuite? Quelle est la prochaine salle que vous allez transformer en USI?  »

Certains ont combiné des services: au Lincoln Medical Center dans le Bronx, les patients obstétricaux et pédiatriques ont été placés dans la même aile, et ceux de la salle d'urgence psychiatrique ont été transférés dans une autre section de l'hôpital pour faire de la place pour les personnes atteintes du virus. Le déplacement des patients psychiatriques est particulièrement délicat, car les chambres ne peuvent contenir aucun élément qui pourrait faciliter le suicide, a déclaré Katz.

«Chacun de mes hôpitaux savait à l'avance quelle était la commande. Il est vrai que la rapidité de cela a rendu très difficile le travail du personnel, mais dans chaque cas, nous savions [spaces] ouvrirait en premier », a déclaré Katz. Lincoln, le centre hospitalier Bellevue à Manhattan et l'hôpital Elmhurst dans le Queens, qui est devenu le visage de la surpopulation la semaine dernière, ont tous triplé leur espace de soins intensifs, a-t-il déclaré.

Les urgences se sont transformées en zones de bataille, le personnel d'accueil devant renoncer aux questions standard sur les antécédents de tabagisme et les antécédents familiaux, car les patients tombent si malades si rapidement qu'ils ont besoin d'une intubation.

Redlener a déclaré que la planification en cas de pandémie est souvent mise en veilleuse dans les préparatifs locaux et fédéraux, avec des problèmes plus immédiats ayant priorité, et New York ne fait pas exception.

Les hôpitaux sont désormais confrontés à une pénurie de ventilateurs. Certains patients qui ont besoin de soins de survie ne se réveillent pas, et les hôpitaux et les morgues de la ville se remplissent déjà – trois semaines avant l'apex du virus attendu par l'État. L'État travaille à centraliser les bons de commande pour les ventilateurs et à se coordonner avec d'autres États pour éviter de payer des prix gonflés en raison des guerres d'enchères après que les appels à l'administration Trump sont tombés dans l'oreille d'un sourd.

«Je peux vous dire, par les travailleurs de première ligne, que nous n'avons pas assez de ventilateurs. Nous en avons désespérément besoin », Henry Garrido, directeur exécutif de DC 37, un grand syndicat,
a déclaré à la radio mardi après-midi. «Une partie de notre travail consiste actuellement à déplacer des ventilateurs pour différents patients, à en débrancher un et à en brancher un autre pour garder les gens en vie. Ce n'est pas ainsi que nous devrions gérer cette pandémie. »

Les systèmes de santé ont brûlé à travers un équipement de protection individuelle, ou EPI, à un rythme vertigineux et ont depuis dû prolonger l'utilisation de l'équipement, ce qui, selon les professionnels de la santé, a fait que de nombreux agents de santé sont tombés malades du virus.

Le 1er mars, lorsque New York a enregistré son premier cas confirmé de virus, le service de santé de la ville disposait de 101 000 masques N95, 19 millions de masques chirurgicaux, plus de 40 000 gants, plus de 38 000 blouses et 3 500 respirateurs, porte-parole du maire Laura Dit Feyer.

Consciente de la portée du virus, la ville s'est empressée d'en commander davantage – le service de santé et le réseau hospitalier se procurent des biens séparément les uns des autres – mais se sont retrouvés en concurrence pour un approvisionnement limité avec les zones les plus touchées dans le monde. Un porte-parole de Health + Hospitals n'a pas fourni la quantité d'équipement qu'il avait en main le 1er mars.

Feyer a déclaré que la ville achetait 5 millions de masques supplémentaires à 3M, car elle continuait de distribuer des équipements à la fois à son propre réseau hospitalier et aux sites privés souvent bien financés qui se sont retrouvés également à court de fournitures.

Mardi après-midi, le département de la santé avait fourni aux hôpitaux 2 077 980 masques N95, près de 8,3 millions de masques chirurgicaux et plus de 1,9 million de gants, a indiqué M. Feyer.

Mais cela ne suffit pas – de Blasio a demandé cette semaine à l'administration Trump 15 000 respirateurs, trois millions de masques N-95, 50 millions de masques chirurgicaux et 25 millions de blouses, gants et autres équipements de protection.

Isaac Weisfuse, qui a quitté son poste au service de santé de la ville en 2012, a déclaré qu’un examen des stocks d’équipements pendant son mandat avait révélé une pénurie de respirateurs et de masques en cas de pandémie.

«Étant donné que la ville de New York est une destination mondiale, si une nouvelle souche devient facilement transmissible d’humain à humain, nous ne pourrons pas empêcher la grippe d’entrer dans la ville. [or] empêcher la transmission une fois arrivée, mais [we] tentera de ralentir la transmission », écrit-il dans un article de 2006.

Atteint par téléphone mardi, il a déclaré qu'une agence d'achat de folie vers 2006 avait renforcé l'offre, mais était insuffisante pour ce type d'épidémie.

«Nous avons utilisé l'épidémie de grippe espagnole de 1918 comme modèle d'une très grave pandémie. Nous l'avons considéré comme le modèle du grand », a-t-il déclaré. « Je serai le premier à dire que nous n'avons pas acheté suffisamment de ventilateurs pour y faire face, mais nous avons essayé d'utiliser nos fonds pour combler les lacunes. »

Northwell Health utilise environ 20 000 masques N95 par mois dans des circonstances normales. Maintenant, le système passe par environ 25 000 masques par semaine – un taux dicté par le rationnement, a déclaré le porte-parole Terry Lynam.

Le système de santé de Montefiore a rompu avec les directives de la ville la semaine dernière pour permettre au personnel présentant une fièvre de se faire tester pour le coronavirus. Plus d'une douzaine de professionnels de la santé employés dans des systèmes à travers la ville de New York ont ​​déclaré à POLITICO que des tests positifs empêchent les gens de travailler et créent des pénuries de personnel – un scénario auquel l'État se prépare.

« C'est comme n'entendre aucun mal, ne voir aucun mal », a déclaré un membre du personnel hospitalier basé à New York, qui a demandé l'anonymat par crainte de représailles. « [The hospitals are] comptant sur tout le monde ne contractant pas un cas grave. Je pense que c'est pourquoi ils mettent en œuvre ces protocoles avec des EPI parce qu'ils traitent tout le monde comme s'ils étaient positifs. « 

Elle a ajouté: «Tout le monde est malade. Tout le monde est malade. Je n'ai jamais, jamais, jamais vu quelque chose comme ça. C'est vraiment mauvais. »

Bien que les hôpitaux aient leurs propres stocks de fournitures, la plupart comptent sur des commandes immédiates pour économiser sur les coûts d'entreposage de quantités massives d'équipement – limiter les réserves de gants, de blouses et de masques peut nuire en temps de crise.

« Très peu d'hôpitaux ont constamment une réserve confortable – ils ont des budgets énormes, mais ils ont également des marges très minces », a déclaré Redlener. «Vous pouvez donc imaginer les conversations qui se poursuivent en interne. Si quelqu'un dit: «Nous devons investir 10 millions de dollars pour préparer l'hôpital à une catastrophe majeure pour le stockage», alors ils vont être repoussés et il y aura des conflits là-bas. »

NYC Health + Hospitals / Lincoln et Mount Sinai – des hôpitaux qui traitent respectivement les résidents les plus pauvres et les plus riches de la ville – ont créé des pages GoFundMe pour collecter des fonds pour plus d'EPI, car les guerres d'enchères augmentent le prix de l'équipement essentiel.

Le manque d'équipement de protection a laissé certains travailleurs improviser, façonner des écrans faciaux de fortune et utiliser des sacs poubelles pour une couverture supplémentaire, quel que soit leur lieu de travail, a déclaré Patricia Kane, directrice exécutive de la New York State Nurses Association.

NYU Langone a emporté des poubelles de désinfectant pour les mains, des masques chirurgicaux et des masques N95 qui sont généralement accessibles au personnel au début du mois de mars, indiquant aux employés qu'ils rationnaient les fournitures pour se préparer à un afflux de patients atteints de coronavirus, a déclaré une infirmière qui a également demandé l'anonymat. peur des représailles. L'hôpital encourage les infirmières à utiliser des masques N95 et des écrans faciaux protecteurs pendant une semaine à moins qu'ils ne soient visiblement souillés; les travailleurs mettent leur EPI dans des sacs en papier à la fin de chaque quart de travail.

« Ce n'est certainement pas une situation idéale », a déclaré l'infirmière. « Idéalement, nous changerions nos masques et les disposerions chaque fois que nous sortirons d'une chambre de patient, mais maintenant je les mets plusieurs fois dans la journée et je les utilise également pendant une semaine. »

Certains hôpitaux comptent sur les dons de sources non traditionnelles pour compenser le manque d'équipements essentiels. Madiha Choksi, bibliothécaire à l'Université Columbia, a commencé à imprimer des écrans faciaux en 3D hors de son appartement après que quelqu'un au New York Presbyterian l'ait contactée au sujet du besoin urgent de fournitures. Elle a maintenant une chaîne de montage complète au 92nd Street Y, produisant plus de 700 écrans faciaux par jour et les distribuant aux hôpitaux de la ville.

L'hôpital Elmhurst, dans le Queens, a fait la une des journaux en tant qu'établissement médical confronté au plus gros de la crise, avec un médecin de la salle d'urgence s'inquiétant de l'approvisionnement limité en respirateurs et masques N95.

Alors que l'arrondissement a vu une augmentation du nombre de cas, les professionnels de la santé disent que les hôpitaux de la ville commencent à voir le même type de demande de patients – y compris plusieurs autres installations du réseau de la ville, comme les hôpitaux Bellevue et Kings County.

« Ce pic initial dans le Queens est maintenant égalé par toute la ville », a déclaré Joseph Masci, directeur de recherche au système hospitalier public de la ville, lors d'une récente mairie virtuelle.

«Elmhurst a été durement touchée car c'était le seul hôpital du centre du Queens. Mais ils n'ont rien fait de mal. En fait, ils ont triplé leur unité de soins intensifs afin de répondre à la demande », a déclaré Katz. «Je pense que ce qui se passera à l'avenir, c'est que la semaine prochaine, peut-être même plus tôt, de nombreux hôpitaux ressembleront à Elmhurst la semaine dernière.»

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