Ce fut une réprimande stupéfiante de la part d’un gouverneur.

Alors que la résistance aux ordres de verrouillage éclate dans le pays, souvent avec une connotation partisane, le gouverneur Tom Wolf de Pennsylvanie, un démocrate, a recherché une métaphore militaire pour accuser les responsables républicains de désertion dans la bataille contre la pandémie.

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« Aux politiciens qui décident de céder à ce coronavirus », a déclaré M. Wolf lundi, s’adressant aux législateurs du comté qui ont défié ses directives sur le séjour à la maison, « ils doivent comprendre les conséquences de leur acte lâche. »

Les commentaires du gouverneur, généralement doux, ont fait monter la température d’un débat national sur l’urgence sanitaire, un débat attisé par le président Trump alors qu’il oeuvrait sur les manifestants dans les capitales des États, y compris à Harrisburg, et par les législateurs du Congrès, où les principaux responsables de la santé du gouvernement a averti cette semaine des conséquences désastreuses de la réouverture de l’économie trop tôt.

Jeudi, le président s’est rendu en Pennsylvanie, l’un des nombreux États du champ de bataille cruciaux pour sa réélection, où le combat politique pour limiter le nombre de morts du virus ou atténuer sa dévastation économique pourrait avoir de lourdes conséquences en novembre. Alors que 26% de la population active de l’État a déposé une demande de chômage, le gouverneur s’appuie sur des mesures concernant la propagation du virus pour garder de nombreuses personnes chez elles et fermer toutes les entreprises, sauf celles qui « entretiennent la vie » dans les régions peuplées.

« Nous devons obliger votre gouverneur de Pennsylvanie à commencer à s’ouvrir un peu », a déclaré M. Trump après une visite d’un centre de distribution de masques et d’autres fournitures médicales. « Vous avez des régions de Pennsylvanie qui sont à peine touchées et ils veulent les garder fermées. Je ne peux pas faire ça. « 

Les républicains, sentant une colère intestinale dans les zones rurales et périurbaines après près de deux mois de restrictions, voient un problème avec le potentiel de stimuler la participation des électeurs dans un État où M. Trump, comme ailleurs dans la région industrielle et du Midwest, a besoin d’un flambée de soutien pour répéter sa courte victoire de 2016. Dans le Wisconsin, également un État swing, la Cour suprême de l’État a pris parti pour les républicains mercredi et a rejeté l’ordre de séjour à la maison du gouverneur Tony Evers, un démocrate. Au Texas, des hommes armés se sont présentés pour soutenir les entreprises défiant les ordres du gouvernement de rester fermés, signe extrême de la politisation des règles de distanciation sociale.

Dans le même temps, les sondages montrent que M. Wolf, comme d’autres gouverneurs agissant avec prudence et tenant compte des repères scientifiques pour rouvrir, bénéficie d’un soutien record, y compris parmi de nombreux républicains.

L’accusation de lâcheté du gouverneur a été adressée à des responsables dans une demi-douzaine de comtés dirigés par les républicains qui ont déclaré qu’ils défieraient son calendrier de réouverture des entreprises. M. Wolf a levé en partie les restrictions sur 37 comtés, principalement dans les régions rurales où la propagation communautaire du virus est plus facilement contenue.

Mais avec le reste de l’État, y compris son sud-est peuplé, toujours sous un strict ordre de séjour au foyer jusqu’au 4 juin, les responsables de certains pays ont déclaré qu’ils ignoreraient le gouverneur et ouvriraient à partir de vendredi.

« La crise sanitaire est réelle, mais la dévastation économique est également réelle », a déclaré Josh Parsons, un commissaire du comté de Lancaster, l’un de ceux qui ont décidé de desserrer les restrictions bien qu’ils ne respectent pas tous les critères de santé du gouverneur.

Il a décrit le « chaos sur le terrain » alors que les gens ont ouvertement ignoré les ordonnances de séjour à domicile au cours des dernières semaines. « Les gens votent avec leurs pieds et retournent au travail parce qu’ils le doivent », a-t-il déclaré.

Certains stratèges républicains ont déclaré que la question de la réouverture de la Pennsylvanie renforcerait la motivation de M. Trump contre le Parti démocrate en novembre.

« J’ai senti une réaction très, très forte dans, je cite, l’arrière-pays », a déclaré Charlie Gerow, un stratège républicain en Pennsylvanie.

M. Trump a emporté de justesse la Pennsylvanie par 44 000 voix en 2016. Pour compenser la croissance démographique et la colère croissante à sa présidence dans la banlieue de Philadelphie, qui a soulevé les démocrates lors des dernières élections, il a besoin d’un soutien plus important parmi les hommes blancs, avec et sans diplôme universitaire.

« J’ai l’impression qu’il y a un nombre important d’électeurs qui n’ont pas voté en 2016 pour quelque raison que ce soit, qui voteront pour le président Trump en 2020, et cela s’explique en partie par la portée excessive du gouverneur Wolf », a déclaré M. Gerow.

Pour le moment, cependant, les sondages ont montré que beaucoup plus de Pennsylvaniens approuvent la manipulation du coronavirus par M. Wolf que celle de M. Trump.

En outre, sept Pennsylvaniens sur 10 ont déclaré que les États-Unis devraient continuer à essayer de ralentir la propagation du virus, même si cela signifie garder les entreprises fermées. Près de la moitié des républicains étaient d’accord.

« Je suis déconcerté par le plan de match républicain ici », a déclaré J.J. Balaban, stratège démocrate en Pennsylvanie. « Je suppose qu’ils pensent que cela ralliera leur base, mais cela semble parler d’une base étroite qui est déjà agitée, tout en les éloignant du type d’électeurs dont ils ont besoin pour transporter la Pennsylvanie. »

Dans le comté de Lancaster, ainsi que dans d’autres qui ont déménagé pour rouvrir malgré les ordres du gouverneur, le taux de nouveaux cas de coronavirus reste supérieur à 50 pour 100 000 personnes au cours des deux semaines précédentes, un objectif fixé par l’administration de M. Wolf pour déplacer les comtés vers un  » phase jaune de réouverture partielle. Le comté de Lancaster a également l’un des plus hauts taux de mortalité dans l’État, avec 183 en date de jeudi.

Dauphin, Franklin, Liban, Berks et Schuylkill, à peu près dans la région des banlieues de Philadelphie à l’ouest jusqu’à Harrisburg, sont d’autres comtés où les responsables républicains ont juré à la fin de la semaine dernière de défier le gouverneur. Certains shérifs et procureurs de district ont déclaré qu’ils ne poursuivraient pas les activités qui ont ouvert malgré les ordres du gouverneur. Mercredi, après que M. Wolf a averti que les comtés rebelles feraient face à des conséquences, les commissaires du comté de Dauphin ont reculé et ont déclaré qu’ils ne passeraient pas unilatéralement au statut jaune.

M. Parsons, le commissaire du comté de Lancaster et d’autres responsables républicains locaux soutiennent que le comté a respecté des paramètres de réouverture plus importants que la croissance de nouveaux cas de virus, y compris la disponibilité de lits de soins intensifs et de ventilateurs dans les hôpitaux. Les décès sont élevés car le comté compte de nombreuses maisons de soins infirmiers, a-t-il déclaré.

« Nous devons protéger ces personnes dans les maisons de soins infirmiers, mais cela ne signifie pas que certaines personnes ne peuvent pas retourner au travail en toute sécurité et prudence », a déclaré M. Parsons.

Lundi, M. Wolf a menacé de retenir l’argent de secours fédéral pour les coronavirus aux comtés qui lui ont désobéi et ont rouvert tôt.

Il a également déclaré aux propriétaires d’entreprises qui avaient rouvert trop tôt qu’ils risquaient de perdre des certificats d’occupation, des permis d’alcool et des assurances. « L’assurance ne couvre pas les choses qui arrivent aux entreprises qui enfreignent la loi », a-t-il averti.

Le chef de la majorité républicaine du Sénat de l’État, Jake Corman, a déclaré que les menaces du gouverneur « n’étaient pas dignes de ses fonctions ».

« Il est, à tort ou à raison, complètement concentré sur la santé des choses », a ajouté M. Corman. « Il ne se concentre pas sur le carnage que l’ordre de rester à la maison provoque. »

Le chômage dans l’État est de 1,7 million, les petites entreprises risquent de ne jamais rouvrir et on craint une montée de l’alcoolisme et de la violence domestique.

La visite de M. Trump jeudi l’a amené dans une entreprise en dehors d’Allentown, son 18e voyage en Pennsylvanie depuis son entrée en fonction, selon The Morning Call à Allentown.

La région, la vallée de Lehigh, était traditionnellement un bastion démocrate, mais M. Trump y a fait des incursions en 2016 tout en devenant le premier républicain à transporter la Pennsylvanie en 28 ans.

Depuis lors, les démocrates ont remporté d’importantes victoires dans l’État, notamment en renversant le siège du Congrès représentant la vallée de Lehigh en 2018, lorsque M. Wolf a été réélu contre un adversaire de type Trump. Et l’année dernière, les démocrates ont pris d’assaut les élections de comté dans la banlieue de Philadelphie, où les républicains dominaient autrefois.

Dans le même temps, à l’extrémité opposée de l’État, les républicains ont progressé dans les comtés des syndicats de cols bleus à l’extérieur de Pittsburgh, où les démocrates détiennent un avantage parmi les électeurs inscrits.

Les analystes s’attendent à ce que M. Trump revienne en Pennsylvanie si souvent avant novembre qu’il puisse revendiquer le statut d’indigène autant que Joseph R. Biden Jr., le candidat démocrate présumé, né à Scranton.