Lorsque le nombre de cas de coronavirus a commencé à augmenter dans la région de San Francisco début juillet, la mère d'un Lian Chikako Chang a créé un groupe Facebook pour soutenir les familles locales et les enseignants qui étaient soudainement confrontés à la perspective que les écoles n'ouvrent pas en personne comme prévu à la mi-juillet. -Août.

Le groupe « Pandemic Pods », qui vise à répondre aux besoins de garde d'enfants et de scolarisation, est passé à plus de 30 000 membres en trois semaines, alors que des régions des États-Unis ont été touchées par des pics de Covid-19 et que de plus en plus d'écoles ont décidé de rester fermées.

Coronavirus : Comment les pods et les zutors pandémiques changent l'enseignement à domicile

« Les familles étaient à la recherche de solutions », dit Mme Chang. « La plupart des parents doivent travailler et la plupart des emplois ne sont pas compatibles avec l'enseignement à domicile ».

Et ce n'est pas seulement vers Facebook que les parents se tournent. Des applications et des sites Web de jumelage ont vu le jour pour aider les parents à se connecter avec d'autres familles pour former des modules d'apprentissage « sûrs », ou les jumeler avec des enseignants qui peuvent donner des cours en ligne, appelés « zutors » (tuteurs zoom) par un service de jumelage.

Les services de tutorat réguliers ont également connu une explosion d'intérêt. Une entreprise du Missouri a enregistré une augmentation de 40% des réservations pour ses matières académiques en ligne dans tous les groupes d'âge en avril, et cherche maintenant à ajouter 10 000 tuteurs et instructeurs supplémentaires. Mais l'enseignement supplémentaire n'est pas bon marché, les tuteurs privés coûtant entre 20 $ (15 £) et 65 $ (49 £) de l'heure, et des frais mensuels d'environ 3000 $ (2300 £).

Les messages du groupe Pandemic Pods vont de la recherche de conseils sur la question de savoir si un groupe « en plein air » de cinq enfants, composé de trois familles, peut passer du temps en toute sécurité à l'intérieur, à une mère souhaitant des conseils sur la façon de gérer une « micro-école » « calendrier pour six enfants de six ans. Une mère californienne a érigé une immense tente géodésique dans son jardin arrière et l'a renommée « Dome School » pour un petit groupe d'enfants d'âge préscolaire.

Julie Lam, PDG de la société d'investissement immobilier Goodegg, basée à San Francisco, a réalisé qu'elle avait besoin de faire des changements pour la nouvelle année scolaire après son expérience « vraiment terrible » en essayant de travailler et de faire l'école à la maison de ses le terme de printemps.

« Je ne suis pas un éducateur. J'essayais de soutenir chacun de mes trois enfants dans leur travail scolaire chaque jour, en essayant de déterminer ce qu'ils devraient faire, en essayant de déterminer s'ils le faisaient correctement, tout en répondant aux appels et prendre des réunions. C'était tellement stressant « , dit-elle.

Insatisfaite de la contribution qu'elle a reçue de l'école publique de ses enfants, elle et son mari ont décidé de transférer leurs enfants dans une école privée. Bien que ses enfants commenceront leur nouvelle école à distance, Mme Lam dit que le soutien qu'elle a reçu a été « très rafraîchissant ». Les enfants peuvent s'attendre à un emploi du temps complet et elle peut avoir un enregistrement quotidien avec leurs professeurs. Grâce à un site de jumelage, elle a également trouvé un diplômé d'université qui peut venir chez elle trois jours par semaine et l'aider à superviser l'apprentissage à distance de ses enfants.

Mme Lam reconnaît qu'elle est dans une position privilégiée pour pouvoir faire ces choix. « Je n'ai pas grandi avec la richesse, donc je ne le prends pas pour acquis. Je pense que tout le monde essaie simplement de faire de son mieux en ces temps difficiles. »

Creuser les inégalités

Ses commentaires touchent à l'une des grandes préoccupations liées à la popularité croissante des modules d'apprentissage et des tuteurs privés – à savoir que cela ne fera qu'aggraver les inégalités dans le système éducatif, qui se situent depuis longtemps en fonction de la race et des revenus.

De nouvelles recherches suggèrent que l'impact du verrouillage se voit déjà dans les gains académiques des étudiants. Un document de travail de la NWEA, une organisation à but non lucratif, prédit que l'élève moyen commencera la nouvelle année scolaire après avoir perdu jusqu'à un tiers des progrès attendus en lecture et la moitié des progrès attendus en mathématiques. Certains élèves ont près d'un an de retard par rapport à ce qu'ils pourraient espérer être dans une année scolaire normale.

La pandémie a aggravé les écarts d'opportunités pour les enfants aux États-Unis

La perte d'apprentissage est probablement plus importante chez les étudiants noirs et hispaniques à faible revenu, selon l'analyse du groupe de conseil McKinsey and Company. Il met en évidence des données qui montrent que seulement 60% des étudiants à faible revenu se connectent à l'enseignement en ligne, contre 90% des étudiants à revenu élevé. Les taux d'engagement étaient également à la traîne dans les écoles accueillant principalement des étudiants noirs et hispaniques, avec 60 à 70% de se connecter régulièrement.

La plupart des écoles aux États-Unis avaient l'intention d'accueillir de nouveau des étudiants dans leurs locaux lorsque la nouvelle année scolaire commencera dans les semaines à venir. Mais avec des cas de Covid-19 américains dépassant 4,7 millions et augmentant jusqu'à 77 000 par jour, ils ont dû repenser rapidement leurs plans.

Plus de la moitié des 106 districts scolaires ont maintenant confirmé qu'ils commenceraient à distance, contre un il y a à peine deux semaines.

Bree Dusseault du Centre sur la réinvention de l'éducation publique (CRPE) dit que certaines écoles ont pu passer en douceur à l'enseignement en ligne, tandis que d'autres tentent toujours d'organiser des ordinateurs portables et des points d'accès Internet pour leurs élèves.

Elle dit que de nombreux districts scolaires n'ont pas été correctement soutenus au niveau de l'État et ont été accablés de devoir « tout fournir pour les écoles et assurer la santé ». L'intervention de l'État permettrait une plus grande cohérence en ce qui concerne « la fourniture d'appareils, les points d'accès de communication, les repas scolaires, la santé mentale et les protections pour la santé physique », dit-elle.

Une grande inconnue, dit-elle, est de savoir comment se portent les apprenants les plus vulnérables du pays. « Les districts nous rassurent sur le fait qu'ils fourniront des services, mais il n'y a pratiquement aucune information sur le soutien apporté aux enfants sans abri, handicapés et en détention pour mineurs.

Mme Dusseault comprend pourquoi les parents chercheraient un soutien extrascolaire « surtout si leur district n'agit pas », mais elle dit que « l'essentiel est de s'assurer que toutes les familles peuvent trouver et payer pour ces solutions si elles le doivent ».

« Des conversations robustes » autour des questions d'égalité sont également largement discutées dans les groupes Facebook, dit Mme Chang, et certaines familles essaient activement d'organiser des pods plus équitables.

Une école élémentaire publique de San Francisco, Rooftop, a décidé de « dissiper les inégalités au col », comme le dit Nancy Bui, en organisant un programme virtuel de « pod » à l'échelle de l'école. Ce programme « soutient les liens de famille à famille en affectant les enfants de la même>

‘Ils ne savaient même pas qu’ils apprenaient’

La famille de Kellyse Brown est celle pour qui une solution a été trouvée. Le jeune garçon de neuf ans animé a passé l'été à participer à une école d'été mise en place et dirigée par un groupe de parents à Oakland, en Californie.

Oakland Reach a été créé il y a quatre ans pour aider les familles défavorisées à se battre pour une éducation de haute qualité pour leurs enfants. La plupart des écoles publiques de la ville sont majoritairement noires et latino-américaines, et moins de 30% des élèves atteignent le niveau de lecture requis. Un groupe de parents a décidé que cela devait changer.

Marron Keta

Kellyse Brown, 9 ans, est l'une des 180 enfants bénéficiant d'une école d'été virtuelle gratuite

La co-fondatrice Lakisha Young a déclaré qu'il était devenu évident dès le verrouillage en mars que les étudiants d'Oakland risquaient d'être affectés, ce qui a effectivement prouvé le cas, avec seulement 30% des étudiants participant à l'apprentissage en ligne.

L'organisme a recueilli plus de 350 000 $ pour payer 14 enseignants et deux directeurs pour diriger une école d'été virtuelle gratuite pour 180 enfants âgés de 5 à 13 ans, pendant toute la durée des vacances d'été de six semaines.

La journée de Kellyse commence par une rencontre virtuelle avec ses camarades de>

Sa mère, Keta Brown, qui est une agente de liaison avec la famille d'Oakland Reach, dit que cela a été une expérience merveilleuse pour sa fille.

« Cela ne ressemblait pas à du travail. Leurs cours d'alphabétisation, par exemple, tournaient autour des droits civiques et Black Lives Matter – des questions qui les concernent. Ils ne savaient même pas qu'ils apprenaient », dit Keta, qui est également ravie qu'elle sa fille sait maintenant cuisiner des pâtes.

« Je me sens tellement chanceux que Kellyse ait pu avoir cette opportunité parce que beaucoup d'apprentissage est perdu pendant le trimestre d'été, et il est très possible que les enfants de cette année soient revenus en mars. »

Oakland Reach réfléchit maintenant à la façon d'aider davantage les familles alors que la nouvelle année scolaire commence à distance – et est bien soutenue par le district scolaire et les bailleurs de fonds pour ce faire.

Mme Young dit que pour les familles qui sont satisfaites de l'offre de leur école, elles veulent toujours offrir « un tutorat individuel solide » pour compléter l'apprentissage des enfants. Pour les autres familles, ils ont l'intention de continuer à dispenser l'enseignement et l'enrichissement scolaires – et à « faire des parents les véritables leaders de l'éducation de leur enfant », en leur offrant un soutien pour accéder à la fois au programme et à la technologie nécessaire.

Au sujet des pods, elle déclare: « Nous serions ravis de nous associer avec eux. Cette crise a créé une opportunité pour une réelle innovation et nous sommes ouverts à travailler avec tout le monde pour aider à améliorer le fonctionnement de notre système éducatif pour tous. »