CHICAGO – Comme le FBI le dit, William Rosario Lopez a mis un masque chirurgical et est entré dans le dépanneur du Connecticut, regardant le monde comme un client typique de l'ère pandémique en ramassant une pellicule plastique, des collations aux fruits et quelques autres articles. Puis, lorsque le seul autre client est parti, il s'est rendu au comptoir, a sorti un petit pistolet, l'a pointé vers le commis et lui a demandé d'ouvrir la caisse.

La scène, affirme le FBI dans un document judiciaire, a été répétée par Lopez dans quatre autres magasins de stations-service plus de huit jours avant son arrestation le 9 avril. Il souligne une nouvelle réalité troublante pour les forces de l'ordre: les masques qui ont fait en sorte que les criminels se démarquent bien avant que les voleurs portant des bandanas ne renversent les diligences dans le Old West et les bandits masqués par les skis qui tiennent les banques leur permettent désormais de se fondre comme des comptables, des infirmières et des infirmiers concernés. commis de magasin essayant d'éviter un virus mortel.

Le coronavirus masque une aubaine pour les escrocs qui cachent leur visage

« Les criminels, ils sont intelligents et c'est une occasion parfaite pour eux de se cacher et de se fondre », a déclaré Richard Bell, chef de la police dans la petite communauté de Frackville en Pennsylvanie. Il a dit qu'il connaissait sept vols à main armée récents dans la région où chaque suspect portait un masque.

Aux États-Unis, les masques sont devenus de plus en plus répandus, d'abord comme précaution volontaire puis comme exigence imposée par les agences gouvernementales et les entreprises. Et les gens avec des masques – ainsi que des gants en latex – ont trouvé leur place dans de plus en plus de rapports de criminalité.

Il est impossible d'estimer combien de criminels profitent de la pandémie pour commettre des crimes, mais les responsables de l'application des lois ne doutent pas que les chiffres augmentent. Des rapports commencent à apparaître à travers les États-Unis et dans d'autres parties du monde sur des délits commis en grande partie parce que beaucoup d'entre nous portent maintenant des masques.

En mars, deux hommes sont entrés dans l'Aqueduct Racetrack à New York avec le même genre de masques chirurgicaux que de nombreux fans de course et, sous la menace d'une arme, ont volé à trois travailleurs un quart de million de dollars qu'ils déplaçaient des machines de jeux vers un coffre-fort. D'autres vols impliquant des suspects portant des masques chirurgicaux ont eu lieu en Caroline du Nord, à Washington, D.C et ailleurs ces dernières semaines.

Le problème ne se limite pas aux vols. Dans la prison troublée du comté de Cook à Chicago, le virus a fait au moins neuf morts et rendu malade des centaines de détenus et d'agents correctionnels. Les membres du personnel doivent porter des masques et les détenus en reçoivent un nouveau chaque jour – une politique qui a aidé un détenu à s'échapper le 2 mai.

Jahquez Scott, emprisonné pour avoir porté une arme à feu et pour avoir violé son lien dans une affaire de drogue, a des tatouages ​​d'un petit cœur sur une joue et ce qui ressemble à une cicatrice ruisselante de sang sur l'autre. Mais quand il portait un masque, il se faisait passer pour Quintin Henderson – qui n'a pas de tatouages ​​sur le visage et devait être libéré, ont déclaré les autorités.

Scott s'en est sorti, bien qu'il ait été capturé une semaine plus tard.

Outre les rares jailbreaks, la prévalence des masques dans la société a créé d'autres problèmes pour les forces de l'ordre. Avant la vie dans une pandémie, les maraudeurs masqués devaient libérer leur visage immédiatement après avoir quitté une banque ou un magasin pour éviter les soupçons une fois dans le grand public

De nos jours, ils peuvent garder les masques et se fondre facilement avec ou sans être « capturés » dans les images.

« La vidéo est beaucoup moins utile si nous ne pouvons pas voir un visage », a déclaré dans un courriel Carlos Marquez, un commandant de division de détective au département du shérif du comté de Los Angeles.

Cela laisse les forces de l'ordre sans outil crucial de résolution des crimes.

« Les gars disent » OK, je dois porter un masque, la police ne va pas m'arrêter sur le chemin d'un crime et revenir d'un crime portant un masque « , a déclaré Brendan Deenihan, chef des détectives de la police de Chicago. Département. « Maintenant, si vous allez commettre un crime, vous pouvez quitter votre maison avec un masque et conduire pendant une heure. »

Avec tout le monde essentiellement incognito, les témoins potentiels ne remarqueront peut-être pas que quelqu'un agit différemment, ce qui rendrait plus difficile l'obtention d'une bonne description ou identification du suspect, a déclaré Eric Nuñez, chef du service de police de Los Alamitos en Californie du Sud et président de la California Police Chiefs Association.

Il est moins probable maintenant que d'autres acheteurs « les regardent, prenant simplement des notes mentales à quoi ils ressemblent », a déclaré Nuñez. « S'ils ressemblent à tout le monde qui entre, ils ne le feront peut-être pas du tout. »

C’est un vrai problème pour les commis et les scrutateurs, tels que Tiffany Becker, qui gère un dépanneur Valero à Shenandoah, en Pennsylvanie, où un certain nombre de magasins dans la région ont récemment été cambriolés par des hommes armés portant un masque.

« Avant, j'aurais appelé la police car avoir un masque n'était pas normal. Maintenant, c'est normal « , a déclaré Becker. « C'est effrayant parce que vous ne pouvez pas dire qui est en sécurité et qui ne l'est pas. »

Même lorsque les enquêteurs identifient des suspects, l'équipement de protection rend la constitution des affaires encore plus difficile. Les mêmes gants en latex que plus de personnes portent pour se protéger contre la contamination par le virus signifieront moins d’empreintes digitales sur les scènes de crime.

« Dans le passé, si vous faisiez un mandat de perquisition et que vous trouviez des masques chirurgicaux, cela serait très révélateur de quelque chose (suspect) », a déclaré l'agent spécial du FBI Lisa MacNamara, qui a enquêté sur la chaîne de vols dans le Connecticut qui a conduit à l'arrestation de Rosario. Lopez. « Maintenant, tout le monde a des masques ou des gants en latex. »

Mais l'inverse peut également être vrai.

L’enquête de MacNamara et de son équipe a été facilitée lorsque son complice présumé s’est rendu dans les magasins « agissant en guise de surveillance ou de » casage « de vols.

Le complice n'avait pas porté de masque.

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