Le président Trump s'est déchaîné mardi à l'Organisation mondiale de la santé, créant un nouvel ennemi à attaquer et menaçant de suspendre le financement de la première institution de santé du monde, alors même qu'un virus mortel ravage les nations du monde entier.

« Nous allons suspendre l'argent dépensé pour le W.H.O .; nous allons y mettre une prise très puissante et nous allons voir « , a déclaré M. Trump, accusant l'organisation de ne pas avoir été suffisamment agressive pour faire face aux dangers du virus. « Ils ont appelé ça de travers. Ils appellent ça mal. Ils ont vraiment raté l'appel. « 

En effet, M. Trump tentait de blâmer le W.H.O. pour les faux pas et les échecs qui ont été dirigés contre lui et son administration. Des experts en santé publique ont déclaré que les dénégations publiques de M. Trump concernant le virus avaient ralenti la réponse américaine, qui comprenait des tests lents et une incapacité à stocker les équipements de protection.

En fait, le W.H.O. sonnait l'alarme dès les premiers jours de la crise, déclarant une « urgence de santé publique de portée internationale » un jour avant que le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux n'annonce sa propre urgence de santé publique et des semaines avant que M. Trump ne déclare une urgence nationale à cause du virus.

M. Trump semblait particulièrement en colère contre le W.H.O. pour avoir publié une déclaration disant qu'il n'appuyait pas sa décision du 31 janvier de restreindre certains voyages en provenance de Chine à cause du virus. À l'époque, le groupe a publié une déclaration disant que « restreindre la circulation des personnes et des biens lors des urgences de santé publique est inefficace dans la plupart des situations et peut détourner des ressources d'autres interventions ».

« Ne fermez pas vos frontières avec la Chine, ne le faites pas », a déclaré M. Trump, paraphrasant le groupe et accusant l'organisation de « ne pas voir » l'épidémie lorsqu'elle a commencé à Wuhan, en Chine. « Ils ne l'ont pas vu, comment ne le voyez-vous pas ? Ils ne l'ont pas vu. Ils ne l'ont pas signalé. S'ils l'ont vu, ils doivent l'avoir vu, mais ils ne l'ont pas signalé. « 

En fait, le W.H.O. a publié à plusieurs reprises des déclarations sur l'émergence du virus en Chine et ses déplacements dans le monde.

Le budget du W.H.O. représente environ 5 milliards de dollars, provenant des pays membres du monde entier. En 2017, dernière année pour laquelle des chiffres étaient disponibles, les États-Unis devaient dépenser 111 millions de dollars conformément aux règles de l'organisation, mais ont envoyé 401 millions de dollars supplémentaires en contributions volontaires.

Il n'était pas clair si M. Trump prévoyait d'éliminer tout l'argent que les États-Unis envoyaient à l'organisation, ou s'il allait donner suite, mais il a dit que « nous allons examiner cela. » Il a ajouté que son gouvernement enquêterait sur le W.H.O. et a déclaré que « nous envisagerons de mettre fin au financement ».

Trump évince effectivement le principal chien de garde pour les 2 billions de dollars de secours contre les virus.

Le président Trump a déménagé mardi pour évincer le chef d'un nouveau groupe de chiens de garde chargés de superviser la façon dont son administration dépense des milliards de dollars des contribuables en secours contre la pandémie de coronavirus. Il s'agissait de la dernière étape d'un jeu de pouvoir en cours à la Maison Blanche sur les inspecteurs semi-indépendants du gouvernement.

Le fonctionnaire, Glenn A. Fine, était l'inspecteur général par intérim du ministère de la Défense bien avant que M. Trump n'entre en fonction. La semaine dernière, un groupe général d'inspecteurs généraux de la branche exécutive l'a nommé président d'un nouveau comité de responsabilisation en cas de pandémie avec le contrôle d'un budget de 80 millions de dollars pour contrôler la façon dont le gouvernement exécute le projet de loi de secours de 2 billions de dollars.Mais M. Trump a maintenant brusquement nommé un autre fonctionnaire fédéral – Sean O'Donnell, l'inspecteur général de l'Agence de protection de l'environnement – pour être l'inspecteur général par intérim du ministère de la Défense. Cette décision a effectivement retiré M. Fine – un ancien inspecteur général du ministère de la Justice réputé pour son agressivité et son indépendance – de son rôle de superviseur des dépenses en cas de pandémie.

Les démocrates ont immédiatement condamné la mise à l'écart soudaine de M. Fine du comité comme « corrompue », selon les mots du sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la minorité.

La représentante Carolyn B. Maloney, démocrate de New York et présidente de la House Oversight and Government Reform Committee, a critiqué les actions de M. Trump comme « une insulte directe aux contribuables américains – de toutes allégeances politiques – qui veulent s'assurer que leur impôt les dollars ne sont pas gaspillés dans des gâchis inutiles, de l'incompétence ou des faveurs politiques. « 

Et le sénateur Jack Reed de Rhode Island, le plus grand démocrate du Comité sénatorial des services armés, a déclaré que son panel n'avait reçu aucune justification ni justification pour le remplacement de M. Fine.

Cinq semaines après le début de l'épidémie de coronavirus, les responsables de New York et du New Jersey, les deux États les plus durement touchés par la pandémie, espéraient que le nombre de décès liés au virus avait atteint un pic et allait aplatir ou baisser pour un troisième jour consécutif.

Cela ne s'est pas produit.

Le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York a déclaré mardi que 731 personnes étaient mortes du virus depuis lundi, le total le plus élevé d'une journée de l'État à ce jour de plus de 100.

« Derrière chacun de ces chiffres, il y a un individu, une famille, une mère, un père, une sœur, un frère », a déclaré M. Cuomo lors de son briefing quotidien à Albany. « Donc, beaucoup de douleur encore aujourd'hui pour de nombreux New-Yorkais. »

Le bilan du New Jersey a également atteint un nouveau sommet d'un jour mardi, avec 232 personnes mortes du virus depuis la veille, a déclaré le gouverneur Philip D. Murphy. Dimanche et lundi, les décès dans l'État étaient à deux chiffres.

De plus en plus de personnes sont mortes à New York et au New Jersey que dans tout autre État. Les deux États représentent ensemble plus de la moitié des décès liés au virus aux États-Unis. Le bilan de New York était de 5 489 mardi; Le New Jersey était à 1232.

« C'est presque insondable, les gens, quand on y pense », a déclaré M. Murphy.

M. Cuomo a souligné que le taux de mortalité était un indicateur en retard et a signalé une baisse du taux d'hospitalisations. Il a également déclaré que l'État prévoyait toujours que la propagation du virus atteignait un plateau.

Le nombre d'hospitalisations dépend non seulement du nombre de nouveaux arrivants mais également des normes d'admission à l'hôpital. Alors que les hôpitaux sont sur le point d'être submergés, ils ont renvoyé chez eux des personnes qu'ils auraient admises quelques semaines plus tôt, ont déclaré plusieurs médecins de New York lors d'entretiens.

Donc, même si le nombre d'hospitalisations semble avoir atteint un plateau, cela pourrait être dû au fait que le nombre de personnes malades se présentant a diminué, ou cela peut être lié à l'évolution des normes d'admission à l'hôpital – ou les deux.

M. Cuomo a déclaré que les pratiques de distanciation sociale fonctionnaient et qu'elles devaient se poursuivre.

Le gouverneur a également déclaré que la planification était en cours pour relancer l'économie régionale et qu'il avait parlé aux gouverneurs du New Jersey et du Connecticut de la coordination de ces efforts.

La Grande-Bretagne est saisie par le souci de la santé de son Premier ministre et des questions de succession.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson est resté mardi dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital londonien aux prises avec des symptômes, soulevant des questions non seulement sur l'état de sa santé, mais aussi sur qui dirigerait le pays, saisi par une épidémie majeure, à sa place si cela est devenu nécessaire. Rien qu'en Angleterre, 758 patients seraient décédés à l'hôpital en 24 heures, ont rapporté mardi des responsables de la santé publique.

M. Johnson a été transféré à l'unité de soins intensifs lundi après l'aggravation de sa maladie. Aides a déclaré qu'il avait été déplacé au cas où il aurait besoin d'un ventilateur pour l'aider à se rétablir. Mardi soir, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que M. Johnson « recevait un traitement à l'oxygène standard et respirait sans aucune assistance », comme un ventilateur.

La Grande-Bretagne n'ayant pas de Constitution écrite ni de ligne de succession standard en cas de maladie ou de décès du chef du gouvernement, il appartenait à M. Johnson de décider qui devait le remplacer s'il tombait malade. Mais l'homme qu'il a nommé, M. Raab, n'a pas été testé, il a dirigé le Foreign Office pendant moins d'un an.

Alors que M. Johnson reste à la tête du gouvernement depuis son lit d'hôpital, la gravité de sa maladie signifie que cela pourrait changer rapidement. À une époque de défis extraordinaires, M. Raab est déjà président d'un comité clé sur la pandémie alors que le gouvernement se bat pour contrôler la propagation du virus et stabiliser une économie durement touchée par les mesures de verrouillage qu'il a imposées.

Les anciens premiers ministres britanniques, dont Tony Blair et Margaret Thatcher, ont eu des problèmes de santé pendant leur mandat, mais ont eu de brèves périodes d'absence pour les procédures prévues.

M. Johnson pourrait être hospitalisé pendant un certain temps, et à un moment où le gouvernement doit prendre des décisions importantes concernant sa réponse virale. Bien que certains premiers ministres britanniques aient nommé des députés, M. Johnson a choisi de ne pas le faire lorsqu'il a pris ses fonctions l'année dernière.

La dernière fois que la Grande-Bretagne a connu un tel vide, c'était en 1953, lorsque Winston Churchill a été victime d'un accident vasculaire cérébral et que la vérité sur son état n'a pas été révélée au public britannique.

Avant d'entrer en soins intensifs, M. Johnson a demandé à M. Raab de le remplacer « si nécessaire ».

Un autre ministre de premier plan, Michael Gove – qui a joué un rôle de premier plan dans la coordination de la réponse du gouvernement, notamment en donnant des interviews sur l'état de santé de M. Johnson – a annoncé mardi sur Twitter qu'il s'auto-isolait. Il se sentait bien, a-t-il dit, mais un membre de sa famille a montré des symptômes du virus.

Les Afro-Américains souffrent d'infections virales à des taux inquiétants dans certaines des plus grandes villes et États des États-Unis, selon de nouvelles statistiques.

En Louisiane, environ 70% des personnes décédées sont afro-américaines, bien que seul un tiers de la population de l'État soit noir. Dans le comté de Milwaukee, où 27% des résidents sont noirs, près de deux fois plus de résidents afro-américains ont été testés positifs pour le virus que les blancs. Et à Chicago, où les résidents afro-américains représentent un peu moins d'un tiers de la population, plus de la moitié de ceux qui ont le virus sont noirs, et les Afro-Américains représentent 72% de ceux qui sont morts du virus .

Le Dr Anthony Fauci, chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré mardi lors d'un briefing à la Maison Blanche que les chiffres étaient préoccupants. Il a déclaré que des maladies comme le diabète, l'hypertension, l'obésité et l'asthme affectent de manière disproportionnée les Afro-Américains, et que les patients atteints de ces maladies et du coronavirus ont souvent de mauvais résultats.

« C'est très triste », a déclaré le Dr Fauci. « Nous ne pouvons rien y faire pour le moment, sauf essayer de leur fournir les meilleurs soins possibles pour éviter ces complications. »

Les données sur la race des malades du virus n'ont été rendues publiques que dans une poignée d'endroits et sont trop limitées pour tirer des conclusions radicales. Mais les disparités raciales dans les cas et les résultats, selon les chercheurs, reflètent ce qui se passe lorsqu'une pandémie virale se superpose à des inégalités bien établies.

Les données, selon les chercheurs, s'expliquent en partie par des facteurs qui pourraient rendre les Noirs américains plus vulnérables lors d'une épidémie: ils sont moins susceptibles d'être assurés, plus susceptibles d'avoir déjà des problèmes de santé et plus susceptibles de se voir refuser les tests et les traitements. Il y a aussi la nature hautement infectieuse du virus dans une société où les Noirs américains occupent de manière disproportionnée des emplois qui ne leur permettent pas de rester chez eux, ont déclaré les chercheurs.

« Si vous marchez dehors et voyez qui travaille toujours », a déclaré Elaine Nsoesie, de la School of Public Health de l'Université de Boston, « les données ne semblent pas surprenantes. »

De longues files d'attente, des tremblements de santé, une humeur flamboyante et une dose de chaos et de confusion ont marqué les élections présidentielles et locales présidentielles du Wisconsin mardi, alors que les électeurs ont été forcés de choisir entre rester en sécurité pendant une pandémie et exercer leur devoir civique.

Les dirigeants républicains de l’État, appuyés par une majorité conservatrice à la Cour suprême de l’État, ont repoussé la tentative du gouverneur démocrate de reporter le vote en personne à un moment où l’épidémie a incité les autorités à recommander des ordonnances de non-résidence dans la majeure partie du pays.

Les électeurs de Milwaukee, la base démocratique de l'État et la ville la plus peuplée, ont connu des perturbations importantes. Mardi, les travailleurs électoraux attendaient plus de 50 000 électeurs, mais le nombre de bureaux de vote a été considérablement réduit, passant de plus de 180 à seulement cinq. Certains électeurs ont fait la queue pendant plus de deux heures, répartis sur des blocs alors qu'ils tentaient de pratiquer la distanciation sociale.

Dans d'autres parties de l'État, en particulier dans les petites communautés qui ont tendance à être moins démocratiques, le processus de vote en personne s'est déroulé de manière relativement fluide, les temps d'attente ressemblant plus à des élections normales.

Il restait à voir comment les perturbations pourraient affecter le concours présidentiel démocrate entre l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. et le sénateur Bernie Sanders.

L'escarmouche politique et juridique entourant le scrutin du Wisconsin n'a représenté que le premier tour d'une lutte nationale attendue sur les droits de vote pendant la crise.

Le gouverneur Tony Evers du Wisconsin, un démocrate, avait publié un décret exécutif reportant le vote en personne et prolongeant jusqu'en juin la date limite pour le vote par correspondance. Mais les dirigeants républicains ont réussi à faire en sorte que la plus haute juridiction de l’État suspende le décret.

Et dans une décision rendue lundi soir, la majorité conservatrice de la Cour suprême des États-Unis a porté son propre coup aux démocrates du Wisconsin. Lors d'un vote de 5 à 4, la majorité s'est prononcée contre la prolongation du délai de vote des absents, affirmant qu'un tel changement « modifie fondamentalement la nature des élections ». Les quatre membres libéraux de la cour étaient en désaccord, la juge Ruth Bader Ginsburg écrivant que « l’ordonnance de la cour, je le crains, entraînera une privation massive des droits ».

Mardi, M. Biden a critiqué la gestion de la crise par M. Trump, un jour après que les deux hommes se soient entretenus par téléphone de la manière de lutter contre l'épidémie.

« Ses échecs et ses retards se poursuivent », a déclaré M. Biden par vidéo lors d'une convention virtuelle organisée par l'AFL-CIO de Pennsylvanie. « Nous continuons de le voir. Et cela fait vraiment mal à tant d'Américains. « 

M. Biden, qui a déclaré que l'élection présidentielle devait avoir lieu en novembre comme requis, a évoqué la possibilité de voter par correspondance.

« Nous ne pouvons pas retarder ou reporter une élection de novembre exigée par la Constitution », a déclaré M. Biden lors d'une précédente comparution sur NBC. « Nous devons penser à l'avenir – demander à tous les experts, partis politiques et universitaires, de définir ce qu'il faudrait pour voter par correspondance. Je préférerais de beaucoup avoir, vous savez, le vote en personne, mais cela dépend. Cela dépend de l'état d'avancement. « 

Jack Dorsey promet 1 milliard de dollars aux efforts de secours contre les virus.

Jack Dorsey, le directeur général de Twitter et Square, a déclaré mardi qu'il prévoyait de donner 1 milliard de dollars, soit un peu moins d'un tiers de sa richesse totale, à des programmes de secours liés au coronavirus, dans le cadre d'un des efforts les plus importants d'une technologie. milliardaire pour lutter contre la pandémie.

M. Dorsey a déclaré qu'il mettrait 28% de sa fortune, sous forme d'actions de sa société de paiement mobile Square, dans une société à responsabilité limitée qu'il avait créée, appelée Start Small. Start Small accorderait des subventions aux bénéficiaires, a-t-il déclaré, les dépenses devant être enregistrées dans un document Google accessible au public.

« Pourquoi maintenant ? Les besoins sont de plus en plus urgents, et je veux voir l'impact dans ma vie « , a déclaré M. Dorsey dans une série de tweets annonçant ses plans. « J'espère que cela incitera les autres à faire quelque chose de similaire. »

M. Dorsey, 43 ans, se joint à une liste croissante de célébrités, de dirigeants mondiaux et de technologues qui consacrent une partie de leurs richesses à la lutte contre la propagation du coronavirus et ses effets.

Oprah Winfrey a fait don de plus de 10 millions de dollars aux efforts de secours de Covid-19, tandis que d'autres personnalités et athlètes hollywoodiens ont également contribué. La semaine dernière, le chef de la direction d'Amazon, Jeff Bezos, a déclaré qu'il donnerait 100 millions de dollars aux banques alimentaires américaines par le biais d'un organisme à but non lucratif, Feeding America. Et Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, a également organisé des campagnes de secours via Facebook et sa propre organisation philanthropique.

Pas de parquet ? Aucun problème. Une entreprise financière en quarantaine au Four Seasons.

Ah, pour être mis en quarantaine dans un hôtel de luxe en bord de mer. Vues sur l'océan. Cabanes au bord de la piscine. Un parquet financier de fortune.

Lorsque Citadel Securities, frère de la société de fonds spéculatifs Citadel, a décidé d'isoler une équipe de négociants en valeurs mobilières pour continuer à fredonner pendant la pandémie de coronavirus, le fondateur milliardaire de la société, Kenneth Griffin, a obtenu de somptueux quartiers de Floride: l'hôtel Four Seasons de Palm Beach .

La société a réservé l'hôtel pour les commerçants de New York et de Chicago juste avant que le comté de Palm Beach ne suspende le 26 mars les nouvelles réservations d'hôtel, et elle y a commencé ses opérations le 30 mars. Quelques jours plus tard, le gouverneur Ron DeSantis a accordé un séjour -une commande à domicile en Floride.

Le complexe est gardé par des patrouilles du service de police de Palm Beach engagées par Citadel Securities. Personne d'autre que les employés de l'entreprise ou de l'hôtel n'est autorisé à l'intérieur. M. Griffin, un donateur politique de premier plan et l'un des principaux contributeurs de M. DeSantis, un républicain, possède une propriété à proximité. Il ne reste pas à l'hôtel.

Les ordres locaux et étatiques nécessitent une distanciation sociale et la fermeture d'entreprises non essentielles pour ralentir la propagation du coronavirus. Pourtant, des responsables de la ville de Palm Beach affirment que l’arrangement inhabituel du Four Seasons n’enfreint pas les règles de santé publique car Citadel Securities est le seul locataire de l’hôtel.

La ville traite la propriété comme une résidence privée où les gens à l'intérieur peuvent travailler – ou nager dans la piscine – comme ils le feraient dans n'importe quelle maison, a déclaré Michael Ogrodnick, un porte-parole de Palm Beach.

« En ce qui nous concerne, ils sont dans leur propre bulle », a déclaré M. Ogrodnick.

Thomas B.Modly, le secrétaire par intérim de la Marine, a démissionné mardi à la suite de sa réponse ratée à une épidémie de virus à bord du porte-avions Theodore Roosevelt qui a englouti la Marine dans un désastre de relations publiques, ont déclaré des responsables du ministère de la Défense.

Le départ de M. Modly marque le dernier d'une série d'événements qui ont commencé la semaine dernière, après que le San Francisco Chronicle a publié une lettre dans laquelle le commandant du Roosevelt, le capitaine Brett E. Crozier, a plaidé avec la marine pour aider à contenir le virus qui s'était propagé. rapidement à travers son navire.

La Marine a annoncé plus de 170 cas de coronavirus à bord du Roosevelt depuis le début de l'épidémie fin mars, après que le navire eut accosté à Da Nang, au Vietnam.

M. Modly a licencié le capitaine Crozier le 2 avril après l'avoir accusé d'avoir contourné la chaîne de commandement traditionnelle de la Marine en copiant plus de 20 personnes sur la lettre envoyée par courrier électronique.

Les tirs ont envoyé des ondes de choc à travers l'équipage, qui n'ont été exacerbées que lundi lorsque M. Modly s'est envolé pour Guam, où le Roosevelt est maintenant amarré, et a déclaré que le capitaine Crozier était « trop naïf ou trop stupide pour être commandant d'un navire comme celui-ci. .  »

Il a également réprimandé l'équipage pour avoir applaudi leur capitaine en quittant le navire.

Le président Trump a déclaré mardi qu'il n'avait aucune implication directe dans la démission de M. Modly, mais il est venu à sa défense, disant qu'il ne lui aurait pas demandé de démissionner, suggérant qu'il était déçu de cette décision.

« Je ne lui aurais pas demandé. Je ne le connais pas. Je ne lui ai pas parlé, mais il l'a fait « , a déclaré M. Trump. « Je pense juste pour mettre fin à ce problème. Et je pense que d'une manière, à bien des égards, c'était une chose très altruiste pour lui. « 

M. Trump a également critiqué le capitaine Crozier. « Le tout était très malheureux », a déclaré M. Trump. « Le capitaine n'aurait pas dû écrire la lettre. Il n'était pas obligé d'être Ernest Hemingway.  »

La Chine met fin à un lock-out sur Wuhan alors que le pays signale son premier jour depuis janvier sans décès.

La Chine a mis fin à l'isolement de Wuhan, la ville où le coronavirus est apparu pour la première fois et un puissant symbole d'une pandémie qui a tué des dizaines de milliers de personnes. Mais la ville endommagée a encore un long chemin à parcourir avant de revenir à la normale.

Cette décision intervient quelques heures après que la Chine n’a annoncé aucun nouveau décès dû au virus pour la première fois depuis janvier, bien que des doutes subsistent quant à la véracité des statistiques chinoises.

Fin janvier, les autorités chinoises avaient bouclé Wuhan, un pôle industriel de 11 millions de personnes, dans une tentative effrénée de limiter la propagation de l'épidémie. À l'époque, de nombreux étrangers y voyaient une étape extrême, qui ne pouvait être jugée que dans un système autoritaire comme celui de la Chine. Mais alors que l’épidémie s’aggrave, les gouvernements du monde entier ont imposé diverses restrictions strictes aux mouvements de leurs citoyens.

La récupération de Wuhan pourrait offrir une fenêtre sur la façon dont les autres endroits se rétablissent. La maladie et la mort ont touché des centaines de milliers de vies. Les entreprises, même celles qui ont rouvert, sont confrontées à une route déchirante, avec une morosité persistante. Les autorités de quartier continuent de réglementer les allées et venues des gens, sans retour à la normale en vue.

Les contrôles sur les voyages à l'étranger ont été officiellement levés mercredi après minuit en Chine. Les gens peuvent désormais partir après avoir présenté aux autorités une application téléphonique approuvée par le gouvernement qui indique, en fonction de leur adresse personnelle, de leurs récents voyages et de leurs antécédents médicaux, s'il s'agit d'un risque de contagion. L'opérateur ferroviaire national chinois a estimé que plus de 55 000 personnes quitteraient Wuhan en train mercredi, selon un diffuseur public.

La Chine a eu 83 654 infections depuis le début de l'épidémie, selon les chiffres officiels rassemblés par le New York Times. Au moins 3 331 personnes dans le pays sont décédées, et la plupart des autres patients se sont rétablis.

Mais beaucoup pensent que le véritable nombre de morts est beaucoup plus élevé. Les officiers du renseignement américain disent que, parce que des responsables de niveau intermédiaire à Wuhan et ailleurs ont menti sur les taux d'infection, les tests et le nombre de décès, même Pékin ne connaît pas l'ampleur de l'épidémie en Chine. Ces doutes sont omniprésents à Wuhan, où les autorités ont supprimé les discussions en ligne sur les décès et demandé des enterrements rapides et silencieux des victimes.

Le Parti communiste chinois a déclaré mardi qu’il enquêtait sur un magnat de la propriété au franc-parler qui a accusé le principal dirigeant chinois, Xi Jinping, d’avoir mal géré l’épidémie.

Les responsables du parti ont déclaré que l'homme, Ren Zhiqiang, était soupçonné de « violations graves de la discipline et de la loi », un euphémisme que les autorités utilisent souvent pour corruption et autres abus de pouvoir.

M. Ren, membre de longue date du parti, a disparu le mois dernier après avoir écrit un essai explosif décrivant M. Xi comme un « clown » avide de pouvoir. L’essai, qui a circulé sur les sites de médias sociaux chinois, a déclaré que les strictes limites imposées par le parti à la liberté d’expression et son silence des médias avaient exacerbé l’épidémie.

Une brève déclaration sur l'enquête sur M. Ren, publiée par des responsables disciplinaires du parti à Pékin, n'a pas fourni le lieu où se trouvait M. Ren, ni donné de détails sur l'état de son dossier ni fait mention de l'essai.

Un haut conseiller de la Maison Blanche a fermement averti les responsables de l'administration Trump fin janvier que la crise pourrait coûter des milliers de milliards de dollars aux États-Unis et mettre des millions d'Américains en danger de maladie ou de mort.

La note de service de Peter Navarro – écrite le 29 janvier – suggère que des millions d'Américains pourraient tomber malades ou mourir en cas de pandémie. À l'époque, le président Trump minimisait publiquement la menace du virus, bien qu'il ait annoncé les restrictions chinoises le 31 janvier.

M. Trump a nié mardi avoir vu la note de service de M. Navarro, maintenant conseiller commercial de M. Trump, disant que « je ne les ai pas recherchés non plus », mais a déclaré que la note de service avertissant que le virus pourrait déclencher une pandémie est venu juste avant que M. Trump ne prenne des mesures pour restreindre les voyages en provenance de Chine.

« C'était à peu près en même temps que je pensais que nous devions le faire. C'est à peu près au même moment que je l'ai fermé « , a-t-il déclaré. « Il a écrit un mémo. Et il avait raison. Et je n'ai pas vu le mémo. Je le verrai plus tard après cela, mais peu importe si je l'ai vu ou non parce que j'ai agi de mon propre chef « , a déclaré M. Trump.

L'avertissement, dans une note de Navarro, le conseiller commercial de M. Trump, est l'alerte de plus haut niveau connue pour avoir circulé à l'intérieur de l'aile ouest alors que l'administration prenait ses premières mesures de fond pour faire face à une crise qui avait déjà épuisé les dirigeants chinois et continuer à bouleverser la vie en Europe et aux États-Unis.

« L'absence de protection immunitaire ou d'un remède ou d'un vaccin existant laisserait les Américains sans défense dans le cas d'une épidémie de coronavirus à grande échelle sur le sol américain », a déclaré la note de M. Navarro. « Ce manque de protection augmente le risque que le coronavirus évolue en une pandémie à part entière, mettant en danger la vie de millions d'Américains. »

M. Navarro a déclaré dans le mémo que l'administration était confrontée à un choix quant à l'agressivité à endiguer une épidémie, affirmant que les coûts humains et économiques seraient relativement faibles si cela s'avérait être un problème du type d'une grippe saisonnière.

Mais il a poursuivi en soulignant que « le risque d'un pire scénario de pandémie ne devrait pas être négligé » étant donné les informations provenant de Chine.

Dans l'un des pires scénarios cités dans la note de service, plus d'un demi-million d'Américains pourraient mourir.

Cinq jours après le début d'un effort d'urgence de 349 milliards de dollars pour mettre de l'argent entre les mains des petites entreprises, l'agence au cœur du programme apparaît comme son plus gros goulot d'étranglement.

La Small Business Administration, dotée de peu de personnel et travaillant avec des technologies vieillissantes, n'a pas été préparée à la demande pressante de propriétaires désespérés de petites entreprises qui ont un besoin urgent de ces prêts car le coronavirus bloque l'économie. Au cours d'une année en plein essor, l'agence soutient 30 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises – à peu près le même montant que les banques recherchent actuellement au nom de leurs clients en une journée.

Larry Kudlow, directeur du Conseil économique national, a déclaré mardi que 178000 prêts totalisant 50 milliards de dollars avaient été approuvés pour les petites entreprises par le biais du programme de protection des chèques de paie qui a été dévoilé vendredi par la S.B.A. et le Département du Trésor. Mais les banquiers, les propriétaires de petites entreprises et les autres participants au programme affirment que très peu de cet argent a en fait atteint les entreprises cherchant de l'argent. Les retards provoquent la confusion et la panique parmi les emprunteurs, en particulier ceux qui voient les responsables de l'administration Trump jouer le succès du programme. Ils craignent d'être laissés pour compte.

« L'espérance que ce paquet de 2 billions de dollars passerait par le Congrès et que l'argent coulerait trois jours plus tard, ce n'était jamais une attente réaliste », a déclaré Patrick Ryan, le directeur général de First Bank, un prêteur basé dans le New Jersey. « Mais je comprends pourquoi les gens sont frustrés. »

Mardi, le Département du Trésor a demandé au Congrès 250 milliards de dollars supplémentaires pour le programme.

Rattrapage: voici ce qui se passe ailleurs dans le monde.

  • La Turquie a ordonné à tout le monde de porter des masques lors de ses achats ou de sa visite dans des lieux publics bondés, et a déclaré qu'elle livrerait des masques gratuits à chaque famille. Les infections à coronavirus ont fortement augmenté en Turquie, un pays de 80 millions d'habitants. L'ordonnance est la dernière en date d'un resserrement progressif des mesures antivirus par le gouvernement, qui a insisté sur le fait que le virus est sous contrôle et a résisté à un verrouillage complet.
  • À quelques semaines de leurs fermetures à l'échelle nationale, les pays européens ont commencé à envisager un retour à un semblant de normalité alors qu'ils envisagent de lever les restrictions à la circulation. Sebastian Kurz, le chancelier d'Autriche, a présenté un calendrier pour que le pays sorte d'une fermeture et voit certains magasins rouvrir après Pâques. Le Danemark permettra bientôt à ses plus jeunes enfants de retourner à la garderie et à l'école. « C’est comme marcher sur une corde raide: si nous restons immobiles, nous pouvons tomber », a déclaré le Premier ministre Mette Frederiksen. « Si nous allons trop vite, cela pourrait bientôt mal tourner. »
  • L'Inde a semblé adoucir sa position sur l'exportation d'hydroxychloroquine, un médicament salué comme traitement possible du coronavirus. Le président Trump a menacé lundi soir de riposter contre l'Inde si elle ne levait pas les fortes restrictions à l'exportation imposées le mois dernier. L'Inde est le plus grand producteur mondial d'hydroxychloroquine, connue sous le nom de HC
  • Près de 60% des passagers d'un bateau de croisière Aurora Expeditions au large des côtes uruguayennes ont été testés positifs pour le coronavirus, a indiqué la société dans un communiqué publié mardi sur son site Internet. Le navire australien, le Greg Mortimer, compte 217 personnes à bord – dont beaucoup d'Australie, des États-Unis et d'Europe – et est en mer depuis le 15 mars, lorsqu'il a décollé pour l'Antarctique et la Géorgie du Sud.