Une mère célibataire et une infirmière au milieu de la trentaine ne pouvaient plus se permettre la maison du comté de Delaware. Elle a donc pris tout l’argent qu’elle pouvait récupérer pour un dépôt de garantie et le premier et le dernier mois de loyer d’un appartement, et elle a mis sa maison sur le marché.

Pour joindre les deux bouts, elle avait besoin des bénéfices de sa vente de maison, qui devait initialement se terminer le 6 avril.

Le coronavirus laisse les acheteurs et les vendeurs de maisons dans les limbes

Il y a deux semaines, elle a perdu son emploi. La semaine dernière, son acheteur a fait marche arrière. L'acheteur, un propriétaire de maison, craignait de ne pas pouvoir effectuer de rénovations parce que le gouverneur Tom Wolf a ordonné à presque tout le monde de rester à la maison et aux entreprises de fermer pour lutter contre la propagation du coronavirus.

Maintenant, elle est coincée avec une hypothèque qu'elle ne peut pas payer, un appartement qu'elle ne peut pas se permettre et s'inquiète de la façon dont elle couvrira l'épicerie et les autres dépenses de sa famille, a déclaré son agent immobilier, Brian Kane.

« Elle est dans une impasse financière majeure », a-t-il déclaré. « Elle ne peut pas trouver de travail. Elle a besoin d'argent, et maintenant la vente n'a pas lieu. « 

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Dans les semaines qui ont suivi la pandémie de coronavirus qui a bouleversé la vie quotidienne et où la Pennsylvanie a jugé l'activité immobilière non essentielle, les agents immobiliers ont fait ce qu'ils pouvaient pour conclure les ventes. Mais les acheteurs sont bloqués par l'incertitude financière et l'indisponibilité des inspecteurs et des entrepreneurs. Les vendeurs qui attendent la saison immobilière printanière occupée ne savent pas s'ils doivent inscrire leurs maisons comme prévu.

Et personne ne sait combien de temps durera l'incertitude.

Lorsque Karina Sharma et son mari ont fermé une maison en janvier et terminé les réparations de leur ancienne maison, le couple du comté de Bucks s'estimait chanceux. Leur maison de ville serait prête à figurer à la mi-mars, juste à temps pour la saison printanière chargée de l'immobilier. Quelques maisons de voisins venaient de se vendre rapidement et elles n’avaient aucune raison de penser que la leur ne le serait pas non plus.

Puis le coronavirus a frappé Le mari de Sharma, Aaron Butler, a perdu son emploi dans un atelier de réparation automobile le mois dernier lorsque l'entreprise a réduit ses effectifs alors que les affaires ralentissaient.

Maintenant, le couple a deux hypothèques: sur la maison de ville de l'arrondissement de Chalfont et sur leur nouvelle maison sur plus de deux acres dans le canton de West Rockhill. Ils ont investi une grande partie de leurs économies pour réparer l'ancienne maison et faire en sorte que leur nouvel endroit soit comme à la maison.

« Je pensais: » Hé, je vais avoir un peu de fonds propres de cette vieille maison à venir « , a déclaré Sharma, 46 ans, qui travaille dans les technologies de l'information pour une entreprise pharmaceutique. « Mais je pensais que » éventuellement « serait dans deux ou trois mois. »

Le couple devrait être en bonne santé financière en juin, a-t-elle déclaré. « Mais au-delà de cela, nous devons réfléchir à la façon dont nous allons faire les choses pour pouvoir supporter ces deux hypothèques. »

Ils prévoient d'attendre avril et espèrent lister la maison de ville au début de mai. Sharma n'est pas sûre de pouvoir louer la maison en rangée, ce qui avait été son plan d'urgence si elle ne se vendait pas rapidement.

« Je n'ai jamais pensé: » Et si personne ne pouvait quitter leur maison ? « , A-t-elle déclaré. « Cela n'a jamais été dans le domaine des possibilités que j'ai envisagées. »

Au cours des deux dernières semaines, l'équipe de l'agent immobilier Mike McCann a eu un objectif particulier.

« Tout ce que nous avons passé notre temps à faire, c'est de maintenir les transactions ensemble », a déclaré McCann, dont l'équipe Mike McCann basée à Philadelphie est une filiale de Keller Williams Philly.

Ils ont fait baisser les prix des maisons et ont persuadé les vendeurs de verser quelques versements hypothécaires. L'aide hypothécaire a aidé à apaiser deux clients inquiets qui travaillent dans l'industrie de la restauration et qui ne savent pas quand les affaires reprendront leur cours normal.

« Cette peur et cette incertitude ont poussé de nombreuses personnes à vouloir se retirer de la transaction », a déclaré McCann, notant que les acheteurs avaient généralement des doutes. « C'est une période de crise en ce moment. Les gens ont peur et ont peur. « 

L'un des clients de Stephen Ferguson a reçu une offre pour une maison il y a quelques semaines, « juste avant que les choses ne deviennent un peu plus sérieuses », a déclaré Ferguson, fondateur de l'équipe Stephen Sells Philly de Compass Real Estate. Les deux parties ont convenu oralement et Ferguson a envoyé les documents le lendemain matin. Mais l'acheteur s'est retiré.

D'autres acheteurs voulaient qu'un inspecteur en bâtiment vérifie les réparations que le vendeur a accepté de faire avant le règlement, mais la Pennsylvanie juge les inspecteurs en bâtiment non essentiels pendant la pandémie. Ils se sont installés pour vérifier les réparations qu'ils pouvaient voir.

« Ils doivent aller jusqu'à la fermeture », a déclaré Ferguson. « Leur bail est en cours. Leur maison a été relouée par le propriétaire. « 

Un mari et sa femme prévoyaient d'utiliser le produit de la vente de leur maison de Havertown pour payer la maison de soins infirmiers où ils vivent tous les deux. Si la vente ne se concrétise pas rapidement, leur avenir pourrait être en danger, a déclaré Kane, l'agent immobilier du comté de Delaware.

Et toute vente nécessiterait une approbation supplémentaire de la part du tribunal des orphelins du comté, qui est fermé, sauf en cas d'urgence jusqu'à la fin avril, sur ordre de la Cour suprême de l'État.

Kane a déclaré qu'il était de plus en plus inquiet alors que l'administration Wolf examinait la demande de dérogation de son ordre de fermeture de la Pennsylvania Association of Realtors.

« Oubliez le fait que vous affectez les moyens de subsistance de 30 000 agents immobiliers dans l'État », a-t-il déclaré. « Cela affecte les acheteurs et les vendeurs, et c'est beaucoup plus important. Cela ruine la vie financière des gens et menace de les rendre sans abri. « 

Fariqua Rahman, 39 ans, et son mari, Muzammil Mustufa, 37 ans, avaient cherché une maison plus grande pendant environ deux ans afin de pouvoir quitter leur maison de ville étroite dans le quartier de Bella Vista à Philadelphie avec leur bébé et leur tout-petit.

Ils ont conclu un contrat en février dans une maison de Society Hill et ont fixé la fermeture au mois de juin.

Avant d’emménager, le couple souhaite rénover les salles de bain et la cuisine, finir le sous-sol et transformer une pièce en deux pour leurs enfants. Ils avaient prévu de commencer dès leur fermeture.

« Nous ne voulons pas avoir deux hypothèques plus longtemps que nécessaire », a déclaré Rahman, un pharmacien.

Rahman a dit qu'elle « paniquait », mais son mari est plus optimiste.

« Pour l'instant, c'est juste que nous allons de l'avant », a déclaré Mustufa, qui travaille dans le marketing et la planification commerciale pour une entreprise biomédicale. « Nous avons besoin de la chambre, et c'est en quelque sorte ce que c'est. »

Les entrepreneurs ont déclaré qu’ils ne savaient pas lesquels de leurs projets se poursuivraient, étant donné l’effet négatif de la pandémie sur l’économie et les budgets des clients. Ils ne savent pas non plus combien de temps dureront les commandes d’abris sur place. Mais ils ont dit qu'ils pourraient probablement commencer chez le couple en juin.

« Ils promettent tous beaucoup », a déclaré Mustufa. « Nous essayons d'être réalistes. »

Nigauder dans le fond de leurs esprits, a déclaré le couple, est de savoir si la clôture aura réellement lieu pendant ces périodes « inouïes », même si la vente semble être une affaire conclue.

« Vous n'avez aucune idée de ce que les gens pensent peut-être », a déclaré Rahman. « Peut-être qu’ils ont peur de secouer le bateau et de changer leur situation actuelle. »

Loger les limbes car le virus empêche un mouvement

Un mari et une femme de 70 ans sont sous contrat pour vendre leur maison de trois étages dans le quartier Spring Garden de Philadelphie en faveur d'un immeuble en copropriété près du Philadelphia Museum of Art. Mais l'immeuble en copropriété leur interdit d’emménager.

La direction craint la propagation du coronavirus car un grand nombre de locataires sont âgés et plus sensibles.

« Nous n’avons pas encore d’endroit où aller, alors c’est notre situation difficile », a expliqué l’épouse. Le couple a demandé que leur nom ne soit pas utilisé, invoquant des problèmes de confidentialité.

« Nos acheteurs – je suis sûr qu'ils sont impatients de sortir d'un appartement », a-t-elle déclaré.

Elle et son mari « jouent en quelque sorte à l'oreille », a-t-elle déclaré.

« Nous attendrons que nous soyons obligés de prendre une décision, je suppose », a-t-elle déclaré. « Tout le monde a ses propres histoires tristes à raconter. »

Naviguer pour la première fois dans l’achat d’une maison en cas de pandémie

Alors même que le coronavirus commençait à s'introduire dans la vie américaine fin février et début mars, Julia Elberfeld, 26 ans, et Spencer Fecho, 28 ans, pensaient avoir trouvé une doublure argentée.

Avec des taux d'intérêt à des niveaux historiquement bas, ils ont obtenu une grande hypothèque sur leur première maison – une maison en rangée des années 1880 à Lancaster avec des planchers de bois franc d'origine restaurés, des briques apparentes et, comme Elberfeld le décrit, un « grand charme de la vieille ville ».

Ils devaient fermer cette semaine. Mais la répression des coronavirus a mis la transaction en doute.

Avec les services de réparation à domicile fermés, les correctifs qui devaient être achevés après l'inspection ont été interrompus. Ils se sont demandés si la société de titres serait ouverte pour traiter leurs documents. Et avec une récession nationale imminente, Elberfeld et Fecho se demandent s'il est toujours sage d'aller de l'avant avec un engagement financier majeur.

« Cela a été incroyablement frustrant », a déclaré Elberfeld, qui travaille dans un centre de tutorat. « Je travaille toujours à plein temps, mais mon petit-ami travaille dans l'industrie du divertissement, et tout est arrêté. Nous avons déposé de l'argent – c'est de l'argent qui est immobilisé. « 

Mais à la fin du mois dernier, ils ont reçu des nouvelles prometteuses. Le vendeur a trouvé quelqu'un pour effectuer les travaux de réparation nécessaires et son agent pense pouvoir fermer comme prévu.

« Nous croisons juste les doigts », a déclaré Elberfeld, « et en espérant que rien ne change d'ici là ».

L'écrivain Katie Park a contribué à cet article.