Les électeurs sud-coréens se rendent aux urnes avec des masques et se tenant à trois pieds l’un de l’autre.

Des millions d'électeurs, tous portant des masques, se sont alignés mercredi dans les bureaux de vote en Corée du Sud pour élire l'Assemblée nationale du pays, composée de 300 membres, alors même que le pays se battait pour contrôler le coronavirus.

Les électeurs ont vu leur température prise avant d'être autorisés à entrer dans les bureaux de vote. Cette étape faisait partie des mesures de sécurité appliquées par les responsables de la lutte contre les maladies qui tentent de garantir que l'élection aura lieu sans provoquer d'infections de masse. Ceux qui ont des températures élevées ont été amenés à voter dans des cabines séparées des autres.

Coronavirus Live Updates : la Corée du Sud se rend aux urnes lors d'une pandémie

Les électeurs ont été invités à se tenir à intervalles de trois pieds pendant qu'ils attendaient. Ils ont également été obligés de se frotter les mains avec un désinfectant et de mettre des gants en plastique jetables distribués par les fonctionnaires avant d'entrer dans les bureaux de vote.

Le scrutin en Corée du Sud est l'une des premières élections nationales qui se déroulent au milieu de la pandémie de coronavirus, tandis que des pays comme la France et le Royaume-Uni ont choisi de reporter les élections.

La Corée du Sud a ouvert ses 14 000 bureaux de vote à 6 heures du matin après la désinfection. Le vote durera jusqu'à 18 heures. Plus de 13 000 électeurs qui sont dans une quarantaine obligatoire de deux semaines mais qui veulent toujours voter seront escortés par des représentants du gouvernement pour voter après 18 heures.

Le Parti démocrate du président Moon Jae-in, fosse électorale, a opposé la principale opposition conservatrice, le United Future Party, à un concours de contrôle du pouvoir législatif. Actuellement, aucun des deux partis n'y détient la majorité. Plus de 30 partis politiques beaucoup plus petits ont également fait campagne pour gagner des sièges.

Les notes d'approbation de M. Moon et de son parti ont augmenté ces dernières semaines, la Corée du Sud semblant maîtriser le coronavirus grâce à une opération rapide et efficace pour tester et isoler les patients. Le pays a signalé moins de 50 nouveaux cas par jour au cours de la dernière semaine.

Trump suspend le financement de l’Organisation mondiale de la santé.

Alors que les États-Unis continuaient de chercher des moyens de sortir de la pandémie de coronavirus, le président Trump a annoncé mardi que son administration suspendait les paiements à l'Organisation mondiale de la santé pendant qu'elle examinait le rôle de l'organisation dans la gestion du virus.

Le président, qui a été critiqué pour sa gestion de la réponse au virus, a blâmé le W.H.O. pour «grave mauvaise gestion et dissimulation» de la propagation du virus. « Tant de morts ont été causées par leurs erreurs », a déclaré le président aux journalistes lors d'un briefing à la Maison Blanche.

La décision de mettre fin au financement du W.H.O. – privant l'organisation d'environ 10% de son budget pendant une crise sanitaire mondiale – est intervenu le même jour que le président a pris un ton plus coopératif avec les gouverneurs du pays, s'engageant à travailler en étroite collaboration avec les États pour assouplir les ordonnances de séjour à domicile et ouvrir le pays. Lundi, le président Trump avait affirmé qu'il avait une autorité «totale» pour rouvrir l'économie américaine – une position qui a été largement contestée par les juristes, les gouverneurs et d'autres élus des deux parties.

« Nous n'avons pas de roi; nous avons un président », a déclaré le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York, écartant l'affirmation d'autorité de M. Trump.

Mardi, le gouverneur Gavin Newsom de Californie a annoncé les prochaines étapes prudentes de l’État alors qu’il semble rouvrir lentement. Il a déclaré que les ordonnances générales de séjour à domicile de l'État seraient éventuellement remplacées par des mesures moins restrictives. Mais il n'a pas donné de délai, disant qu'il reviendrait sur la question dans deux semaines.

Le taux de mortalité dans le pays a augmenté de 17%, à plus de 26 000, mardi, après que la ville de New York a fortement augmenté son nombre de morts de plus de 3 700. Les responsables ont déclaré qu'ils incluaient maintenant des personnes qui n'avaient jamais été testées positives pour le virus mais qui étaient présumées décédées à cause de cela. Plus de 10 000 personnes sont mortes dans la ville.

Alors que la Chine est sortie du pire de son déclenchement, les diplomates chinois sont devenus de plus en plus combatifs dans la défense de leur gouvernement contre les critiques internationales – seulement pour attiser parfois plus de tensions.

La France en est le dernier exemple. Mardi, le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a convoqué l'ambassadeur de Chine, Lu Shaye, pour critiquer un article paru sur le site Internet de l'ambassade de Chine. L'article accusait des politiciens occidentaux anonymes de laisser des personnes âgées mourir de faim en masse dans des maisons de retraite abandonnées.

M. Le Drian a déclaré que l'article, publié sur le site Web de l'ambassade de Chine à Paris comme l'œuvre d'un « diplomate chinois en France », « n'était pas conforme à la qualité des relations bilatérales » entre Paris et Pékin., A rapporté Reuters.

Selon l'article, les médias occidentaux ont ignoré les défaillances de leur propre pays tout en affirmant sans fondement que la Chine est responsable de la propagation du virus. De telles réfutations sont devenues courantes dans les médias d'État chinois. Mais celui-ci est allé plus loin.

Il a indiqué que « le personnel infirmier dans les maisons de retraite a abandonné ses postes sans autorisation, fuyant en masse, ce qui a fait des personnes âgées mourir en famine ou en maladie », selon la version chinoise de l'article, qui est toujours sur le site Web de l'ambassade.

Les frictions ont fait écho à une controverse le mois dernier lorsque Zhao Lijian, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a affirmé – malgré aucune preuve crédible – que l'armée américaine pouvait avoir déclenché l'épidémie de coronavirus. M. Zhao a étouffé ses affirmations depuis que l'ambassadeur de Chine à Washington, Cui Tiankai, a rejeté ces spéculations comme «folles».

M. Lu a peut-être aussi décidé d'essayer de calmer la rancune en France. Mardi, il a publié un essai sur le site Web de son ambassade louant chaleureusement la coopération entre la Chine et la France pendant la pandémie.

Certains pays européens assouplissent les règles en cas de pandémie, mais agissent avec prudence.

Lentement, provisoirement, une poignée de pays européens ont commencé à lever les contraintes sur la vie quotidienne cette semaine pour la première fois depuis le début de la crise des coronavirus, fournissant un premier test décisif pour savoir si les démocraties occidentales peuvent redémarrer avec précaution leurs économies et restaurer les libertés fondamentales sans raviver la propagation de la maladie.

Mardi, l'Italie, épicentre de la crise européenne, a rouvert certaines librairies et magasins de vêtements pour enfants. L'Espagne a autorisé les travailleurs à retourner dans les usines et les chantiers de construction, malgré un nombre de morts quotidien supérieur à 500. L'Autriche a autorisé la réouverture de milliers de quincailleries et de magasins de rénovation, tant que les travailleurs et les clients portaient des masques.

Au Danemark, des enseignants du primaire ont préparé les salles de>

Lorsque Lukas Zachoval, directeur des ventes en République tchèque, a perdu un match de tennis contre son père cette semaine – dans une volée 6-4, 6-3 – la défaite avait rarement été plus douce. Après tout, c'était son premier match depuis que le gouvernement tchèque a commencé à lever les restrictions radicales sur la société, y compris l'interdiction des sports communautaires, qui était en place depuis près d'un mois.

L'assouplissement des blocages a été observé avec intérêt et inquiétude à travers l'Europe et au-delà, et a posé des questions profondes et noueuses. Parmi eux: Maintenant que le taux d'infection a baissé dans plusieurs pays, dans quelle mesure les dirigeants politiques devraient-ils accorder la priorité aux préoccupations de santé publique plutôt qu'aux inquiétudes concernant l'économie?

Les mesures visant à assouplir les restrictions ont été prises malgré un avertissement publié une semaine plus tôt par le directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Europe, Hans Kluge, qui a déclaré: «Ce n’est pas le moment de relâcher les mesures.

L'assouplissement naissant, pays par pays, promulgué sans aucune coordination entre les nations, a souligné l'absence d'un accord commun, voire d'une compréhension, sur le défi de maintenir les économies en vie tout en endiguant la maladie.

Lorsque Guayaquil, la capitale des affaires de l'Équateur, a été frappée pour la première fois par le coronavirus, la dévastation était si grande que les corps s'accumulaient dans les rues.

Maintenant, alors que les autorités commencent à faire face à l'ampleur de la crise, elles ont des raisons de croire que le bilan de la province qui comprend Guayaquil est probablement beaucoup plus élevé que le chiffre officiel du gouvernement de 173 morts.

Les chiffres sont biaisés car seuls ceux qui sont positifs – morts ou vivants – sont comptés comme victimes de coronavirus.

La ville portuaire habituellement animée d'environ trois millions de personnes a fait 1500 morts de plus en mars de cette année qu'au cours du même mois en 2019, a déclaré le maire de Guayaquil, Cynthia Viteri, dans une interview.

« Ils ne meurent pas seulement de Covid », a-t-elle déclaré, faisant référence à la maladie causée par le coronavirus. « Les personnes atteintes de diabète, d'hypertension, de maladies cardiaques meurent par manque de soins médicaux, parce que les hôpitaux sont saturés de personnes gravement malades, car il n'y a pas d'endroits où les femmes peuvent accoucher sans être infectées. »

En outre, au cours des deux dernières semaines, une équipe spéciale d’urgence a collecté ou autorisé l’enterrement de près de 1 900 corps dans les hôpitaux et les maisons de Guayaquil, selon le gouvernement équatorien, qui a déclaré que ce chiffre représentait une multiplication par cinq du taux de mortalité habituel de la ville.

Pour lutter contre la propagation du virus, la ville aura recours à certaines des mesures de quarantaine les plus draconiennes d'Amérique latine.

Mardi, les forces de sécurité ont commencé à boucler les points chauds de la contagion pendant trois jours à la fois tandis que les médecins regardaient de porte à porte à la recherche de cas potentiels et que les travailleurs sanitaires désinfectaient les espaces publics.

Mme Viteri, le maire, a déclaré que les déplacements à destination et en provenance des quartiers durement touchés, situés principalement dans la périphérie pauvre de la ville, seront complètement coupés. Les autorités municipales fourniront aux résidents de la nourriture pendant la durée de l'opération.

« La situation n'est pas grave – elle est extrêmement grave », a déclaré Mme Viteri. «Et nous n’avons toujours pas atteint un point élevé d’infections à Guayaquil.»

Les images sont convaincantes: des camions de pompiers à Téhéran ou à Manille pulvérisent les rues. Amazon teste un brouillard désinfectant à l'intérieur d'un entrepôt, dans l'espoir de calmer les craintes des travailleurs et de les remettre au travail. Les familles essuient nerveusement leur courrier et les denrées fraîchement livrées.

Ces efforts peuvent aider les gens à se sentir comme eux et leur gouvernement luttent contre le coronavirus. Mais en ces premiers jours encore à apprendre à maîtriser la propagation du virus, les experts ne s'entendent pas sur la meilleure façon de bannir les germes infectieux.

« Il n'y a aucune base scientifique du tout pour tous les programmes de pulvérisation et de grands travaux publics », a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy à l'Université du Minnesota.

D'autres experts ne sont pas prêts à rejeter en toute confiance la désinfection. Il y a tout simplement trop d'inconnues sur ce virus, a déclaré Marc Lipsitch, épidémiologiste des maladies infectieuses au Harvard T.H. École de santé publique de Chan.

Le Dr Lipsitch a dit qu'il sera difficile d'étudier l'efficacité de la désinfection des espaces extérieurs parce que «tout le monde jette un mélange d'interventions sur le problème, comme il se doit».

La majeure partie de la transmission du virus provient de l'inhalation de gouttelettes qu'une personne infectée vient d'expirer – et non des surfaces en contact où il peut se cacher. «La transmission de nouveaux coronavirus à des personnes à partir de surfaces contaminées par le virus n'a pas été documentée», note le Centers for Disease Control and Prevention sur son site Web.

La règle d'or, ou plutôt les pieds, a été de se tenir à six pieds l'un de l'autre en public. C'est censé être une distance de sécurité si une personne à proximité tousse ou éternue et est infectée par le nouveau coronavirus, répandant des gouttelettes qui peuvent transporter des particules virales.

Et les scientifiques conviennent que six pieds est une distance minimale raisonnable et utile, mais, certains disent que plus loin serait mieux.

Six pieds n'a jamais été un chiffre magique qui garantit une protection complète. Le Centers for Disease Control and Prevention, l'une des organisations utilisant cette mesure, fonde sa recommandation sur l'idée que la plupart des grosses gouttelettes que les gens expulsent lorsqu'ils toussent ou éternuent tomberont au sol à moins de six pieds.

Mais certains scientifiques, après avoir examiné des études sur le flux d'air et s'inquiéter des petites particules appelées aérosols, suggèrent que les gens prennent en compte un certain nombre de facteurs, y compris leur propre vulnérabilité et s'ils sont à l'extérieur ou dans une pièce fermée, lorsqu'ils décident si six pieds sont assez de distance.

«Tout est une question de probabilité», a déclaré le Dr Harvey Fineberg, qui dirige le Comité permanent sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle aux Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine. «Trois pieds, c'est mieux que rien. Six pieds, c'est mieux que trois pieds. À ce stade, les plus grosses gouttes sont pratiquement tombées. »

Les reportages ont été fournis par Aimee Ortiz, Choe Sang-Hun, Karen Weintraub, Knvul Sheikh, James Gorman et Kenneth Chang