New York – De nouveaux hôpitaux de tentes brillantes sont vides sur deux campus de banlieue de New York, n'ayant jamais traité un seul patient coronavirus. Les centres de convention qui ont été transformés en hôpitaux temporaires dans d'autres villes sont restés pratiquement inutilisés. Et un navire-hôpital de la Marine qui a offert son aide à Manhattan va bientôt partir.

Lorsque les infections virales ont ralenti ou n'ont pas atteint les prévisions les plus défavorables, le globe a été parsemé de dizaines d'hôpitaux de campagne à peine utilisés ou inutilisés. Certains fonctionnaires disent que c'est un bon problème à avoir – malgré les dépenses potentielles de milliards de dollars pour ériger les centres de soins – parce que c'est un signe que la maladie mortelle n'était pas aussi cataclysmique qu'elle aurait pu l'être.

De nombreuses installations seront désormais en attente d'une éventuelle deuxième vague d'infections. Certains pourraient même être transformés en sites de test ou en centres de récupération.

« Il sera considéré comme un énorme succès pour l'ensemble du pays si nous n'avons jamais à les utiliser », a déclaré Simon Stevens, le directeur général du National Health Service en Angleterre, où les hôpitaux de campagne peu utilisés ont été critiqués comme coûteux, inutiles  » éléphants. « 

« Mais avec de nouvelles vagues de coronavirus possibles, il est important que nous ayons ces installations supplémentaires en place et le traitement des patients », a déclaré Stevens.

En Italie et en Espagne, les hôpitaux de campagne ont été considérés comme essentiels pour soulager la pression sur les salles d'urgence lors de l'explosion de la maladie en mars. Ces pays se>

L'Espagne a construit au moins 16 hôpitaux de campagne, allant de quelques lits sous tentes à un avec plus de 5 000 lits dans le grand centre des congrès de Madrid. Cet établissement a traité plus de 4 000 patients, ce qui représente 10% de la population infectée totale dans la capitale ravagée par la maladie.

Alors que la crise s’apaise et que les hôpitaux permanents sont en mesure de mieux gérer la charge, certains hôpitaux de campagne espagnols sont en train de réduire ou de fermer. L'installation de Madrid a réduit de moitié sa capacité et pourrait fermer dans deux semaines si les taux d'infection se maintenaient.

Le ministre espagnol de la Santé, Salvador Illa, a déclaré que les hôpitaux de campagne étaient importants et dans certains cas « essentiels ».

Pour tous les succès, il y a aussi eu des faux pas.

À Milan, dans la région la plus touchée d'Italie, un hôpital de campagne financé par 21 millions d'euros (23 millions de dollars) de dons privés est arrivé trop tard et a été construit trop loin du centre-ville pour être d'une grande aide.

L'hôpital de 200 lits, installé en moins de deux semaines dans un centre de conférence à la périphérie de la ville, a ouvert ses portes le 31 mars, mais la pression sur les unités de soins intensifs de la région commençait déjà à baisser. Il n'a traité que quelques dizaines de patients.

L'agence nationale de protection civile italienne s'est opposée au plan dès le début, arguant qu'elle ne pourrait jamais équiper l'établissement de ventilateurs ou de personnel à temps. Mais le gouverneur régional, membre d'un parti politique rival, est allé de l'avant.

« Nous devions … préparer un barrage au cas où l'épidémie dépasserait le remblai », a déclaré le gouverneur de la Lombardie, Attilio Fontana, à Radio 24.

À Berlin, la construction et l’embauche se poursuivent dans un hôpital de campagne de 1 000 lits surnommé le Centre Corona. Le projet a avancé malgré une surabondance de lits d'hôpitaux disponibles dans la capitale allemande, ce qui soulève des questions sur son utilité et les 90 millions d'euros (97,8 millions de dollars) qu'il a coûtés jusqu'à présent.

À New York, l'État le plus durement touché aux États-Unis avec près de 300 000 cas et plus de 18 000 décès, le gouverneur Andrew Cuomo a utilisé le mantra « planifier pour le pire, espérer le meilleur » pour défendre sa pression pour les hôpitaux de campagne qui ont, jusqu'ici, est resté largement inutilisé.

En regardant les projections à la mi-mars selon lesquelles l'État devrait doubler la capacité hospitalière pour atteindre 110 000 lits d'ici la fin avril, Cuomo a demandé au US Army Corps of Engineers de construire au moins quatre hôpitaux de campagne et à la Marine de déployer le navire-hôpital Navy's Comfort à Manhattan.

Dans le même temps, les hôpitaux libéraient les patients pour libérer des lits et en ajouter de nouveaux, et le public commençait à adopter des mesures de distanciation sociale pour enrayer la propagation de l'infection.

Le nombre d'hospitalisations liées à la maladie atteignant des niveaux bien inférieurs aux prévisions, à 18 825 le 12 avril, une seule des installations temporaires construites par le Corps d'armée a ouvert ses portes, au Jacob K. Javits Convention Center. Il fermera vendredi après avoir traité un peu plus de 1 000 patients.

Les trois autres hôpitaux de campagne demandés par Cuomo ont été achevés et mis en veilleuse pour une éventuelle utilisation future, y compris ceux sur les campus de l'Université de Stony Brook et du State University of New York College à Old Westbury sur Long Island. Les plans pour quatre autres hôpitaux de campagne ont été abandonnés et le Comfort devrait partir jeudi.

Le Army Corps of Engineers a versé aux entreprises de construction 136 millions de dollars pour construire l'installation de Stony Brook et 116,5 millions de dollars pour construire celle sur le campus d'Old Westbury, selon les données des marchés fédéraux. Il a donné au moins 100 millions de dollars en contrats pour des hôpitaux annulés depuis sur une piste de courses de chevaux et un parc de la ville.

La disparité entre la planification du scénario le plus défavorable de Cuomo et ce qui s'est réellement passé a attiré l'attention d'un critique, le président Donald Trump.

« Nous vous avons construit des milliers de lits d'hôpital dont vous n'avez pas eu besoin ou que vous n'avez pas utilisés », a-t-il tweeté à son ennemi juré le 17 avril.

Des scénarios similaires se sont déroulés aux États-Unis

Chicago a réduit ses plans pour un hôpital temporaire de 3 000 lits à McCormick Place, le plus grand centre de congrès du pays, alors que le nombre d’infections diminuait. Ouvert le 3 avril au lieu de 500 lits, l'établissement de 64 millions de dollars n'a traité que 12 personnes la semaine dernière, dont six ont été libérés.

Un établissement de 1 000 lits dans le grand centre des congrès de Détroit a traité environ trois douzaines de personnes, dont 16 recevaient des soins mardi. Le maire Mike Duggan a qualifié l’utilisation limitée de l’établissement de « signe de grand succès » et a déclaré qu’il allait bientôt fermer.

Philadelphie prévoit de fermer son hôpital temporaire de 200 lits dans environ deux semaines. Ouvert depuis le 20 avril, il n'a jamais accueilli plus de six patients à la fois. Les quatre hôpitaux de campagne construits par le Corps d’armée du New Jersey, avec un total de 1 000 lits, ont traité 346 patients lundi.

« Mieux vaut le construire et ils ne viennent pas que de ne pas le construire du tout », a déclaré le maire de Philadelphie, Jim Kenney.

Pendant ce temps, à la Nouvelle-Orléans, le centre des congrès qui a fourni un refuge aux survivants de l'ouragan Katrina il y a 15 ans, voit à tout moment une centaine de patients atteints de coronavirus dans un hôpital de campagne.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré qu'il n'avait pas de plans immédiats pour fermer l'installation, car la modélisation montre la possibilité d'une remontée des cas de virus à l'avenir. Il a dit que la ville n'avait pas besoin de l'espace des congrès.

« Très franchement, nous n'allons pas avoir de conventions à venir à la Nouvelle-Orléans », a déclaré Edwards.

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