Les médecins et les scientifiques sont toujours aux prises avec le mystère des patients qui continuent de tester positifs pour le virus COVID-19 des semaines après la guérison, alors même que la Chine a déclaré que l’épicentre initial de la pandémie Wuhan était exempt de cas.

Plus de 30 patients dans la province du Hubei, y compris Wuhan, se sont remis de la maladie mais continuent de donner des résultats positifs, a déclaré Jiao Yahui, inspecteur à la Commission nationale de la santé, dans une interview du 24 avril avec le diffuseur public.

Coronavirus : mystère médical des patients récupérés testés positifs

La plupart des patients qui se sont rétablis du coronavirus ont donné des résultats négatifs sur des prélèvements de gorge d’acide nucléique environ 20 jours après la première détection de la maladie. Mais certains ont mis une période excessivement longue de plus de 40 jours pour obtenir des résultats négatifs, selon les médecins. Et certains patients qui ont été testés négatifs sont revenus plus tard sans présenter de symptômes, ont constaté les médecins.

L’émergence de patients récupérés restant positifs aux tests de dépistage du virus soulève la question de savoir s’ils peuvent encore être infectieux et combien de temps ces personnes peuvent continuer à propager le virus. Cela pose également des défis aux efforts mondiaux pour continuer à contenir la maladie tout en ramenant la société à la normale alors que l’épidémie semble diminuer.

Wuhan, la ville de 11 millions d’habitants du centre de la Chine où le virus est apparu pour la première fois en décembre, a déclaré zéro cas de COVID-19 restants le 26 avril, trois semaines après que la ville eut levé son verrouillage sans précédent de 76 jours pour contrôler la propagation de la maladie. La ville a enregistré 50 333 cas au 27 avril, dont 46 464 personnes qui se sont rétablies.

Les patients peuvent être considérés comme complètement rétablis et sortis des hôpitaux après un test négatif dans deux tests consécutifs pour le virus.

Mais un médecin de l’hôpital Jinyintan, l’un des hôpitaux désignés pour les patients COVID-19 à Wuhan, a déclaré qu’il y avait encore des patients récupérés qui continuent de montrer des résultats positifs lors des tests. Ces patients ne sont plus considérés comme des cas confirmés et seront transférés vers des sites d’isolement dans leurs communautés après une évaluation à l’hôpital, a déclaré le médecin à Caixin.

Plusieurs épidémiologistes chinois ont déclaré que les patients récupérés qui continuent à être positifs ne sont probablement pas fortement infectieux, et il y a peu de chances que les humains soient porteurs à vie du virus.

Rong Meng, expert en maladies infectieuses à l’hôpital Ditan de Pékin, a déclaré que bien que le virus puisse encore être détecté chez certains patients guéris, des études ont montré qu’il est beaucoup moins contagieux et peut difficilement devenir une nouvelle source d’infection.

Selon Rong, certains patients récupérés, dont beaucoup d’enfants, sont restés positifs aux tests de dépistage du virus pendant plus de 40 jours après avoir montré des symptômes, contre une moyenne de 20 jours pour la plupart des patients récupérés. Mais les résultats positifs des tests d’acides nucléiques ne signifient pas nécessairement que le virus est actif, a déclaré Rong.

Cai Weiping, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital populaire de Guangzhou n ° 8, a déclaré à Caixin qu’il n’y avait pas de consensus sur la question de savoir si ces patients pouvaient être infectieux et que d’autres études étaient en cours. Avant qu’une conclusion ne soit tirée, les patients avec des résultats positifs continus devraient être placés sous isolement et observation, a déclaré Cai.

Le séquençage du génome pour le virus restant de certains patients récupérés a montré que le virus était mort, a déclaré Zhang Boli, président de l’Université de médecine traditionnelle chinoise de Tianjin. Cela peut indiquer que seules des traces du matériel génétique du virus sont restées dans le corps des patients, a déclaré Zhang.

Les médecins en Chine et à l’étranger sont perplexes face au processus plus long d’élimination virale de certains patients. Fin mars, un essai préimprimé des médecins militaires de Wuhan, Wang Qingshu et Niu Hongming, a évoqué un patient resté positif aux tests de dépistage du virus pendant 49 jours.

Le patient, un homme d’âge moyen, a présenté de la fièvre et d’autres symptômes le 25 janvier, mais s’est rétabli après une semaine de médication. Il a été testé positif au virus le 8 février après que l’un des membres de sa famille a été confirmé infecté. L’homme a subi neuf tests d’acide nucléique au cours des semaines suivantes, et un seul test le 11 mars s’est révélé négatif.

Il a également reçu deux tests d’anticorps fin février et mi-mars, positifs pour une forme d’immunoglobuline mais négatifs pour une autre. Ces résultats suggèrent que l’infection a persisté pendant un certain temps et s’est estompée de la phase aiguë, ont écrit les médecins.

Le 15 mars, le patient a reçu une thérapie au plasma, qui consiste à transfuser des composants sanguins riches en anticorps aux patients. Il avait une forte fièvre quelques heures après la perfusion, mais sa température est revenue à la normale le lendemain. Ses tests viraux les deux jours suivants sont devenus négatifs.

« Sans plasma, ce patient peut se tourner vers un cas d’infection chronique », ont écrit les médecins dans le journal. « Nous voulons savoir combien de patients ont des situations similaires. » Les auteurs ont déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure de conclure si ces patients pouvaient infecter d’autres personnes ou combien de temps leurs infections pourraient durer.

Le patient faisait partie d’un groupe familial, ont écrit les chercheurs. Un des membres de sa famille infecté, une femme âgée, a également mis plus de temps que la normale à subir un test négatif. Les auteurs ont déclaré que les cas suggéraient que les infections familiales peuvent être moins virulentes mais entraîner des périodes plus longues pour les patients pour résoudre le virus.