L’hiver arrive et c’est traditionnellement la fête pour le rhume et la grippe.

Cela a fait craindre une augmentation du coronavirus lorsque les saisons changent, conduisant peut-être à une deuxième vague de la maladie encore plus importante que la première.

Cependant, prédire à quoi ressemblera un hiver Covid est complexe et l’incertitude règne – il y a des raisons à la fois d’être inquiet et rassuré.

La gravité d’un hiver dans l’hémisphère nord dépend non seulement du coronavirus, mais de ce qui arrive à tous les autres insectes hivernaux, de notre propre comportement et du succès, ou des échecs, de la politique gouvernementale.

Il existe également un domaine scientifique relativement nouveau montrant qu’une infection virale peut potentiellement en bloquer une autre, avec des implications encore inconnues pour le coronavirus.

Allons-nous donc vers la vision du premier ministre britannique Boris Johnson de la normalité « d’ici Noël » ou est-ce que cela pourrait être difficile ?

Le coronavirus se propage-t-il davantage en hiver ?

C’est une grande question sans réponse, mais la science penche vers le oui. Ceci est largement basé sur ce que nous savons des autres virus.

Il existe quatre autres types de coronavirus, qui provoquent des symptômes communs du rhume. Chacun se propage plus facilement en hiver. La grippe, les rhinovirus, qui causent également le rhume, et le virus respiratoire syncytial (RSV) ont des comportements similaires.

« Cela peut être saisonnier, basé sur d’autres virus qui ont tendance à atteindre un pic en hiver », a déclaré le Dr Rachel Lowe, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine à la BBC.

Elle a ajouté: « Mais les mécanismes moteurs sont mal compris, s’agit-il des conditions météorologiques ou du comportement humain ? »

Tous les virus survivent mieux à l’extérieur du corps lorsqu’il fait froid. Le groupe consultatif scientifique britannique pour les urgences (Sage) affirme qu’une température de 4 ° C est un point favorable particulier pour le coronavirus. Il y a aussi moins de lumière UV, qui inactive le virus, du soleil en hiver aussi.

Nous nous réunissons à l’intérieur une fois que le temps se retourne et que les brasseries et les barbecues sont moins attrayants. Nous avons également claqué les fenêtres pour qu’il y ait peu de ventilation. Tout cela peut aider le coronavirus à se propager.

Comme me l’a dit un haut fonctionnaire du gouvernement, « nous pouvons nous en tirer beaucoup en été ».

Un rapport de l’Académie des sciences médicales estime qu’il pourrait y avoir 251 000 décès cet hiver au Royaume-Uni, dans le pire des cas.

Ce chiffre suppose que le nombre R – le nombre de personnes à qui chaque personne infectée transmet le virus – passe à 1,7. Il était d’environ 3,0 avant le verrouillage et est inférieur à 1,0 pour le moment.

Cependant, une augmentation plus faible de R entraînerait une augmentation beaucoup plus faible des cas.

  • Qu’est-ce que le nombre R et comment est-il calculé ?

« Les gens sont raisonnablement et à juste titre concernés, je pense », a déclaré à la BBC le professeur Wendy Barclay, de l’Imperial College de Londres.

Elle a ajouté: « Il est tout à fait possible qu’il y ait une deuxième vague, il est clair que nous n’avons rien atteint comme l’immunité du troupeau et l’hiver est une période très évidente où vous vous attendez à ce qu’une deuxième vague se porte bien.

« C’est une énorme inconnue pour le moment, je pense que les choses pourraient être mauvaises, ouais. »

On estime que seulement environ 5% des personnes au Royaume-Uni ont été infectées par un coronavirus jusqu’à présent – ou en d’autres termes, environ 95% n’ont aucune immunité du tout. Les États-Unis ont démontré que les cas peuvent augmenter si le contrôle du virus glisse.

Les gens se rassemblent plus à l’intérieur en hiver

D’autres virus hivernaux comme la grippe seront-ils un problème ?

La grande crainte est que nous soyons frappés par le double coup dur d’une très mauvaise saison grippale et d’une deuxième vague de coronavirus.

Cependant, tout est déréglé et il n’est pas clair combien de règles normales s’appliquent.

La transformation massive des sociétés et de la façon dont nous nous comportons – qu’il s’agisse de se laver davantage les mains, de se couvrir le visage, de la distance sociale et du travail à domicile – pour arrêter la propagation du coronavirus semble avoir également eu des répercussions sur d’autres virus.

Le verrouillage à Hong Kong a semblé supprimer la saison de la grippe là-bas et l’Australie, où c’est actuellement l’hiver, a soit une saison grippale presque inexistante, soit elle arrive exceptionnellement tard.

Une image similaire de la grippe et d’autres punaises hivernales émerge dans d’autres pays de l’hémisphère sud, dont le Chili et l’Afrique du Sud.

Il est cependant dangereux de supposer que la même chose se produira pendant l’hiver de l’hémisphère nord. Les verrouillages, les fermetures d’écoles et la limitation des vols autour de la saison de la grippe auraient eu un impact. Mais maintenant, certains pays de l’hémisphère nord s’ouvrent sans se verrouiller.

« Il est possible que la distanciation sociale ait réduit la quantité de grippe qui sévit et ce serait formidable, mais je ne pense pas que nous puissions nous fier à cela », déclare le professeur Barclay.

S’il y a des niveaux élevés d’autres insectes hivernaux qui provoquent de la toux et de la fièvre, comme le coronavirus, alors beaucoup plus de personnes devront être testées.

Le professeur Julian Hiscox, de l’Université de Liverpool, a déclaré à la BBC: « Je pense que nous devrions être prêts pour une deuxième vague et ne pas lâcher prise en termes de distance sociale et d’hygiène des mains, car cela viendra si nous ne le faisons pas.

« Une des façons dont je pense que nous devons nous préparer est de très bons tests diagnostiques pour distinguer ces trois ou quatre infections respiratoires dont les symptômes cliniques sont initialement les mêmes.

« Ensuite, quand quelqu’un entre, vous pouvez immédiatement dire qu’il a Covid ou qu’il a la grippe. »

C’est pourquoi le Royaume-Uni tente d’étendre la capacité de dépistage à 500 000 par jour et de vacciner un nombre record de personnes contre la grippe.

« Je le pense [a winter surge] est quelque chose auquel nous devons absolument nous préparer, le plus grand danger est que les gens deviennent complaisants à se protéger « , a déclaré le Dr Lowe.

Que se passe-t-il lorsque les virus se mélangent ?

L’un des aspects les plus scientifiquement curieux et inexpliqués de l’hiver est la façon dont le nouveau coronavirus, officiellement appelé Sars-CoV-2, interagira avec d’autres virus.

Les virus respiratoires tentent tous d’infecter les mêmes biens immobiliers dans votre corps – les cellules de votre nez, de votre gorge et de vos poumons. Cela peut conduire à la concurrence.

Des études ont montré qu’une infection virale peut, en substance, en exclure une autre. Par exemple, une importante épidémie de rhinovirus peut avoir retardé la pandémie de grippe porcine de 2009 dans certains pays européens.

Une explication est que la réponse immunitaire générale à une infection empêche la suivante d’entrer.

Le Dr Pablo Murcia, du centre de recherche sur les virus de l’Université de Glasgow, a déclaré à la BBC: « Un virus infecte, déclenche une réponse immunitaire innée et une inflammation et cette réponse initiale protégera contre certains virus, pendant une période de temps variable. »

Mais les mêmes études ont montré que certains virus s’entendent assez bien ensemble et circulent en même temps. Alors, comment le Sars-CoV-2 s’intégrera-t-il dans ce paysage complexe ?

« Nos données ont montré que la grippe est très rarement observée dans les infections mixtes, donc je pense que nous ne verrons pas beaucoup de co-infection Sars-CoV-2 et grippe », a déclaré le Dr Murcia.

Il y a eu peu de cas enregistrés de personne infectée par les deux – et le résultat était bien pire que l’une ou l’autre infection seule.

Cependant, le Dr Murcia a déclaré que d’autres types de coronavirus semblaient provoquer des infections en même temps que le RSV, les adénovirus et certains virus parainfluenza.

« Je m’inquiète pour le présent et pour l’avenir », a-t-il déclaré.

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