Une vue aérienne du cimetière de Vila Formosa lors d'un enterrement au milieu de la pandémie de coronavirus à São Paulo, Brésil.

                Photo: Miguel Schincariol / Getty Images

Il y a moins de deux semaines, le journal italien Corriere Della Sera a publié les résultats d'une étude informelle qui semblait montrer que, dans certaines régions du pays, les décès de non-coronavirus augmentaient à un rythme alarmant parallèlement aux décès confirmés de COVID-19 – que le le nombre total de décès a été multiplié par six par rapport aux années précédentes. Ces décès officiellement attribués au coronavirus représentaient à peine un quart de l'augmentation.

Et l'Italie n'est pas seule. En Espagne, El País a obtenu une étude qui montrait que les taux de mortalité dans certaines régions avaient presque doublé, avec seulement une fraction de l'augmentation officiellement attribuée à COVID-19. Alors, qu'est-ce qui explique tous ces autres décès? Est-ce que le nombre ultime de morts de cette pandémie sera partout beaucoup plus élevé qu'on ne le pense à l'époque? Si nous pouvions allouer plus efficacement les ressources médicales, pourrions-nous réduire ce nombre?

La réponse à ces questions est une question d'équilibre entre deux facteurs: combien de «décès excessifs» sont des patients atteints de COVID-19 mais qui n'ont pas été diagnostiqués et combien de patients atteints d'autres maladies ne peuvent pas contracter un traitement approprié dans des systèmes hospitaliers débordés?

Le premier chiffre est probablement plus grand que vous ne le pensez. L'Italie a testé environ 200 000 personnes et confirmé 111 000 cas de coronavirus. Mais les experts estiment que le nombre réel de cas pourrait atteindre 6 millions. Les personnes qui décèdent à domicile ou dans des maisons de soins infirmiers ne sont pas testées pour le coronavirus, et leurs décès peuvent être>

En fin de compte, les deux facteurs augmenteront considérablement le nombre de morts de la pandémie; la seule question est de savoir par quel facteur. Depuis le rapport initial sur l'Italie, des études de suivi ont estimé que le nombre de morts dans les régions les plus touchées du pays pourrait être de trois à dix fois plus élevé que ce qui a été officiellement annoncé. Cependant, ces chiffres ne peuvent pas être facilement greffés sur d'autres pays: les États-Unis ont eu plus de temps pour se préparer que l'Italie et, proportionnellement, l'Italie compte environ deux fois plus de personnes âgées de 80 ans et plus que les hôpitaux américains. lits de soins pour 100 000 habitants, alors que les États-Unis en ont environ 35 pour 100 000.

« L'Italie a été confrontée à une tempête parfaite dans les régions où il y avait beaucoup de cas non diagnostiqués très rapidement: beaucoup de personnes touchées, des données démographiques défavorables, un système de santé qui n'avait pas la flexibilité nécessaire pour traiter les cas excédentaires », a déclaré le Dr Sandro Galea, doyen de la Boston University School of Public Health. «Ils commencent maintenant à voir une augmentation des incidents et de la morbidité et de la mortalité associées aux maladies non liées aux coronavirus. Soit dit en passant, il ne serait pas choquant que nous en ayons aussi, si le coronavirus transfixie complètement notre propre système de santé. »

«C'est un problème>

Des données fiables établissant quels décès ont été directement causés par COVID-19, qui ont été indirectement causés par COVID-19 en raison de défaillances des systèmes de soins de santé, et combien de personnes seraient décédées de toute façon peuvent ne pas être disponibles pendant des mois ou des années. En attendant, le meilleur guide pour savoir comment penser à ces compromis peut être des épidémies antérieures, comme Ebola. Avec cette épidémie, les cas de paludisme en Afrique de l'Ouest ont explosé lorsque les hôpitaux ont été submergés par les patients cherchant un traitement pour Ebola entre 2014 et 2016. Plusieurs études ont tenté de quantifier les effets indirects de l'épidémie d'Ebola sur la mortalité, en tenant compte des interruptions des programmes de lutte antipaludique. comme la distribution de moustiquaires, et a constaté que plus de personnes sont mortes des effets indirects que le virus lui-même.

«Le nombre de décès prévus par la pandémie est énorme et finira par devenir la deuxième ou la troisième cause de décès cette année», a déclaré le Dr Steven Woolf, directeur émérite du Center on Society and Health du Virginia Commonwealth. Université. « Mais pour le dos de l'enveloppe, tout ce que vous avez à faire est de penser à un scénario où les taux de mortalité par les principales causes de décès, comme les maladies cardiaques, le cancer, etc., augmentent de 10 pour cent et vous avez soudainement affaire à de très grands nombres. « 

Une étude de 2016 dans The Lancet a relié au moins 250000 décès par cancer à la récession de 2009, et le stress de la pandémie et de la crise économique qu'elle a déclenchée entraînera probablement une augmentation du tabagisme, de la consommation d'alcool et de la consommation de drogues. « L'épidémie d'opioïdes a fait les gros titres jusqu'à ce que cela se produise, et elle n'a vraiment pas disparu », a déclaré Woolf. «Maintenant, mes collègues en médecine de la toxicomanie signalent une augmentation des surdoses d'opioïdes au cours de cette pandémie.»

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