Les freins à l'activité devant durer au moins jusqu'au 11 mai, les économistes ont déclaré que le plongeon du premier trimestre n'était que le début d'une spirale descendante et qu'il y aurait une longue et pénible tâche pour récupérer le terrain perdu.

Le produit intérieur brut (PIB) a diminué de 5,8% par rapport aux trois mois précédents, a indiqué l'agence officielle des statistiques de l'Insee. Cela a marqué le deuxième trimestre consécutif de contraction, mettant l'économie techniquement en récession.

La crise a été la plus profonde sur une base trimestrielle depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il a dépassé les attentes moyennes des économistes de 3 et les 5,3% du deuxième trimestre de 1968, lorsque la France a été prise par des troubles civils, des manifestations de masse des étudiants et des grèves générales.

Depuis le 17 mars, les 67 millions de Français ont reçu l'ordre de rester chez eux, sauf pour acheter de la nourriture, aller travailler, se faire soigner ou faire de l'exercice par eux-mêmes.

L'INSEE a déclaré que les dépenses de consommation, généralement le moteur de l'économie française, ont chuté de 6,1% au premier trimestre par rapport aux trois mois précédents tandis que l'investissement des entreprises a chuté de 11,4%.

Le verrouillage devrait commencer à prendre fin le 11 mai, mais le gouvernement a déclaré que les faillites et le chômage devraient augmenter fortement dans son sillage.

L'assureur-crédit français Euler Hermes a déclaré dans une note de recherche qu'il s'attendait à une contraction du PIB de 16% d'un trimestre à l'autre au cours du trimestre se terminant en juin.

Soulignant l'impact immédiat du verrouillage, l'Insee a déclaré dans un communiqué séparé que les dépenses de consommation avaient plongé de près de 18% en mars par rapport à février, les produits manufacturés ayant baissé de 42%.

Le gouvernement s'attend à ce que l'économie se contracte d'au moins 8% cette année et a précipité une enveloppe de crise de 110 milliards d'euros – 4% du PIB – pour aider les entreprises et les travailleurs.

Plus d'un travailleur du secteur privé sur deux a été mis en congé subventionné par l'État afin d'éviter les licenciements massifs permanents.

Euler Hermes prévoit une contraction du PIB en année pleine de près de 9% dans l'espoir que l'activité ne reprendra que progressivement, la fabrication et la construction atteignant les niveaux d'activité d'avant la crise à la fin de l'année tandis que les services resteraient en dessous jusqu'au deuxième trimestre 2021.

Rapport de Leigh Thomas; ; Montage par Raju Gopalakrishnan et John Stonestreet

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