Le N.B.A. prévu pour chacune de ses 30 équipes de jouer 72 matchs en 145 jours cette saison, son 75e. Malgré une série de reports et de blessures de stars de renom, les 1080 matchs ont été joués dans les affres de la pandémie de coronavirus.

Personne au bureau de la ligue ne fait encore la fête.

Pourquoi le coronavirus pourrait-il être le match éliminatoire le plus difficile de la NBA

"Nous savions que ce serait un défi de passer à travers tous les matchs d'une manière qui, selon nous, assurait la sécurité des gens, et nous sommes vraiment heureux de l'avoir fait", a déclaré David Weiss, vice-président senior de la NBA. du joueur compte. "Dans le même temps, le virus ne cesse de changer, donc ce que nous devons faire ne cesse de changer."

"Personne ne sait tout sur Covid", a ajouté Weiss, "et nous sommes donc toujours prêts à revoir ce que nous faisons."

Avec les séries éliminatoires commençant samedi, voici les réponses à certaines des questions sur la situation actuelle des règles de santé et de sécurité du N.B.A. liées au coronavirus.

Les responsables de la Ligue ont maintenu toute la saison qu'ils ne prévoyaient pas de retourner dans un environnement de bulle à accès restreint, comme celui conçu l'été dernier à Walt Disney World près d'Orlando, en Floride. De nombreux joueurs ont déclaré que l'isolement était nocif pour leur santé mentale, et le commissaire Adam Silver a déclaré en mai 2020 que jouer à des jeux sans fans pendant une saison entière pourrait réduire les revenus de 40%.

Sans la bulle et avec peu ou pas de fans dans les arènes, 31 matchs ont été reportés en décembre, janvier et février lorsque les équipes n'ont pas pu répondre à l'exigence minimale de huit joueurs en uniforme en raison de tests positifs ou de la recherche de contacts, ainsi que de blessures. La ligue n’a pas reporté plus de quatre matchs en une saison au cours des 20 dernières années.

Après avoir traversé mars, avril et mai sans report, plus de la moitié des 16 équipes en séries éliminatoires devraient avoir des foules d'au moins 10 000 personnes au premier tour, y compris les Knicks et les Nets.

Selon les rapports hebdomadaires de la ligue et du syndicat des joueurs, 77 joueurs ont été testés positifs pour le coronavirus entre le 3 décembre, après le début des camps d'entraînement, et mercredi. Lors de la première série de tests après la saison morte, avant le camp d'entraînement, 48 joueurs ont été testés positifs.

Le N.B.A. n'annonce pas si un joueur a été mis à l'écart en raison d'un test positif ou en raison d'une exposition à quelqu'un qui a été testé positif. Dans les deux cas, le joueur sera absent pendant un certain nombre de jours en fonction de son niveau d'exposition, souvent une semaine ou plus. (À moins qu'il ne soit vacciné; voir ci-dessous.) C'est la même politique de la saison régulière.

Une illustration en temps réel s'est déroulée mardi, quelques heures avant que les Indiana Pacers n'accueillent les Charlotte Hornets lors du match d'ouverture du tournoi de play-in. Le Caris LeVert des Pacers a été exclu pendant 10 à 14 jours en raison des protocoles de santé et de sécurité du N.B.A.

Sur les quelque 550 joueurs qui ont participé à au moins un match cette saison, 167 ont passé du temps dans les protocoles de santé et de sécurité de la ligue, selon les données maintenues par Fansure.

Mise à jour 22 mai 2021, 12 h 29 ET

"Nous sommes optimistes que ce que nous avons fait fonctionnera, mais nous ne pouvons certainement pas nous détendre parce que ce sont les séries éliminatoires", a déclaré Weiss. "Nous devons souligner qu’il est important de continuer à suivre les protocoles et de se faire vacciner."

Oui.

"C’est bien sûr l’une des choses qui nous inquiètent, et c’est pourquoi nous insistons d’abord et avant tout pour que tout le monde se renseigne sur la vaccination et ses avantages, dans l’espoir que les gens décident de se faire vacciner", a déclaré Weiss.

Les cas révolutionnaires, dans lesquels une personne est testée positive pour le virus après la vaccination, sont une autre source d'anxiété. Ils sont rares, mais les Yankees ont récemment eu neuf cas de ce type, et le N.B.A. n'est pas à l'abri. Damion Lee de Golden State a publiquement reconnu avoir été testé positif après avoir été vacciné.

"Les vaccins ne sont pas parfaits, et c'était prévu", a déclaré Weiss. "Nous devrons gérer ces cas lorsqu'ils se présenteront. Nous devons également - comme beaucoup de société le fait - reconnaître que les vaccins et la baisse des taux de cas sont le chemin du retour à la normale. Mais nous ne pouvons pas limiter la vie entière des gens. Nous devons trouver un équilibre dans lequel nous reconnaissons le stress et les problèmes de santé mentale de cette saison et essayer de revenir à la normale. "

De nouvelles perturbations liées aux coronavirus semblent inévitables au cours des deux prochains mois, mais Silver a déclaré pendant des mois qu'il ne ferait pas pression pour rendre les vaccinations obligatoires.

Dans une interview accordée au magazine Time en avril, Silver a déclaré que "plus de 70% de nos joueurs ont reçu au moins un coup".

Ce chiffre est passé à près de 80% pour les joueurs et le personnel ayant un accès complet aux joueurs, a confirmé la ligue. La limite pour les groupes itinérants en équipe a été augmentée à 48 personnes pour les séries éliminatoires, avec un médecin d'équipe itinérant désormais obligatoire.

Les responsables de la ligue et des syndicats ont discuté de la modification de certains des protocoles après que les Centers for Disease Control and Prevention aient récemment déclaré que les personnes entièrement vaccinées - c'est-à-dire deux semaines retirées de leur deuxième ou unique injection - n'ont plus besoin de porter de masques ou de se distancer à l'extérieur. ou dans la plupart des environnements intérieurs. Les équipes ont été informées samedi, alors que les séries éliminatoires étaient sur le point de commencer, que les entraîneurs-chefs entièrement vaccinés n'avaient plus à porter de masques pendant les matchs - mais toujours avant et après les matchs en équipe.

Au-delà de cet amendement de dernière minute, les règles de la ligue n'ont pas beaucoup changé depuis le 17 mars. Au cours de cette série de mises à jour, les joueurs ont été informés que certaines restrictions seraient assouplies pour les personnes entièrement vaccinées et pour les équipes avec un taux de vaccination de 85% parmi les joueurs et certains membres du personnel..

Parmi les règles assouplies il y a deux mois:

  • Les quarantaines ne sont plus obligatoires après une exposition au coronavirus.
  • Les joueurs vaccinés ne sont pas obligés de tester les jours fériés.
  • Les repas en plein air dans les restaurants sont corrects.
  • Les amis, la famille et les autres invités peuvent rendre visite aux joueurs entièrement vaccinés, à domicile ou sur la route, sans s'inscrire auprès de leurs équipes.
  • Aucun masque n'est requis dans les installations d'entraînement pour les équipes qui ont atteint le seuil de 85% pour les vaccinations, avec des réunions d'équipe en personne et des repas sur les vols d'équipe également rétablis.

Jayson Tatum, la star des Boston Celtics, a marqué 50 points mardi soir lors de la victoire de Boston sur Washington dans un match de play-in, qui a assuré une place en séries éliminatoires pour les Celtics et une confrontation au premier tour avec les Nets. Pourtant, Tatum a également été ouvert sur la nécessité d'utiliser un inhalateur avant les matchs en raison de la fatigue et des difficultés respiratoires auxquelles il a dû faire face depuis qu'il a été testé positif au coronavirus en janvier.

Evan Fournier, coéquipier de Tatum, a déclaré ce mois-ci que sa vision et sa perception de la profondeur étaient encore diminuées après avoir contracté le virus en avril. Il a comparé la façon dont "les lumières vives me dérangeaient les yeux" à une commotion cérébrale.

Nassir Little de Portland a déclaré à l'Athletic en décembre qu'il avait perdu 20 livres et souffrait de "misérables douleurs" après son combat contre le virus. Jrue Holiday de Milwaukee a récemment déclaré au New York Times qu'il avait besoin de "trois ou quatre semaines" pour rétablir son conditionnement à son niveau habituel après avoir passé près de deux semaines à récupérer dans son sous-sol.

"Les effets réels sur mon corps n'étaient pas amusants", a déclaré Holiday.

L'incertitude quant aux effets du coronavirus sur le cœur a également été une source de préoccupation constante dans le monde du sport. Chaque N.B.A. le joueur dont le test est positif subit un examen cardiaque approfondi avant de reprendre ses activités de basket-ball, mais la compréhension de la communauté médicale du coronavirus et de son impact potentiel à long terme évolue encore car le virus est si nouveau.

Dans l'interview de Time, Silver a déclaré que la perspective de difficultés ultérieures pour les joueurs testés positifs "m'inquiète absolument", mais il a ajouté : "Sur la base des informations dont nous disposons aujourd'hui, je crois toujours que ce que nous avons fait leur a seulement permis de vivre une vie plus sûre et plus saine. "