Les parents retirent leurs enfants de l'éducation et des soins en masse. Ils le font parce qu'ils sont inquiets pour leurs enfants et parce qu'on leur dit de garder les enfants à la maison si possible. Mais ils le font surtout parce que la garde d'enfants coûte cher. Lorsque les familles perdent leur revenu, la garde d'enfants est un endroit évident à couper.

Mais une fois que les familles se sont retirées, les subventions gouvernementales qui financent les salaires et le loyer des garderies disparaissent, ce qui oblige nos centres d'éducation et de garde à fermer leurs portes à terme.

On leur a dit qu’ils devaient rester ouverts pour s’occuper des enfants des travailleurs essentiels et des enfants dont les parents travaillent à domicile et ne peuvent pas travailler avec un tout-petit sous les pieds. Mais les centres ne peuvent plus se permettre de rester ouverts.

Northside Community Services gère cinq longues garderies à Canberra. Leur directrice exécutive, Anna Whitty, l'exprime ainsi:

En tant que dispensateur d’éducation précoce, nous n’avons jamais eu à faire face à une crise comme celle-ci. Les familles sont inquiètes et, naturellement, elles mettent fin aux inscriptions de leurs enfants et les gardent à la maison. Cela a eu un impact immédiat et direct sur notre situation financière, qui ne fera qu’empirer.

Nous nous sommes engagés à faire tout ce que nous pouvons pour continuer à payer notre incroyable équipe d'éducateurs dans nos centres, mais nous ne pouvons pas continuer ainsi – comme tous les autres fournisseurs de services d'éducation préscolaire, nous sommes confrontés à des choix incroyablement difficiles en ce moment. « 

L'ancien directeur d'un service de garde en dehors des heures de>

Nous sommes gérés et exploités par la communauté à partir d'un site scolaire. Le comité de gestion a décidé de fermer le service car nous n'avions encore que quelques enfants. Tous nos éducateurs étaient décontractés. Ils ont eu la possibilité de devenir permanents à temps partiel l’année dernière, mais ils n’en avaient pas les moyens – le chargement occasionnel a rendu leur travail possible. Ils sont donc tous partis. « 

Goodstart Early Learning, l'un des plus grands prestataires australiens, a dû licencier 4 000 enseignants occasionnels la semaine dernière.

Melinda Gambley est directrice d'une école maternelle financée par l'État dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Elle dit:

Pour l'instant, nous sommes toujours ouverts, mais nous ne savons pas quand cela pourrait changer. Nous sommes passés de 32 enfants à deux à la fin de la semaine dernière.

Les parents et le personnel sont soucieux de leurs enfants, de leur propre santé et de la transmission du virus à leur famille. Les familles de nos enfants travaillent ou possèdent de petites entreprises dans le tourisme ou l'hôtellerie. Beaucoup ont perdu leur emploi ou leur entreprise. Tous s'inquiètent pour l'argent.

Notre personnel continue de se présenter jour après jour, malgré les risques pour sa propre santé, mais il ne sait pas s'il aura un emploi où retourner après la pause de Pâques. Aucun n'est suffisamment bien payé pour mettre de l'argent de côté pour un jour de pluie.

Et les enfants ! Leurs routines ont changé. Ils sont confus et tristes. Pour certains d'entre eux, nous sommes leurs premières relations en dehors de leur famille immédiate. Ils manquent à leurs professeurs et à leurs amis. Une petite fille a dit cette semaine: « Je suis vraiment triste » parce que je n'ai pas de frères et sœurs avec qui jouer et maintenant je n'ai plus d'amis au préscolaire non plus « . Nous manquons ceux qui sont à la maison et nous nous inquiétons pour eux. Nous espérons qu'ils sont tous en sécurité. « 

Contrairement aux écoles, les services de garde ne sont pas réellement financés par le gouvernement. Au lieu de cela, les parents transfèrent aux centres les subventions qu'ils reçoivent et paient les frais d'écart.

En plus de cette méthode compliquée de financement, les gouvernements successifs ont de plus en plus privatisé l'ensemble du concert. Nos soins de longue durée sont désormais aussi susceptibles d'être gérés par de grandes sociétés et de petites entreprises. Nos services en dehors des heures de>

La subvention pour la garde d'enfants est un petit-déjeuner pour chiens composé de règles et de lois. L'un des derniers jours où le Parlement a siégé, il a adopté des modifications pour donner au gouvernement des perspectives à ce sujet. Mais jusqu'à ce que les services soient effectivement fermés, aucun fonds n'est disponible. Les services ne peuvent même pas supprimer les frais d’écart pour les parents sans commettre de fraude. Le gouvernement a ouvert un petit programme de subventions et doit maintenant traiter plus de 14 000 demandes. Cela ne se fera pas rapidement. Il existe des moyens pour les parents de réclamer des subventions plus élevées, mais elles impliquent toutes myGov.

Les éducateurs et les directeurs qui tentent désespérément de maintenir ces services à flot sont d’avis que tout cela est compliqué. Les bureaucrates sont tellement attachés à leurs modèles de financement complexes qu’ils ne peuvent pas penser en dehors de ces modèles.

Il y avait 8 milliards de dollars alloués à la garde d'enfants dans le dernier budget. Tout ce qu'il faudrait pour que le secteur continue de fonctionner, c'est de verser une partie de cet argent directement à chaque service, et au bingo – nous pourrions continuer à offrir des services de garde à tous les enfants et familles qui en ont besoin.

Mais à moins que cela ne se produise cette semaine, les services seront fermés et leurs éducateurs se disperseront.

Lorsque nos infirmières et nos médecins ne pourront pas se présenter à leur travail parce qu’ils n’ont personne pour s’occuper de leurs enfants, il y aura un tollé.

D'ici là, il sera trop tard pour les rouvrir.

• Lisa Bryant est un défenseur de l'éducation et des soins en Australie et un consultant pour les services d'éducation et de soins