New York, l'épicentre de l'épidémie mondiale de coronavirus, a commencé à montrer les premiers signes de maîtrise de la crise: ses taux stupéfiants de décès et d'hospitalisation ont commencé à se stabiliser, selon les chiffres publiés par le gouverneur Andrew M. Cuomo lundi.

Mais en faisant preuve d'une prudence optimiste, M. Cuomo a averti que les progrès de l'État ne pourraient se poursuivre que si les New-Yorkais maintenaient un sens de la discipline et supprimaient leur impulsion naturelle à se rassembler dans les parcs ou dans les rues, en particulier lorsque le temps printanier s'améliorait.

Coronavirus à New York : malgré un nombre de morts étourdissant, l'épidémie pourrait ralentir

« Nous devenons imprudents », a déclaré M. Cuomo lors de son point de presse quotidien, « vous verrez ces chiffres augmenter à nouveau. »

L'évaluation mitigée du gouverneur est intervenue alors que la pandémie entrait dans son deuxième mois et approchait de ce que les responsables fédéraux appelaient un moment crucial pour déterminer son avenir. Le caractère de bascule de la crise était évident à Wall Street: le marché boursier a eu l'un de ses plus grands rassemblements de l'année lundi, le S&P 500 clôturant à 7%, alors même que le nombre de morts aux États-Unis a dépassé les 10000.

Même avec les signes prometteurs, le bilan global du virus dans l’État de New York était toujours étonnant: près de 5 000 personnes sont décédées dans l’État, la moitié de celles de New York. Plus de 120 000 résidents ont été testés positifs et plus de 16 000 sont hospitalisés.

Et à travers le pays, de nombreux États ont signalé une augmentation alarmante des cas qui mettaient à rude épreuve les hôpitaux. Les autorités fédérales, qui ont cité des projections indiquant que le virus pourrait finalement tuer plus de 100 000 personnes à l'échelle nationale, ont averti que les prochains jours pourraient entraîner une augmentation effroyable du nombre de décès et d'infections.

En Floride, en Indiana et en Louisiane, le nombre de décès attribués au virus a plus que doublé en une semaine. Mais il y avait aussi des signes que la situation s'améliorait sur la côte ouest, où le virus a fait son apparition aux États-Unis. Les gouverneurs de Californie, de l'Oregon et de Washington ont déclaré qu'ils enverraient des ventilateurs dans les États qui en auraient le plus besoin.

« Nous voulons que tous les Américains sachent que ce qu'ils font fait une différence », a déclaré lundi le Dr Deborah Birx, chef du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, lors du briefing quotidien du groupe. « Mais nous devons avoir la solidarité d'engagement de chacun. »

En dehors des États-Unis, l'Europe occidentale a atteint lundi son propre tournant important: alors que le nombre total de patients sur le continent a continué d'augmenter, le taux de nouvelles infections n'augmentait plus.

Le changement semble le plus net dans les deux pays d’Europe les plus battus, l’Italie et l’Espagne, où le nombre de décès par jour atteint des centaines et où le nombre d’infections dépasse largement les 100 000.

Mais en Grande-Bretagne, les développements étaient plus sombres: le Premier ministre Boris Johnson, qui a contracté le virus, a été transféré en soins intensifs lundi soir, un jour après avoir été admis à l'hôpital. La Grande-Bretagne avait signalé plus de 5 900 nouvelles infections dimanche, son plus haut total sur une seule journée à ce jour.

L'appel paternel de M. Cuomo aux New Yorkais de maintenir le cap – et de rester à l'écart les uns des autres – est venu à l'un de ses briefings quotidiens réguliers, qui sont devenus une sorte de pierre de touche pour de nombreux Américains au cours des dernières semaines.

Comme toujours, ses présentations étaient remplies d'un éventail de statistiques détaillées. Bien que le nombre de morts quotidiennes à New York ait culminé à 630 samedi, il a oscillé autour de 600 dimanche et lundi, a-t-il déclaré. Cela a suivi une longue période au cours de laquelle les hospitalisations dans l'État augmentaient à un taux de 20 à 30% par jour, mais augmentent maintenant à un taux à un chiffre.

« Bien que rien de tout cela ne soit une bonne nouvelle, l'aplatissement – ou l'aplatissement possible – est meilleur que les augmentations que nous avons vues », a déclaré M. Cuomo.

L'inondation continue de patients dans les salles d'urgence des hôpitaux a posé un défi de taille aux décideurs comme M. Cuomo qui tentent de prédire à la volée non seulement où la crise pourrait se diriger, mais aussi quand New York pourrait être en mesure de revenir à un semblant de normalité. Le gouverneur a déclaré lundi que les écoles et les magasins non essentiels resteraient fermés au moins jusqu'au 29 avril.

Le personnel du gouverneur, pour tenter de deviner le cours de l'épidémie, a utilisé des modèles statistiques créés par l'Institute for Health Metrics de l'Université de Washington, qui a reçu un financement de la Fondation Bill et Melinda Gates, ainsi que des prévisions générées par McKinsey & Company et Weill Cornell Medicine.

Une grande partie de l'incertitude vient du fait que les statistiques elles-mêmes sont loin d'être des indicateurs solides.

Le nombre d'hospitalisations, par exemple, dépend en partie des normes d'admission. Certains hôpitaux débordés envoient chez eux des gens qui sont dans une situation moins dramatique, mais qu'ils admettraient dans des circonstances normales. Il y a également des indications que les décès de Covid-19 sont sous-estimés – en particulier ceux qui meurent de la maladie à la maison, plutôt qu'à l'hôpital. Et des études ont montré que beaucoup de gens ne savent même pas qu'ils ont été infectés, l'une des raisons pour lesquelles le gouverneur a passé une grande partie de son temps devant la caméra à réprimander ces New-Yorkais qui trouvaient le plein air trop invitant à résister.

« Franchement, il y a eu un laxisme sur la distanciation sociale, en particulier au cours du week-end dernier », a-t-il déclaré. « Ce n'est pas le moment de jouer au Frisbee avec vos amis dans le parc. Ce n'est pas le moment d'aller à des funérailles avec 200 personnes. « 

« Je comprends comment les services religieux peuvent aider dans le processus de deuil », a-t-il déclaré. « Mais, en tant que société, le risque est trop grand. »

Pour s'assurer que les tendances à la baisse se poursuivent, les responsables de la ville de New York ont ​​annoncé qu'ils fermaient tous les parcs à chiens et les courses de chiens car les personnes qui les utilisaient ne pratiquaient pas une distanciation sociale adéquate. Les autorités de la ville ont également promis de réprimer les funérailles où les gens ignoraient les mesures de séparation.

Dimanche, après que les gens se soient plaints de la foule, la police a interrompu les funérailles d'un éminent rabbin juif ultra-orthodoxe décédé du virus à Borough Park, Brooklyn. Et le gouverneur a déclaré que l'État doublait l'amende maximale pour avoir ignoré les règles de distanciation sociale, à 1 000 $.

M. Cuomo a continué de consolider le système hospitalier meurtri de l'État, qui, comme ceux de tout le pays, souffre d'une grave pénurie de fournitures médicales essentielles, selon une étude publiée par un organisme de surveillance gouvernemental.

Lundi, les syndicats d'infirmières de New York ont ​​appelé à plus d'équipement de protection comme les masques N95 et à l'augmentation des effectifs pendant la pandémie. M. Cuomo a également annoncé qu'il prévoyait de déplacer plus de 800 ventilateurs à New York et ses banlieues des zones les moins touchées.

Le gouverneur a également déclaré que le président Trump avait accepté un changement de politique qui permettrait à l'USN.S. Comfort, un navire-hôpital de la Marine qui est arrivé à New York la semaine dernière pour soigner les personnes infectées par le virus. Le navire avait précédemment été réservé aux patients non-Covid, mais était sous-utilisé parce que les hôpitaux avaient si peu à envoyer.

Dans un autre symbole frappant de la crise, les responsables du diocèse épiscopal de New York ont ​​annoncé lundi que l'église cathédrale de Saint-Jean le Divin à Manhattan serait transformée en hôpital de campagne.

Le nombre d'habitants de la ville mourant du virus dépassant la capacité du système à les gérer, les autorités envisageaient d'enterrer temporairement des personnes dans des fosses communes dans un parc, a déclaré lundi le président du comité de santé du conseil municipal.

« Cela se fera de manière digne, ordonnée – et temporaire », a écrit le président du conseil municipal, Mark Levine, sur Twitter. « Mais il sera difficile pour les NYers de prendre. »

Une porte-parole du maire Bill de Blasio a contesté la remarque de M. Levine, déclarant: « Il n’est pas prévu d’enterrer qui que ce soit dans les parcs locaux. »

M. Cuomo est également intervenu dans le débat sur l'utilisation de l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen, pour traiter les patients atteints de virus, ce que le président a promu même si les experts en santé de l'administration ont noté un manque de preuves concluantes de son efficacité.

M. Cuomo a déclaré que les hôpitaux de New York l'utilisaient déjà et qu'il prévoyait de demander à M. Trump d'augmenter l'offre fédérale du médicament aux pharmacies de New York.

« Il y a des preuves anecdotiques que cela est prometteur », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi nous allons de l’avant. »

Mais le gouverneur a laissé entendre que même si New York avait des raisons d'espérer ces derniers jours, les semaines et les mois à venir étaient probablement épuisants.

« C'est un ennemi que nous avons sous-estimé depuis le premier jour, et nous en avons payé le prix cher », a-t-il déclaré.