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                 Joe Allington

Coronavirus : le grand-père qui est devenu une star de TikTok sans s'en rendre compte

En moins de trois mois, un grand-père de 87 ans a rassemblé un énorme public sur l’application de partage de vidéos TikTok, bien que la plupart de ses utilisateurs soient des adolescents. Et pendant longtemps, il n’était pas au courant de sa renommée grandissante, explique Chris Stokel-Walker.

La vidéo résume l’exaspération ressentie par de nombreux membres âgés de la société. Joe Allington, de Lichfield, a parcouru les allées de son supermarché local, les yeux rivés sur les étagères vides qu’il a vues devant lui.

Il est rentré chez lui abattu, sans achats.

C’était avant que le gouvernement n’introduise des règles strictes de distanciation sociale et qu’Allington commence à s’isoler. Il n’avait pas vraiment besoin d’aller faire du shopping car il vivait avec sa fille et sa famille depuis quatre ans et demi, mais la performance de 14 secondes a frappé un nerf et a maintenant été vue plus de 42 millions de fois sur l’application de partage de vidéos abrégées, TikTok.

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                 Joe Allington

C’est le plus grand succès d’Allington depuis qu’il a commencé à poster sur TikTok il y a trois mois sous le nom de Poppa Joe. À sa grande surprise, il a recueilli 1,5 million de followers sur une plateforme généralement considérée comme l’apanage des adolescents.

« Je ne pense pas que les personnes âgées regardent généralement beaucoup TikTok », admet Allington. « Ce sont tous des jeunes – des enfants de sept et huit ans. »

Comme de nombreuses personnes âgées rencontrant des applications pour smartphone pour la première fois, il a sa petite-fille à remercier.

La plus jeune petite-fille d’Allington, Brooke Paintain, 15 ans – un TikToker actif avec plus de 65000 followers – a d’abord mis en ligne des vidéos pendant les vacances de Noël 2018, des mois après la fusion de l’application avec la plateforme de synchronisation des lèvres Musical.ly.

«Elle faisait toutes ces danses étranges que les enfants font sur TikTok et essayait de me faire vibrer les lèvres», explique Allington. Il n’était pas intéressé à ce point. Ce n’est qu’en janvier de cette année qu’il a finalement été persuadé de danser dans une vidéo.

Allington a également figuré dans l’une des vidéos de Brooke le 23 janvier. En dansant autour de lui, elle a dirigé ses followers vers son profil TikTok, leur demandant de lui faire gagner jusqu’à 10 000 followers.

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                 Joe Allington

En trois semaines, il en avait plus de 30 000.

« Je ne sais tout simplement pas pourquoi je suis populaire », explique-t-il. « Je n’ai jamais été aussi populaire de ma vie. »

Conducteur de pétrolier pendant des décennies, après avoir quitté l’école à l’âge de 14 ans à la fin des années 40, Allington a commencé à travailler dans la gestion des transports. Il a pris sa retraite à l’âge de 65 ans et est devenu le clown familial de sa fille, Wendy Paintain, 54 ans, et de ses petites-filles.

Quand ils lui ont suggéré de rejoindre TikTok, c’était un choix naturel. «J’ai trouvé ma deuxième enfance, vous savez», dit-il.

Il allie drame et tristesse à un côté décalé, mettant en lumière des situations graves. Dans une vidéo, il danse sur la chanson>

Un autre thème courant des vidéos est son obsession des beignets – bannis de son alimentation après sa crise cardiaque – et ses tentatives pour les manger.

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                 Joe Allington

Il y a également des références occasionnelles à la douleur de perdre sa femme, décédée en 2009.

Allington affirme qu’il a peu ou pas d’implication dans les vidéos qu’il publie.

« Wendy m’a forcé à faire de petits morceaux d’acteur pour les vidéos, ce que j’ai fait, et c’est retiré de là », dit-il.

«J’aime beaucoup être maquillé, déguisé et ridiculisé. Wendy dit:« Papa, nous faisons du TikTok, nous le faisons aujourd’hui. Alors je fais juste ce qu’on me dit. Je suis très obéissant, tu sais. « 

Il tentera tout sauf les défis de danse, l’une des principales devises de la viralité TikTok. « Je ne veux pas agiter mes bras comme ça », explique-t-il. « Je ne peux pas le faire ! « 

En raison de son approche sans intervention, Allington ne savait pas qu’il devenait une célébrité sur Internet, alors il a été surpris quand Wendy lui a dit qu’il comptait plus d’un million d’abonnés.

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                 Joe Allington et petite-fille

                

            

            

            Légende

                

                    Danser avec la petite-fille aînée, Sasha, avant le verrouillage

« C’est vraiment étonnant de penser qu’il y a tellement de gens qui me connaissent comme un vieux fou », dit-il.

Aucun de ses amis ne connaît non plus son succès. Jusqu’à ce qu’il soit contraint de s’isoler avec sa famille, Allington sortait avec eux deux ou trois fois par semaine pour manger et participait à un club de karaoké local tous les samedis soirs. Mais ils n’appartiennent pas à la génération TikTok.

Allington n’est cependant pas le seul TikToker suranné. Il y a Grand-père Frank, par exemple, un danseur sur pattes qui compte plus de 780 000 adeptes; et Granny Gone Wild, une grand-mère américaine qui combine des vidéos de comédie avec parler de survivre à la violence domestique.

Les jeunes utilisateurs de TikTok ont ​​un faible pour les grands-parents, explique Timothy Armoo ​​de Fanbytes, une agence de marketing d’influence qui gère les stars de TikTok.

« Sur TikTok, si vous avez fait quelque chose avec vos parents, les gens pourraient penser que c’est un peu grincheux », dit-il. « Mais si vous l’avez fait avec votre grand-parent, c’est tellement incroyable que votre grand-parent sache comment utiliser TikTok, que cela devient assez cool. »

Maintenant qu’il connaît mieux l’application, Allington l’utilise pour se connecter avec des gens qu’il ne voit pas pendant l’isolement, la fille de neuf ans du barman de son club local, par exemple, et sa petite-fille aînée, Sasha.

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                 Joe Allington

Mais il utilise également « FaceTime et Houseparty et ainsi de suite », dit-il.

De nombreuses vidéos récentes d’Allington mettent en lumière la quarantaine imposée par le coronavirus.

L’un d’eux, vu 457 000 fois, l’a vu enfiler des gants de toilette Marigold, plusieurs sacs poubelle et un masque ne couvrant que son nez pour sa marche quotidienne mandatée par le gouvernement.

«Il alimente bien toute la situation des coronavirus dans laquelle nous nous trouvons», explique Armoo.

« En ce moment, les gens vérifient leurs grands-parents et beaucoup de contenu vidéo sort avec des gens qui prennent soin de leurs grands-parents.

« Grand-père Joe en est à peu près la parfaite incarnation. »

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