Selon la revue du Times, seulement environ la moitié des 15 000 chambres d'hôtel et de motel que la Californie a louées pour la plupart des sans-abri afin de ralentir la propagation du coronavirus sont désormais occupées.

Lundi, 7 919 chambres d'hôtel avaient des invités et 7 700 autres étaient vacantes

Coronavirus : la moitié des chambres d'hôtel louées pour les sans-abri restent vides

Le nombre réel de chambres louées pour les sans-abri dans le programme à l'échelle de l'État connu sous le nom de Project Roomkey pourrait être encore plus faible sans-abri ou non, qui devaient se mettre en quarantaine ou s'isoler à cause du coronavirus.

Dans certains comtés, les obstacles les plus importants ont été les retards dans la préparation des chambres louées pour l'occupation, et non, comme le gouverneur s'est plaint, les intérêts NIMBY au niveau local. Dans d'autres comtés, il y a eu une pénurie de personnel pour s'occuper des sans-abri, fournissant des services, tels que des services alimentaires, la sécurité, les soins infirmiers et la gestion de cas.

« Cela n'a pas été un défi de louer des hôtels », a déclaré le maire de Sacramento, Darrell Steinberg, qui est coprésident du groupe de travail sur le sans-abrisme de l'État. « Le défi réside beaucoup plus dans le nombre insuffisant de prestataires de services pour faire face à une capacité beaucoup plus grande de personnes et dans une grande question concernant le relogement. »

Dans le cadre de ce programme, les responsables du comté sont chargés de déterminer le nombre de chambres à réserver aux sans-abri. Mais la mise en œuvre réelle du projet Roomkey oblige les responsables de nombreux pays à se demander combien de sans-abri « le programme peut apporter », a déclaré Steinberg. C'est parce qu'il n'y a pas suffisamment de prestataires de services pour aider à gérer les hôtels et éventuellement aider à la transition des résidents vers un logement permanent.

Le comté de Sacramento fait mieux que l'État dans son ensemble, avec les deux tiers des 420 chambres qu'il a louées maintenant remplies. Mais en raison de l'arriéré de personnes qui attendent une chambre, il a retardé la signature des baux pour 570 autres chambres, a déclaré Steinberg.

C'est une situation qui ne s'est pas encore produite dans le comté de Los Angeles, où le rythme a été fixé par la rapidité avec laquelle les négociateurs ont pu signer des baux avec des hôtels et des motels. La Los Angeles Homeless Services Authority a rempli la plupart des chambres dans les deux à trois jours suivant leur disponibilité. Mais cela pourrait changer à mesure que l'agence constate que les rangs des fournisseurs de services locaux s'amincissent.

« Nous nous rapprochons franchement de la compréhension de la capacité de notre système », a déclaré la directrice exécutive par intérim de LAHSA, Heidi Marston. « Notre grand [service] les prestataires s'étirent. C’est une préoccupation très réelle. À moins que nous ne puissions mobiliser davantage de capital humain pour faire ce travail, nous aurons du mal à continuer d’accroître nos capacités. « 

Le projet Roomkey est en grande partie financé par l'Agence fédérale de gestion des urgences, qui a promis de rembourser à l'État et aux comtés individuels 75% du coût de la location de chambres d'hôtel et de la prestation de services. Seuls les sans-abri qui répondent à certains critères, notamment le fait d'avoir plus de 65 ans et des conditions de santé les rendant susceptibles de mourir du COVID-19, sont éligibles. Cependant, seules les chambres occupées sont couvertes par la FEMA dans le cadre du programme. Et bien qu'il ne soit pas clair si certains comtés paient des propriétaires d'hôtels pour des chambres qu'ils ont louées mais n'ont pas remplies, cela ne se produit pas dans le comté de L.A.

L'objectif du programme de louer 15 000 chambres serait suffisant pour loger environ 10% de la population estimée de sans-abri en Californie – un chiffre qui est loin du nombre total de sans-abri dans l'État qui ont 65 ans ou plus ou qui ont des problèmes de santé chroniques tels que le cœur maladie ou diabète.

Dans le seul comté de Los Angeles, les autorités ont identifié 15 000 personnes – un quart de la population des sans-abri du comté – qui remplissent les critères d'âge ou de santé et se sont fixé comme objectif. Lundi, le comté avait sécurisé 3 245 chambres et transféré des invités dans 2 102.

Mercredi, le San Diego Convention Center a ouvert ses portes en tant que plus récent refuge pour sans-abri d’urgence de la ville.

(Ville de San Diego)

Lundi San Diego n'a rempli qu'environ 20% des 2 029 chambres louées et Orange County un peu moins de 30% de ses 666 chambres.

Les données de l'État ne précisent pas combien de chambres louées sont destinées à ceux qui ont besoin de quarantaine ou d'isolement pour COVID-19, par opposition à ceux qui sont sans-abri.

Craig Sturak, porte-parole du département de la santé du comté de San Diego, a donné des chiffres légèrement différents de ceux de l'État, affirmant vendredi que le comté avait loué environ 1 700 chambres et 370 chambres occupées. De nombreux lits ont été sécurisés avant le début du projet Roomkey, a-t-il dit, « en prévision d'un grand nombre de cas de COVID-19 qui ne nécessiteraient pas d'hospitalisation mais ne pourraient pas non plus être isolés à la maison ».

Environ 200 des 370 chambres sont destinées aux sans-abri de plus de 65 ans souffrant de problèmes de santé sous-jacents, a-t-il déclaré.

Sturak n'a pas expliqué pourquoi tant de lits pouvant être utilisés pour héberger des sans-abri sont vides, alors que des milliers restent dans la rue, mais a déclaré: « Il existe d'autres ressources et programmes pour servir les sans-abri qui n'ont pas besoin du niveau de soins fournis. dans ces chambres.  »

Le San Diego Convention Center, célèbre pour avoir accueilli Comic-Con et d'autres événements, héberge près de 1 200 sans-abri pendant la pandémie. La plupart y ont été amenés depuis des abris exigus, où le virus est plus susceptible de se propager.

Joel Jon Roberts, directeur général de PATH, une agence nationale de services aux sans-abri et de développement du logement, a déclaré que les dirigeants de San Diego étaient bien conscients de ce qui pourrait arriver s'il y avait une augmentation soudaine des cas de coronavirus parmi la population locale des sans-abri. Selon le décompte ponctuel du gouvernement fédéral, 7 619 sans-abri vivaient à l'extérieur ou dans des abris en janvier, soit une baisse de 6% par rapport à l'année précédente.

« J'ai l'impression qu'ils essaient de garder les chambres ouvertes en cas d'épidémie », a-t-il déclaré. « Personne ne sait quel pourrait être le nombre. Regardez New York et à quel point elle a été mauvaise. « 

En plus de gérer des refuges à San Diego, PATH fournit également des services dans quatre hôtels loués dans le comté de Los Angeles. Bien qu'il ait pu remplir rapidement les chambres, dans certains cas, il a fallu plus de deux semaines pour préparer les chambres après la signature des baux.

Plus de 600 chambres inoccupées se trouvent dans des hôtels qui ne sont pas encore prêts à ouvrir – dans certains cas parce que d'anciens clients n'avaient pas encore quitté ou dans d'autres parce que des réparations étaient nécessaires.

Les négociateurs de la ville et du comté de Los Angeles ont eu du mal à conclure des accords avec de grands hôtels près du centre-ville, où la plus forte concentration de sans-abri vivent dans les rues en rangée. Selon une analyse du Times, comprenant plusieurs petits hôtels à proximité du centre-ville, il y a suffisamment de chambres pour moins de 4% de la population sans-abri de la région.

Mais les propriétaires de certains petits hôtels et motels se sont plaints d'être exclus du processus. LAHSA, qui est responsable de l'exploitation des hôtels, a demandé aux négociateurs de cibler les propriétés de 100 chambres ou plus pour faciliter la logistique des contrats de restauration, de sécurité, de soins de santé et de gestion de cas.

Faisant écho à Steinberg, Roberts a déclaré que son agence avait dû se démener pour trouver des personnes ayant la formation appropriée pour aider à gérer les abris de l'hôtel. Pourtant, il est très satisfait de la rapidité avec laquelle ils ont mis les chambres en place et fonctionnelles.

« Nous ne pouvons pas, la semaine prochaine, engager 20 cliniciens pour faire ce genre de travail », a-t-il déclaré. « Nous éloignons donc les gens des services d'approche et d'autres contrats. »

Au moins deux comtés du sud de la Californie ont dépassé Los Angeles pour remplir les chambres d'hôtel et de motel, bien qu'ils aient tous deux des populations de sans-abri beaucoup plus petites.

Riverside, qui louait des chambres individuelles plutôt que des hôtels entiers, a sécurisé 266 chambres et les a toutes remplies – un nombre représentant environ 10% de sa population sans-abri. Le comté de Ventura a commencé à travailler sur les chambres à la mi-mars et a l'un des taux de réussite les plus élevés de l'État. Ses 388 chambres sont occupées à plus de 80%.

Tara Carruth, directrice de l'agence de surveillance des sans-abri du comté de Ventura, a déclaré que les propriétaires de l'hôtel étaient désireux de louer des chambres et que le comté fournissait du personnel. Au total, le comté a identifié environ 350 personnes qui répondaient aux critères d'âge ou de santé pour Project Roomkey – soit environ 27% de sa population sans-abri – et a loué suffisamment de chambres pour accueillir ce nombre et plus encore.

Même au fur et à mesure que les chambres se rempliront, l'impact du programme à l'échelle de l'État sera difficile à évaluer, en partie en raison de l'objectif double du comté de LA et de l'État de faire sortir 15 000 sans-abri des rues et du manque de données démographiques précises à des fins de comparaison. .

Reconnaissant que le rythme de la location de chambres et les limites du personnel pour les services rendront probablement l'objectif du comté hors de portée, Marston a déclaré qu'elle ne reculait pas. Il y a eu beaucoup d'enthousiasme pour Project Roomkey malgré ses lacunes.

« Je pense qu'il existe des moyens de servir 15 000 personnes », a déclaré Marston. « Nous avons construit une capacité incroyable. Continuons de renforcer les capacités dont nous disposons et transformons les salles afin que nous puissions servir plus de gens. «