Lors d’une manifestation près du bureau de représentation de Pékin à Hong Kong la semaine dernière, certains manifestants ont tenté d’obéir aux règles liées aux virus qui interdisent les rassemblements publics de plus de huit personnes – en marchant par bandes de huit. L'un d'eux, le conseiller de district pro-démocratie Lo Kin-hei, a déclaré sur Twitter qu'il avait quand même été condamné à une amende par la police.

Le gouvernement pro-Pékin de Hong Kong a prolongé l'interdiction des grands rassemblements jusqu'au 4 juin, le jour d'une veillée annuelle aux chandelles pour commémorer la répression de Tiananmen en 1989 se déroule généralement dans un parc local. Les organisateurs de la manifestation, qui disent que le moment n'est pas un hasard, ont appelé les habitants à allumer des bougies à travers la ville au lieu de se rassembler.

Plus tôt ce mois-ci, les rassemblements syndicaux traditionnels du 1er mai à travers l'Europe ont été annulés dans de nombreux pays, mais certaines personnes se sont quand même avérées, avec un certain nombre d'entre elles intégrant la distanciation sociale.

Cette semaine à Minneapolis, les manifestants portaient un couvre-visage et certains avaient un désinfectant pour les mains. Pourtant, le groupe dans son ensemble semblait envoyer un message selon lequel leur désir de justice avait dépassé toutes les préoccupations potentielles concernant le virus.

Sous surveillance depuis des semaines sur un nombre de morts de coronavirus si bas que les responsables russes l'ont salué comme un « miracle », les autorités sanitaires de Moscou disent maintenant avoir « amélioré » leur nombre d'avril et constaté que plus de deux fois plus de personnes sont mortes que ce qui avait été initialement annoncé.

Le nouveau calcul, annoncé par le service de santé municipal de la ville, a fait suite à un débat houleux sur l'exactitude des données russes. Mais, même avec son nombre officiel de décès d'avril maintenant plus que doublé, Moscou a toujours un taux de mortalité par coronavirus bien inférieur à celui des autres grandes villes.

La Russie, avec 387 623 infections à coronavirus vendredi, est le troisième pays le plus durement touché après les États-Unis et le Brésil. Mais il a toujours signalé moins de décès dus au virus qu'aux États-Unis et en Europe, les principaux responsables et les organes de presse contrôlés par l'État vantant un « miracle russe » même si le nombre d'infections continue d'augmenter.

Le ministère de la Santé de Moscou a déclaré que, selon une nouvelle méthodologie de comptage qui inclut les maladies mortelles accélérées par le coronavirus en tant que « catalyseur » mais pas nécessairement causées par celui-ci, 1 561 personnes atteintes du coronavirus étaient mortes dans la capitale en avril, pas 639 comme indiqué précédemment . Cette augmentation, selon le département, signifie que Moscou avait un taux de mortalité en avril de 2,8%, le double de celui du système de comptage précédent, mais toujours « indéniablement inférieur » aux 10% qui, selon lui, avaient été enregistrés à New York et 23% en Londres.

De nombreux démographes en Russie ont souligné que les données de mortalité par coronavirus dépendent du niveau de test, ce que la Russie a fait de manière plus agressive que certains autres pays, effectuant 10 millions de tests à l'échelle nationale. Plus il est confirmé que le virus est infecté, plus le taux de mortalité semble être faible.

Les données d’avril donnent également une image incomplète, car la flambée n’a durement frappé Moscou qu’au milieu du mois, ce qui signifie que les chiffres de la mortalité pour mai fourniront une vision plus claire du succès de la Russie. Les responsables de la santé de Moscou ont averti cette semaine que les décès pourraient augmenter fortement ce mois-ci.

Le décompte des décès dus aux coronavirus est une science inexacte. Des pays comme la Belgique, où le nombre de décès par coronavirus est inhabituellement élevé, incluent tous ceux qui meurent après avoir été testés positifs pour le virus. La Russie, à l'autre extrémité de l'échelle, procède à des autopsies pour déterminer si la mort a été causée directement par le virus, quels que soient les résultats des tests.

Le recomptage de Moscou laisse intacte la fierté fière de la Russie d'un nombre de décès de coronavirus inférieur à celui d'autres pays, mais il s'agit néanmoins d'un recul par rapport aux dénonciations stridentes de toute remise en cause du décompte national officiel. Lorsque le New York Times et le Financial Times ont rapporté plus tôt ce mois-ci que le nombre de morts à Moscou en avril était nettement supérieur à ce qui avait été annoncé, les autorités ont exigé la rétractation des articles tandis que les législateurs ont demandé l'ouverture d'une enquête pénale sur les fausses nouvelles.

Vêtus de masques, les serveurs étaient nerveux. Comment les convives verraient-ils leurs sourires ?

Le sommelier s'est demandé: comment sentirait-il le vin ?

Le chef cuisinier s'inquiétait: dans quelle mesure le nouveau menu était-il prêt ? La soupe froide aux pois était-elle trop salée ? La glace trop sucrée ?

Pauly Saal, l'un des restaurants les plus appréciés de Berlin, était à quelques minutes de sa réouverture. Les membres du personnel étaient ravis d'être de retour après un arrêt de deux mois – « un peu de lumière au bout du tunnel », a déclaré un serveur, Dennis Rohde.

Mais ils étaient aussi anxieux qu'excités. La décision soudaine des autorités d’autoriser la réouverture des restaurants ne leur a laissé que 24 heures pour parfaire une révision radicale de leurs pratiques de travail.

Et au milieu d'une crise économique profonde, il y avait aussi une question plus existentielle: sans touristes dans la ville, y avait-il encore un marché pour la gastronomie étoilée Michelin ?

Comme tous les restaurants allemands, Pauly Saal a été brutalement condamné à fermer en mars. Après un assouplissement des restrictions en Allemagne, il rouvre dans un monde étrange et changé – un baromètre de la mesure dans laquelle la gastronomie peut survivre pendant une pandémie.

« C'est un style complètement différent », a déclaré le serveur le plus ancien du restaurant, Michael Winterstein, qui s'est joint à sa fondation en 2012.

« Et nous devons faire en sorte que cela fonctionne », a ajouté M. Winterstein, qui était autrefois un compositeur professionnel, « sans que cela ressemble à un poste médical dans un hôpital. »

Vendredi, Bagdad était presque complètement immobile. La circulation a été interrompue dans toute la ville et les ordonnances de séjour à domicile ont été appliquées par des blocus de quartier. Tous les déplacements entre les provinces iraquiennes ont été arrêtés une deuxième fois en raison de la prise de conscience croissante du pays de la propagation du coronavirus.

Depuis le milieu de ce mois, les augmentations sont devenues constamment plus importantes et plus difficiles à ignorer. Bagdad est devenu un point chaud, avec 3 000 des 5 500 cas du pays.

Jeudi, l'ordre est venu de refermer Sadr City, la zone la plus pauvre et la plus peuplée de Bagdad, et celle avec le plus de coronavirus, à la circulation. Deux heures plus tard, la police et l'armée ont arrêté presque tous les mouvements dans le reste de la ville.

Les ordonnances de séjour à domicile et les blocus ont frappé le plus durement les communautés les plus pauvres. À Sadr City, le désespoir était palpable. Les collections hétéroclites de véhicules qui alimentent l'économie du bidonville ont convergé sur une intersection après l'autre, essayant de trouver une issue. Mais l'armée et la police étaient inflexibles.

Des tuk-tuks, des voitures, des camions empilés de pastèques et des charrettes tirées par des chevaux chargés de cartouches de gaz de cuisine ont été retournés. Dans les maisons, où les familles élargies vivent souvent dans deux petites pièces et où personne ne porte de masque ou de gants, il y avait un sentiment de désespoir.

Une résidente, Um Teeba, a déclaré qu'elle et son mari pensaient que leur foi les protégerait, mais elle est infirmière à l'hôpital de Sadr City, où le personnel ne dispose que d'un équipement de protection individuelle limité.

Elle regarda avec inquiétude sa fille de 10 ans, qui courut dans la cour pour éternuer.

« Il semble que nous soyons enfermés avec des personnes malades », a-t-elle déclaré. « Alors, bien sûr, nous tomberons malades aussi. »

Les experts qui ont écrit le Lancet ont également critiqué la méthodologie de l'étude et le refus des auteurs de divulguer des informations sur les hôpitaux qui ont fourni leurs données, ou même de nommer les pays où ils se trouvaient. La société propriétaire de la base de données est Surgisphere.

« Les données provenant d'Afrique indiquent que près de 25% de tous les cas de Covid-19 et 40% de tous les décès sur le continent sont survenus dans des hôpitaux associés à Surgisphere qui disposaient d'un enregistrement électronique sophistiqué des données des patients », ont écrit les scientifiques. « Tant le nombre de cas et de décès que la collecte de données détaillées semblent peu probables. »

Une porte-parole du Lancet, Emily Head, a déclaré dans un courriel que la revue avait reçu de nombreuses demandes de renseignements sur le journal et avait renvoyé les questions aux auteurs. « Nous fournirons d'autres mises à jour si nécessaire », a-t-elle déclaré.

Le Dr Sapan S. Desai, propriétaire de Surgisphere et l'un des auteurs du document, a déclaré dans un communiqué que la base de données était une agrégation des dossiers de santé électroniques anonymes des hôpitaux du monde entier. Il a également déclaré que les accords contractuels avec les hôpitaux interdisaient le partage des données au niveau des patients, bien qu'elles soient accessibles à des scientifiques qualifiés à des fins de recherche.

« Nos normes strictes de confidentialité sont une raison majeure pour laquelle les hôpitaux font confiance à Surgisphere et nous avons été en mesure de collecter des données auprès de plus de 1 200 institutions dans 46 pays », indique le communiqué.

Après des mois passés sous une stricte fermeture en Italie, un groupe d'adolescents s'est réuni cette semaine pour accueillir une chaude soirée dans un parc verdoyant de Milan, en regardant les écrans de téléphone, en embrassant et en formant un petit cercle autour d'un chien espiègle. Personne ne portait de masque.

Pinuccia Ciancalloni, 59 ans, qui se promenait quotidiennement dans le parc mardi, a pointé le groupe avec effroi. Pour elle, les expressions du jeune amour et de la sociabilité saine constituaient une menace profonde.

« Le problème concerne les jeunes », a-t-elle déclaré.

L'Italie, qui a l'âge médian le plus élevé de sa population en Europe, souffre depuis longtemps de sa relative pénurie de jeunes et de l'énergie qu'ils apportent. (Environ 23% de la population a plus de 65 ans et environ 16% a entre 15 et 30 ans.)

Mais la pandémie de coronavirus a conduit de nombreux Italiens à centrer leurs inquiétudes – injustement, selon certains experts – sur les rassemblements publics des adolescents et des jeunes adultes du pays, craignant de pouvoir transmettre le virus à la population plus âgée, provoquant une deuxième vague d'infections et une nouveau cycle de restrictions.

Pour certains, les jeunes sont des boucs émissaires. Ils disent que la grande majorité a respecté les règles de distanciation sociale.

« Les jeunes ne sont pas des propagateurs de la peste aujourd'hui », a écrit sur Facebook Nicola Zingaretti, le chef du Parti démocrate au pouvoir.

Pourtant, alors même que le rythme des nouvelles infections s'accélère – avec près de 700 000 nouveaux cas connus signalés au cours de la dernière semaine après que l'agent pathogène a trouvé une plus grande emprise en Amérique latine et dans les États du Golfe – de nombreux pays se mettent à rouvrir leurs portes à ce que les experts craignent d'être le pire moment .

En Inde, une nation de 1,3 milliard d'habitants, les médecins craignent qu'un verrouillage qui a commencé il y a deux mois et qui a gravement blessé l'économie soit assoupli trop tôt. Les travailleurs migrants signalent des infections à un rythme alarmant, entraînant de nouvelles flambées dans les villages du nord de l'Inde. Les hôpitaux publics de Mumbai sont tellement débordés que les patients ont commencé à dormir sur du carton dans les couloirs.

Ailleurs en Asie, l’Indonésie, quatrième pays le plus peuplé du monde, est l’une des principales préoccupations, où la charge de travail a doublé depuis le début du mois pour atteindre près de 25 000. Les experts en santé disent même que le doublement reflète les limites des tests plutôt que le nombre réel d'infections, et ils se préparent à une transmission incontrôlée.

Pourtant, le gouvernement indonésien a déclaré que les restrictions nationales sur les coronavirus, déjà un effort de dispersion, doivent être assouplies pour sauver l'économie.

Mais d'autres pays voient déjà leur réouverture progressive comme un succès. Christian Drosten, le plus grand virologue d'Allemagne, a déclaré qu'il pensait que le pays pourrait échapper à une deuxième vague d'infections à coronavirus, les cas continuant à diminuer alors même que le verrouillage prend fin.

« Nous sommes vraiment dans une bonne situation en ce moment », a-t-il déclaré au magazine Spiegel dans une interview. « Il est fort possible que le virus nous laisse maintenant seuls pendant un certain temps. »

Lorsqu'on lui a demandé combien de temps, il a noté que le virus n'était pas définitivement banni, mais a déclaré que l'Allemagne « pourrait peut-être éviter un deuxième arrêt ».

Selon l’Institut Robert Koch, l’équivalent du CDC dans le pays, le taux de reproduction des coronavirus en Allemagne est de 0,61, près du plus bas depuis le début de l’épidémie.

La Thaïlande pourrait perdre jusqu'à 8,4 millions d’emplois cette année, dont beaucoup dans l'industrie touristique durement touchée, ont déclaré jeudi des responsables, reflétant à quel point la pandémie avait blessé un pays qui avait accueilli près de 40 millions de visiteurs l'année dernière.

Le gouvernement espère stimuler l’emploi grâce aux dépenses publiques, notamment un plan visant à stimuler les voyages intérieurs à partir de juillet. Mais il a interdit tous les visiteurs étrangers jusqu'en juillet au moins en raison du coronavirus, et le nombre de touristes en 2020 devrait chuter de manière spectaculaire.

Le plan visant à accroître le tourisme intérieur au troisième trimestre pourrait inclure des subventions pour les chambres d'hôtel, selon les informations locales. « Le tourisme devrait être un stimulant économique rapide », a déclaré plus tôt cette semaine le chef du Conseil national de développement économique et social, Thosaporn Sirisumphand. « Si la situation s'améliore, nous pouvons ouvrir pour les touristes. »

La Thaïlande, premier pays en dehors de Chine à signaler un cas de virus, a mieux géré la pandémie que la plupart avec des mesures telles que la fermeture des écoles, la limitation des activités commerciales et l'imposition d'un couvre-feu nocturne. Il a eu 3 065 infections jeudi, dont 57 décès, et la plupart des nouveaux cas sont des Thaïlandais revenant de l'étranger.

Mais avant que le virus ne frappe, les voyages et le tourisme représentaient plus de 20% du produit intérieur brut de la Thaïlande et employaient près de 16% de sa main-d’œuvre. La compagnie aérienne phare de la nation, Thai Airways, qui souffrait déjà financièrement avant d’interrompre les vols internationaux en mars, demande maintenant sa réhabilitation devant un tribunal de faillite.

Cela ressemblait à n'importe quelle autre réunion Zoom de l'ère des coronavirus: des images floues de personnes sur des canapés et de nombreux plans si larges qu'ils incluaient plus de plafond et de mur que de personnes.

Mais alors que la meilleure ligue de football du Danemark a redémarré jeudi après une interruption de 80 jours, ces flux vidéo faisaient partie d'une « tribune virtuelle » de 40 mètres de long.

Les écrans du stade Ceres Park affichent une sélection changeante de 10 000 flux en direct des domiciles des spectateurs. Alors que l'équipe à domicile, AGF Aarhus, a lutté contre Randers – sauvant la face avec un égaliseur de dernière minute qui a terminé le match à égalité 1-1 – les visages des fans ont alterné entre joie et désespoir.

Mads Wessberg, un supporter d'AGF qui figurait parmi les visages de la tribune virtuelle, portait le maillot blanc de l'équipe. S'adressant à une station de télévision locale depuis son canapé, la bière à la main, il a dit qu'il appréciait l'invitation à voir le match, mais qu'il avait manqué la précipitation qu'il ressentait normalement d'être dans le stade.

Depuis que le Danemark a commencé sa réouverture progressive à la mi-avril, les taux d'admissions à l'hôpital et de décès de Covid-19 sont en baisse constante. Mais même si les magasins, les restaurants et les écoles sont à nouveau ouverts, des restrictions sont toujours en place pour les sports-spectacles et autres grands événements, et les frontières du pays restent fermées à la plupart des voyageurs.

Pour pallier le manque de spectateurs dans son stade, AGF Aarhus a pris d'autres mesures que la tribune virtuelle. Il a ajouté des acclamations en conserve et des bruits de stade, par exemple, ainsi qu'une équipe de modérateurs en ligne pour filtrer les gestes obscènes.

Après le match de jeudi, l'entraîneur de l'équipe, David Nielsen, a salué « l'atmosphère quelque peu alternative 2020 ».

Les chèques de 1 200 $ envoyés à la plupart des ménages ont disparu depuis longtemps, du moins pour ceux qui en avaient le plus besoin, avec peu de perspectives imminentes pour un deuxième tour. Le programme de prêts qui a aidé des millions de petites entreprises à maintenir les salariés sur la liste de paie cessera si le Congrès ne le prolonge pas.

Le dernier signe de la pression économique et du rôle du gouvernement dans son assouplissement est venu jeudi, lorsque le département du Travail a annoncé que des millions d’américains de plus avaient demandé des allocations de chômage la semaine dernière. Plus de 40 millions de personnes ont demandé des prestations depuis le début de la crise et quelque 30 millions en reçoivent.

Voici ce qui se passe d'autre:

Dans les mois qui ont suivi la mort de sa mère des coronavirus, Veranda Chen a recherché quotidiennement de nouvelles distractions. Il a lu Freud et expérimenté dans la cuisine. Il a plaisanté sur WeChat à propos de l'ouverture d'un restaurant. Son plat signature, a-t-il dit, s'appellerait « se souvenir des souffrances passées et penser à la joie présente ».

Mais récemment, la cuisine a perdu de son attrait. Sa mère lui demandait de cuisiner pour elle, mais il avait dit qu'il était trop occupé à postuler à des études supérieures.

« Je me suis dit: ‘Je vais me concentrer pour entrer dans l'école de mes rêves, et après cela, je pourrai consacrer tout mon temps à faire les choses qu'ils m'ont toujours demandé de faire' », a déclaré M. Chen, 24 ans, à propos de son Parents.

« Maintenant, il n'y a aucune chance. »

La mère de M. Chen est tombée malade lorsque l'épidémie était à son comble. Un hôpital débordé l'a refoulée le 5 février. Elle est décédée dans une ambulance en route vers une autre. Elle avait 58 ans.

Elle et M. Chen étaient proches, bien qu'ils aient souvent eu du mal à le montrer. Elle avait insisté pour économiser de l'argent pour son mariage éventuel, plutôt que de se livrer à un voyage sur l'île tropicale de Hainan. Il la considérait comme démodée et se sentait souvent étouffée.

Après sa mort, il s'est rendu compte qu'il avait tant de questions qu'il avait voulu lui poser – sur son enfance, sur son enfance, sur la façon dont elle l'avait vu changer.

M. Chen a dû apprendre à pleurer en lock-out, alors que les rituels de deuil habituels étaient impossibles. Il ne pouvait pas voir ses amis. Son père n'était pas là non plus; il avait été testé positif et était à l'hôpital.

M. Chen s'est tourné vers Tinder – pas pour une histoire d'amour mais pour une conversation. « Parfois, parler à des étrangers est plus facile que de parler à des amis », a-t-il déclaré. « Ils ne savent rien de votre vie. »

Maintenant que M. Chen et son père sont réunis, eux aussi recherchent de nouvelles façons de parler.

Ils ne discutent pas de sa mère; son père le trouve trop douloureux. Mais M. Chen veut inviter son père à aller pêcher et lui poser les questions qu'il n'a jamais posées à sa mère. Il veut également apprendre de lui comment faire sauter des tomates et des œufs, un plat traditionnel que ses parents préparaient.

Il est très déterminé à entrer dans un programme de psychologie. Après la mort de sa mère, ce plan semble plus urgent que jamais. « Je veux l'utiliser pour soulager la souffrance des autres », a-t-il déclaré.