« C'est aussi simple que cela », a déclaré Shawki, 37 ans.

Le double survivant d'un cancer du côlon est désormais hors de ses prescriptions et sans emploi – ce qui signifie qu'il ne peut plus se permettre de payer ses médicaments vitaux.

Après que le coronavirus l'a laissé sans emploi, un homme de New York s'est trouvé incapable de payer ses médicaments vitaux. Il n'est pas seul

Au milieu de la pandémie de coronavirus, qui a entraîné la fermeture de restaurants et d'entreprises dans tout le pays, Shawki a été licencié en tant que directeur d'une chaîne de boulangerie à New York le mois dernier.

Maintenant, la survie de Shawki, comme des milliers de personnes dans ce pays, dépend de l'arrivée d'un chèque de relance individuel en vertu de la Loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique des coronavirus (CARES).

« Les gens vérifient déjà pour vérifier quand ils travaillent », a déclaré Shawki à CNN. « Que pensez-vous quand ces revenus disparaissent? Vous pensez qu'ils vont pouvoir survivre quelques semaines? Non. Je ne peux pas faire apparaître des pilules comme par magie. Je ne peux pas traverser une pharmacie, dites-leur ma situation, et obtenir des médicaments gratuits. Ce n'est pas le monde dans lequel nous vivons. « 

Shawki a demandé le chômage, mais a déclaré que sa demande était toujours en suspens. Depuis qu'il a postulé, il a dit qu'il avait appelé la ligne de chômage du ministère du Travail « 75 fois par jour » mais qu'il ne réussissait jamais.

L'Internal Revenue Service a déclaré avoir envoyé samedi la première vague de chèques de relance aux Américains. Les distributions font partie du plan de secours économique de 2,2 billions de dollars adopté par le Congrès en mars. Dans le cadre du programme de secours économique, les individus doivent payer jusqu'à 1200 $ et les couples recevront jusqu'à 2400 $ – plus 500 $ par enfant.En attendant les secours promis dont il a désespérément besoin, Shawki a créé un compte GoFundMe dans l'espoir d'obtenir de l'aide plus tôt. Il s'est tourné vers les médias sociaux pour demander de l'aide financière – où il a constaté qu'il n'était pas seul dans sa lutte pour payer ses médicaments mensuels.

« Je vois tout en ligne », a déclaré Shawki, qui a déjà commencé à rationner ses médicaments. « Je suis l'une des nombreuses personnes dans cette situation. C'est littéralement la vie ou la mort. Les gens ne réalisent pas que nous prenons ces médicaments quotidiennement. »

Des appels à l'aide à la prescription similaires ont surgi sur Twitter le mois dernier, de nombreuses personnes utilisant la plate-forme de médias sociaux pour partager leurs difficultés dans l'espoir de recevoir des dons de bons samaritains.

Les tweets individuels révèlent à quelle vitesse les prescriptions vitales deviennent inabordables alors que des millions de personnes déposent des demandes de chômage. L'économie américaine a perdu 701 000 emplois en mars, selon le Bureau of Labor Statistics, et le taux de chômage a grimpé à 4,4%, contre un creux de près de 50 ans de 3,5%.

Un utilisateur de Twitter, de Lowell, Massachusetts, a écrit qu'elle rationnait ses médicaments contre les crises, les étirant jusqu'à ce que le chèque de relance arrive.

« J'AI BESOIN de vivre », a-t-elle déclaré dans le tweet.

Un autre utilisateur de Twitter, une mère célibataire de St. Simons, en Géorgie, a écrit qu'elle ne pouvait pas obtenir d'ordonnances ou payer le paiement de sa voiture. Elle s'est dite préoccupée par le fait que les paiements de relance n'arriveraient qu'en mai.

« Je ne pense pas que les gens réalisent à quelle vitesse $$$ va quand vous êtes pauvre », a-t-elle déclaré dans son tweet. « J'ai besoin d'aide. »

Brandi Titus, de Ponder, au Texas, a écrit sur Twitter qu'elle « avait encore un coup » de son insuline.

«Je me sens impuissante et seule», a-t-elle écrit. « Je n'ai personne. Ce sont des moments tristes. »

Dans une interview avec CNN, Titus a déclaré qu'elle avait déjà du mal à joindre les deux bouts, avant même que le virus ne frappe. Elle nettoie les maisons pour un revenu, un maigre salaire qui couvre le loyer de sa petite remorque, la facture d'électricité et la forme d'insuline la moins chère pour contrôler son diabète de type 1.

« Dès que le président a commencé à dire qu'il allait commencer à fermer, je savais que j'allais perdre mon emploi », a déclaré Titus à CNN. « La peur a commencé tout de suite. »

Sans espèces depuis des semaines maintenant, Titus a déclaré qu'elle comptait les jours en fonction de la diminution du niveau d'insuline dans son dernier flacon.

« C'est le dernier morceau », a déclaré Titus, en tenant le flacon. « C'est ce qui me sauve la vie chaque jour, ici même. Et j'en suis presque sorti. »

Quand elle s'épuise, Titus a déclaré que le résultat n'était pas bon.

« Cela me prendra probablement environ 48 heures et je finirai à l'hôpital », a-t-elle dit, les larmes aux yeux. « Je n'aurai pas le choix, mon corps ira en acidocétose diabétique. Je suis très inquiet de me retrouver dans un lit d'hôpital, assis à côté de quelqu'un qui a un coronavirus. Je contracte le virus et ensuite il finit par tuer moi. »

Mais contrairement à Shawki, Titus ne peut pas espérer un contrôle de relance.

Titus a des milliers de dollars de retard sur les pensions alimentaires pour enfants, ce qui la rend inadmissible en vertu de la Loi CARES à l'aide du gouvernement. Elle a eu un bébé à 17 ans et a donné l'enfant au père du bébé, qui a ensuite déposé une demande de pension alimentaire pour enfants – un projet de loi que Titus n'a jamais pu rencontrer.

Il existe des options gratuites ou à faible coût pour l'insuline. Titus a contacté un certain nombre d'organismes, dont Diabetic Help et Patients for Affordable Drugs. Elle n'a pas encore entendu parler.Pendant les deux dernières semaines, Titus a rationné son insuline, permettant à sa glycémie d'atteindre un niveau quatre fois normal. Elle a également créé un compte GoFundMe, espérant que quelqu'un sur les réseaux sociaux lui enverra quelques dollars.

« Une centaine de dollars n'est peut-être pas très cher pour vous, mais cela pourrait être ma grâce salvatrice pour demain », a déclaré Titus. « C'est beaucoup pour moi en ce moment. »

Depuis que CNN a diffusé le segment mercredi soir, Titus a reçu 13 000 $ en dons.

Sam Fossum de CNN, Kelly Mena, Anneken Tappe et Annalyn Kurtz ont contribué à ce rapport.