Seattle a été le premier endroit aux États-Unis à bloquer le coronavirus, après qu'une épidémie dans une maison de soins infirmiers locale a réveillé les Américains face à la menace que présentait le virus. Maintenant, la ville et l'État de Washington commencent à planifier une réouverture éventuelle et progressive.

Des experts en santé publique remercient le gouverneur Jay Inslee et les dirigeants locaux d'avoir pris les mesures dramatiques nécessaires pour maîtriser l'épidémie de Covid-19 dans l'État. Et la courbe est en train de s'aplatir, avec de nouveaux cas et des décès en baisse par rapport à leur sommet précédent. Mais l'économie a subi le même choc ressenti à travers le pays. Les autorités ont commencé à discuter des moyens de redémarrer l'économie, sans risquer une résurgence soudaine des infections et des décès. Avec des géants mondiaux comme Microsoft et Starbucks dont le siège est dans l'État, Washington pourrait être un modèle pour le reste du pays sur la meilleure façon de sortir du trou du coronavirus.

Coronavirus : plan de l'État de Washington pour mettre fin aux verrouillages et aux ordonnances de maintien à domicile

La dure vérité est que peu importe la façon dont la réouverture se fait avec prudence, Covid-19 va continuer de se propager. « Je ne pense pas qu'il soit possible d’empêcher toute transmission. Nous devons gérer le nombre de cas « , m'a dit Jeffrey Duchin, qui dirige la division d'épidémiologie du département de la santé du comté de King. « Nous voulons voir quelque chose comme une combustion lente, où il n'évolue pas en un feu incontrôlable qui fait rage. »

Le but sera d'assouplir certaines des restrictions de distanciation sociale sans écraser le système de santé. La première petite étape est intervenue tard la semaine dernière, lorsque Inslee a annoncé que les projets de construction en cours pourraient reprendre, à condition qu'ils respectent certains protocoles de sécurité. La prochaine étape peut ne pas arriver avant un certain temps; Inslee a déjà déclaré que l'ordre de séjour à domicile de l'État se prolongerait au-delà de sa date d'expiration actuelle du 4 mai.

Les experts locaux en santé publique s'attendent à ce que l'État attende de voir des semaines de cas et de décès en baisse avant de prendre des mesures plus importantes pour redémarrer son économie. Duchin m'a dit qu'il voulait voir « beaucoup plus » de progrès avant de changer les politiques de distanciation sociale. Et une fois qu'ils le sont, seules quelques restrictions peuvent être levées.

« Il est essentiel que nous allions prudemment lentement et par étapes. Après chaque étape, nous évaluerons l'impact « , a déclaré Duchin. « Cela prendra deux ou trois semaines. Nous devons nous arrêter et observer. Malheureusement, nous ne pouvons pas comprendre cela en quelques jours. Cela prendra quelques semaines. « 

Les plans de réouverture de l'État de Washington sont susceptibles de partager de nombreuses caractéristiques des orientations de réouverture de la Maison Blanche, ce qui suggère une approche progressive, m'ont dit des experts locaux – sauf que l'État est susceptible d'adopter un calendrier plus prudent que les directives de l'administration Trump, qui ressemblent plus à des le strict minimum.

« Il y a un continuum, de personnes qui se soucient vraiment de s'assurer que les gens ne tombent pas malades, puis de l'autre côté, qui ne veulent pas que l'économie soit anéantie », Hilary Godwin, doyenne de l'école de l'Université de Washington la santé publique, m'a dit. « Je mettrais davantage la Maison Blanche sur la fin de se soucier davantage de l'économie, bien qu'évidemment ils se soucient des gens. Ce que nous avons vu jusqu'à présent dans l'État de Washington est évidemment Inslee se soucie profondément de l'économie, mais il a été un acteur consciencieux. « 

Une prudence excessive a fonctionné pour Washington dans la répression du coronavirus. Désormais, l'État y voit le chemin le plus sûr pour reprendre une vie normale.

Washington a agi rapidement et a vu sa courbe de coronavirus commencer à se plier

Le premier cas connu de Covid-19 est apparu dans une banlieue de Seattle à la mi-janvier; un homme est entré dans une clinique en se plaignant de fièvre et de toux. Ses médecins ont rapidement appris qu'il était récemment revenu de Wuhan, en Chine, l'épicentre d'origine de l'épidémie de coronavirus.

Un mois plus tard, le 29 février, le premier décès signalé de coronavirus s'est produit dans une maison de soins infirmiers de Washington – un homme qui, comme le New Yorker l'a signalé, avait fait venir de nombreux membres de sa famille peu de temps avant sa mort. Les responsables locaux de la santé ont rapidement demandé à Microsoft de demander à ses employés de travailler à domicile, ce que la société a fait le 4 mars, dans l'espoir que cela donnerait l'exemple à d'autres entreprises capables de travailler à distance. Une semaine plus tard, le 11 mars, les écoles de Seattle ont été fermées. Ils n'ont pas rouvert.

Bien qu'Inslee n'ait émis d'ordonnance de séjour à domicile que le 23 mars, une grande partie de l'État avait déjà commencé à fermer avant cette date. Comme Dow Constantine, l'exécutif du comté de King, l'a déclaré au New Yorker, les dirigeants locaux pensent que les étapes préliminaires – fermer les écoles, faire travailler les employés de Microsoft et d'Amazon à domicile – avaient communiqué la gravité de la situation à la plupart des gens:

Constantine pensait qu'annoncer la fermeture d'écoles était une stratégie de communication efficace pour atteindre même les personnes qui n'étaient pas parents, car cela obligeait la communauté à voir la crise des coronavirus sous un autre jour. « Nous sommes habitués à la fermeture des écoles quand quelque chose de vraiment grave se produit », m'a dit Constantine. « C'était un moyen d'accélérer la perception des gens – d'envoyer un message qu'ils pouvaient comprendre. »

Un mois plus tard, les résultats parlent d'eux-mêmes. Washington a recensé environ 13 700 cas de coronavirus et 760 décès au 28 avril. En tenant compte de la population, l'État se>

Département de la santé de l'État de Washington

« Quand les gens me demandent pourquoi les choses vont si bien, je réponds: » Nous étions en première ligne, nous avons réagi rapidement et nous avons eu de la chance « , a déclaré Godwin. « Nous sommes le modèle de santé publique pour bien faire les choses. »

Mais ce succès a un prix, a ajouté Godwin. « Si je me souciais beaucoup de l'économie, je ne serais pas aussi ravi. »

Les entreprises de Seattle, durement touchées par Covid-19, s’inspirent de Microsoft et de Starbucks pour savoir comment rouvrir

Comme le reste du pays, l’économie de Washington est au point mort en raison des blocages mis en place pour limiter la propagation du coronavirus.

Près d'un quart des ménages de Washington ont déclaré qu'une personne à leur domicile avait perdu un emploi en raison du ralentissement économique, selon les données fournies par la Downtown Seattle Association. À la mi-avril, environ 650 000 réclamations sans emploi avaient été déposées. Les ventes quotidiennes des restaurants à Seattle ont diminué de près de 80%; les revenus des hôtels de la ville ont chuté de plus de 90%. Les annulations prévues de conventions à Seattle devraient entraîner des pertes économiques dépassant 170 millions de dollars.

« Je pense que, de manière réaliste, il nous faudra encore quelques années avant que l’activité économique que nous connaissions ne se rapproche de la pandémie », me dit Markham McIntyre, vice-président exécutif de la Chambre de commerce de Seattle. « Voilà comment nous pensons à cela, une campagne pluriannuelle. »

Ce bilan est la raison pour laquelle ces conversations de réouverture ont commencé à s'accumuler. Les chefs de gouvernement tiennent des appels téléphoniques de routine avec les entreprises et leurs représentants pour faire part de leur réflexion et discuter des plans gestuels pour commencer à atténuer la distanciation sociale. Officiellement, il n'y a pas encore de plan de réouverture. Inslee a tweeté la semaine dernière que les discussions étaient en cours, et Washington a rejoint la Californie et l'Oregon pour formuler une feuille de route pour toute la côte ouest.

« … Nous devons garder le nombre de cas gérable. Nous voulons voir quelque chose comme une combustion lente, où elle n’évolue pas en un feu incontrôlable qui fait rage  »

La région de Seattle a un avantage sur certaines autres parties du pays: la présence des sièges sociaux de Microsoft et de Starbucks, des entreprises qui ont déjà subi un processus de réouverture partielle dans leurs sites en Chine. Microsoft est représentatif d'un bureau de cols blancs et Starbucks a de l'expérience dans le commerce de détail. Ils ont partagé leurs leçons avec les personnes et les entreprises travaillant sur un plan de réouverture, selon Markham et Jon Scholes, président-directeur général de la Downtown Seattle Association.

Microsoft, par exemple, a proposé quelques idées sur la façon de renforcer la culture de bureau, de fixer des attentes pour les gestionnaires et les travailleurs quant à leur productivité dans un environnement inhabituel. Ils ont également abordé l'assainissement de base, comment mettre en place des protocoles socialement éloignés pour l'utilisation des ascenseurs et comment organiser au mieux les bureaux des gens pour réduire les risques de propagation aérienne.

Les entreprises de Seattle ont également travaillé avec des développeurs de logiciels pour trouver un « assistant d'équipement de protection individuelle ». Ce serait un programme dans lequel les entreprises pourraient entrer dans leur industrie, le nombre d’employés, la superficie en pieds carrés et d'autres critères clés. Un algorithme leur indiquerait combien de masques et autres équipements de protection ils devraient garder à portée de main en tout temps.

Les chefs d'entreprise avec qui j'ai parlé ont souligné le besoin de flexibilité de la part du gouvernement. Les nouveaux protocoles de sécurité seront différents pour un café que pour une usine ou un immeuble de bureaux. Ils ont émis l'idée de fixer des « objectifs de performance » – certaines normes que les entreprises devraient s'efforcer d'atteindre – puis de permettre aux entreprises de trouver le meilleur moyen de les atteindre.

« Il sera très difficile pour le gouvernement d'avoir une réponse hautement réglementée à cela », a déclaré Markham. « Ils n'ont pas la bande passante ou l'intérêt d'essayer de gérer un cadre réglementaire massif pour vérifier et faire respecter la réouverture des entreprises. »

Mais les entreprises sont également réalistes quant au rythme de la réouverture – et la possibilité de restrictions de distanciation sociale devrait être remise en place en cas d'augmentation des cas et des décès de Covid-19. Comme l'a dit Markham: « Toute réouverture sera un cadran, pas un interrupteur. »

La réouverture de Washington sera progressive et dépendra de bonnes pratiques de santé publique

La vérité inconfortable est qu'il n'y a aucun moyen de savoir quand est le bon moment pour rouvrir une économie. Il n'y a actuellement aucune preuve que les mois d'été entraîneront une baisse soudaine de la propagation de Covid-19, et les autorités fédérales de la santé annoncent déjà une deuxième vague à l'automne. Il n'existe aucun traitement éprouvé pour les personnes infectées ni aucun vaccin pour empêcher les personnes d'être infectées en premier lieu.

Si la santé publique était la seule considération, la solution au coronavirus serait de tout fermer. Ce fut la seule intervention éprouvée. Mais c'est aussi un instrument contondant, et il y a d'autres considérations.

John Moore

« L'autre côté de l'équation, ce sont les coûts économiques et financiers personnels de la fermeture », m'a expliqué Joel Kaufman, professeur à l'Université de Washington qui étudie les sciences de la santé et de l'environnement et l'épidémiologie du travail. « Je pense que sans cela, la réponse serait de continuer à rester à la maison. Mais cela ne semble pas être une option réaliste pour les autres parties de notre pays qui sont influencées par l'activité économique. « 

Cela étant dit, les experts de la santé publique à Washington m'ont dit qu'ils s'attendaient à ce que l'État respecte largement les lignes directrices récemment publiées par la Maison Blanche – mais avec quelques exceptions importantes et un seuil plus élevé pour quand il est prudent d'assouplir plus de restrictions.

L'administration Trump a déclaré que les États devraient attendre jusqu'à ce qu'ils voient 14 jours consécutifs de baisse des symptômes de la grippe et de la Covid. Washington attendra probablement plus longtemps que cela avant de prendre des mesures plus importantes pour relâcher la distance sociale.

« Nous l'avons déjà adopté pour l'État de Washington, et je ne pense pas que des experts en santé publique diraient qu'aujourd'hui est le jour », m'a dit Godwin. « Je m'attends à être plus protecteur de la santé publique sous notre gouvernement. »

Il est également peu probable que Washington embrasse pleinement tous les points du plan de la Maison Blanche. Godwin s'est moqué de l'idée de grands rassemblements, qui seraient autorisés avec certaines restrictions dans la phase 2 (sur 3) dans les grandes lignes de l'administration Trump. Washington a interdit les rassemblements de plus de 250 personnes et les experts s'attendent à ce que ce soit parmi les toutes dernières restrictions levées, un contraste frappant avec les directives fédérales.

« La chose qui me fait dire quelles étaient les grandes salles. Je ne m'attendrais pas à ce que nous fassions cela « , a déclaré Godwin. « La raison pour laquelle ils ont été la première chose mise en place est statistiquement si vous avez un grand groupe de personnes et que vous avez Covid-19 en circulation, les chances que vous ayez quelqu'un qui est asymptomatique et qu'ils le transmettent sont élevées. »

Mais l'ouverture de restaurants, avec des directives de distanciation sociale, et de certains magasins de détail pourrait avoir du sens, a déclaré Godwin. Les usines et les bureaux doivent prendre certaines précautions, mais ils pourraient également commencer bientôt à reprendre leurs activités. Inslee a déjà annoncé que les écoles ne rouvriraient pas avant la fin de l'année académique, bien que Trump ait récemment suggéré que cela pourrait être possible. Mais la croyance est maintenant qu'ils recommenceront à l'automne.

Le succès de l'éloignement social dépend non seulement de politiques gouvernementales saines, mais aussi d'un comportement responsable des individus. Puisqu'il semble que le coronavirus soit plus transmissible par voie aérienne que par le toucher, Kaufman a dit qu'il espère que le port du masque restera courant lorsque les gens retourneront au travail.

« Lorsque vous n'êtes pas chez vous et que vous avez la possibilité d'interagir avec d'autres personnes, vous portez un masque pour vous empêcher de propager le virus à d'autres personnes », a-t-il déclaré, ajoutant qu'il convient de signaler que le fait de ne pas porter de le masque est « un acte d'égoïsme incroyable ».

Peut-être le plus critique pour le plan de réouverture sera la capacité du gouvernement à effectuer la recherche des contacts: le travail fastidieux d'identifier les personnes qui ont le coronavirus, puis de contacter toutes les personnes avec lesquelles il a récemment été en contact et de les tester ou de s'assurer -quarantaine.

Cela nécessitera une montée en puissance massive: les chercheurs de Johns Hopkins estiment qu'à l'échelle nationale, les États-Unis ne disposent que d'une fraction du personnel formé nécessaire pour effectuer ce travail. Les applications téléphoniques pourraient automatiser une partie du travail des « détectives de maladies », mais une augmentation importante du personnel de santé publique sera nécessaire.

« Même quelques cas, s'ils ne sont pas reconnus, déclencheront une épidémie qui deviendra incontrôlable. Vous devez être en mesure d'identifier presque tous les cas. Si vous en manquez quelques-uns, ces petites étincelles peuvent déclencher un incendie de forêt « , a déclaré Duchin. « Nous ne sommes pas absolument sûrs que nous serons en mesure de le faire. »

Le coronavirus est un pathogène particulièrement difficile à suivre car les symptômes n'apparaissent pas pendant plusieurs jours après qu'une personne a été infectée. « La rapidité avec laquelle ce travail doit être fait est vraiment sans précédent. »

Mais tout le monde, même Duchin, est impatient de retrouver un certain degré de normalité. Il a hâte de revenir avec ses amis cyclistes (il se sent déformé ces jours-ci). Il a également une fille, une personne âgée à l'université, qui espère rendre visite à des amis avant l'été. Les experts en santé publique qui appellent à la prudence ressentent le même genre de pression que le reste d'entre nous.

Mais ce processus exigera de la patience. Ce sera le premier, le deuxième et le troisième principe des plans de réouverture de Washington.

« Cette maladie n’a pas disparu. L'une des fausses perceptions est que cela disparaîtra si nous le supprimons et que nous pouvons revenir à la normale. Mais ça se cache. Nous sommes tout aussi sensibles « , a déclaré Duchin. « Le potentiel de cette spirale hors de contrôle sera avec nous pendant de nombreux mois. »

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