Une résidente de Milwaukee vérifie son bulletin de vote samedi alors qu'elle vote une absente lors du vote anticipé. | Rick Wood / Milwaukee Journal-Sentinel via AP

Les responsables du Wisconsin, y compris Evers, ont résisté au report des élections du 7 avril, en grande partie parce que la primaire présidentielle entre Joe Biden et Bernie Sanders n'est pas le seul vote qui aura lieu la semaine prochaine. Le Wisconsin prévoit également régulièrement des élections générales de printemps pour les bureaux essentiels de l’État et des collectivités locales, notamment le juge de la Cour suprême de l’État et le maire de Milwaukee, la plus grande ville de l’État.

Le coronavirus plante le primaire du Wisconsin

Mais alors que les Américains adoptent la distanciation sociale pour ralentir la propagation du coronavirus, près de 60% des municipalités du Wisconsin signalent une pénurie de travailleurs du scrutin, selon un rapport publié mardi par l'administrateur de la Commission électorale du Wisconsin. Plus de 100 jusriditictions ont déclaré ne pas être en mesure de doter un seul site de vote en ce moment.

La commission électorale de l'État a autorisé les greffiers locaux à «consolider les bureaux de vote en raison d'une pénurie d'inspecteurs électoraux».

Mais la commission a déclaré aux administrateurs locaux qu’ils ne pouvaient pas «éliminer l’occasion de voter le jour du scrutin, du moins en l’absence d’un ordre d’un responsable de la santé de l’État ou de la région», selon une autre note de Meagan Wolfe, l’administrateur de la commission. En conséquence, les politiciens du Wisconsin des deux partis ont fortement encouragé les électeurs à demander des bulletins de vote des absents pendant des semaines, offrant de maintenir l'engagement élevé tout en gardant les électeurs chez eux.

Mardi matin, plus de 972 000 électeurs du Wisconsin avaient demandé des bulletins de vote par correspondance. C'est un record pour le Wisconsin, a déclaré Wolfe lors d'une réunion de la commission mardi, et bien au-delà des 250.000 bulletins de vote par correspondance déposés lors des primaires de 2016 – mais bien en deçà du taux de participation total cette année-là, quand environ 2,1 millions de personnes ont voté.

La campagne de Joe Biden s'est adaptée à la nouvelle anomalie du Wisconsin en poussant, via des SMS et la sensibilisation des médias sociaux, à persuader les électeurs de voter par correspondance. Biden s'appuie sur son vaste réseau de soutiens étatiques et locaux dans l'État, et il a organisé une téléconférence avec des chefs religieux qui a été organisée par le coprésident de la campagne, le représentant Cedric Richmond, pour maximiser le soutien des électeurs noirs, la base de Biden. .

Jusqu'à ce que le coronavirus arrête tout, la campagne de Biden s'attendait à poursuivre sur sa lancée en mars, en battant Bernie Sanders dans six États remportés par le sénateur du Vermont en 2016 et en remportant une énorme victoire dans le Wisconsin, que Sanders a emporté sur Hillary Clinton pendant quatre ans. plus tôt de 13 points de pourcentage.

Evers a appelé la semaine dernière à envoyer à chaque électeur un bulletin de vote par correspondance. Mais les administrateurs électoraux ont déclaré qu’ils n’avaient pas les moyens de le faire, a rapporté le Milwaukee Journal Sentinel, et les dirigeants législatifs des États républicains ont reculé à la demande, la qualifiant d’impossible sur le plan logistique.

Le gouverneur du Wisconsin, Tony Evers, a appelé la semaine dernière à envoyer à chaque électeur un bulletin de vote par correspondance. | Steve Apps / Wisconsin State Journal via AP File

« Son plan de dernière minute d'une élection par scrutin postal est logistiquement impossible et incroyablement imparfait », a déclaré vendredi le président de la Chambre des communes, Robin Vos, un républicain. « En fait, d'autres États disent qu'il est impossible de mettre en œuvre, en particulier deux semaines avant l'élection avec d'innombrables considérations de personnel, de poste et de sécurité; nos greffiers locaux manquent déjà de bulletins de vote et de fournitures. »

Les bulletins de vote des absents peuvent être demandés jusqu'au 2 avril.

Les difficultés ont engendré une poignée de poursuites, dont certaines cherchent à reporter les élections et d'autres cherchent à assouplir les exigences sur la façon dont les gens peuvent voter au Wisconsin. Les groupes progressistes de SEIU à Souls to the Polls demandent que les élections soient prolongées, citant l'incertitude des électeurs quant à l'ouverture des bureaux de vote et les préoccupations concernant l'accès au vote anticipé. Dans certaines parties de Milwaukee, par exemple, le vote anticipé a été ouvert puis fermé – puis rouvert avec une disponibilité au volant, tandis que dans le même temps, d'autres bureaux de vote dans la banlieue ont permis un vote anticipé en personne sans interruption.

Le juge de district américain William Conley a consolidé trois des affaires au cours du week-end et a déclaré que le tribunal tiendra une audience mercredi «par vidéoconférence, téléphone ou peut-être, pour un nombre limité de personnes, en personne», si nécessaire.

Certains responsables électoraux de l'État mettent en garde contre des conséquences désastreuses si les élections se déroulent comme prévu la semaine prochaine.