Seuls 2 000 travailleurs de première ligne du NHS sur environ un demi-million ont été testés pour le coronavirus jusqu'à présent, malgré le fait qu'un sur quatre soit absent du travail avec des symptômes suspectés dans certaines régions du pays.

Au milieu des critiques concernant le faible nombre de tests au Royaume-Uni, le numéro 10 a déclaré qu'une « instruction claire » avait été envoyée aux hôpitaux pour tester le plus de personnel possible, les fiducies étant autorisées à décider comment répartir les tests entre les travailleurs et les patients.

Le dernier chiffre de 2 000 travailleurs testés au total montre qu'environ 500 tests par jour sur des médecins, des infirmières, des ambulanciers paramédicaux et d'autres personnels médicaux sont effectués.

Downing Street a déclaré que la capacité de test des coronavirus était de 12 750 – mais seulement 8 630 tests ont été effectués lundi.

Le porte-parole officiel de Boris Johnson a déclaré: « En termes de tests, comme vous le savez, le NHS et Public Health England travaillent pour augmenter la capacité. »

Le gouvernement a imputé la lenteur des tests – contre 70 000 par jour en Allemagne – au manque de réactifs chimiques et de tampons spécialisés.

Chris Hopson, directeur général de NHS Providers, qui représente les fiducies hospitalières, a déclaré qu'une fiducie du NHS ne peut tester que trois membres du personnel par jour en raison d'un manque d'écouvillons.

Il a déclaré au programme World at One de BBC Radio 4: « La chose clé à comprendre est que ce sont les écouvillons et les pénuries de réactifs qui sont le problème.

« Je parlais à la plus grande fiducie, l'une des plus grandes fiducies du pays ce matin, qui veut essentiellement tester plusieurs, plusieurs centaines de membres de son personnel, mais ils ne le peuvent pas vraiment parce qu'ils ont une pénurie de réactifs.

Science Weekly

Covid-19: comment le tester ?

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« Donc, tout ce que nous disons, c'est que les fiducies iront aussi vite qu'elles le pourront, mais à moins que nous ne puissions résoudre ces pénuries d'écouvillons et de réactifs, il y aura une limite naturelle de capacité au nombre de tests que nous pouvons faire. »

Matt Hancock, le secrétaire à la santé, a ordonné mardi soir que tous les tests de coronavirus de rechange soient utilisés pour les travailleurs du NHS, car certains chiffres initiaux suggéraient qu'une petite proportion seulement des personnes isolées semblaient vraiment malades du virus.

Hancock, qui est lui-même isolé, a supprimé le plafond sur le personnel du NHS étant autorisé à accéder à seulement 15% de la capacité de test tandis que 85% était réservé aux patients.

Cela a conduit à des tests bien inférieurs à la capacité au cours des derniers jours, mais le ministère de la Santé espère maintenant qu'il augmentera à plus de 10 000 tests par jour.

Hopson a mis en évidence « des données intrigantes à partir d'un très petit échantillon … seulement environ 15% des personnes isolées pendant 14 jours ont été testées positives pour que les 85% restants puissent reprendre le travail », ce qui « si quelque chose de bien, est une énorme opportunité » . Downing Street a déclaré ne pas reconnaître ces chiffres et a suggéré qu'il serait préférable d'attendre une taille d'échantillon plus large.

Il est également frustrant à Whitehall que Public Health England (PHE) ait été trop rigoureux pour s'en tenir à ses propres tests centralisés et processus vérifiés, avant de permettre son déploiement dans plus de laboratoires privés à travers le pays.

Alors que le Royaume-Uni a du mal à tester les travailleurs du NHS, les experts ont averti que le pays devra élargir ses tests au grand public s'il veut assouplir les mesures de verrouillage, afin de garantir que les personnes infectées respectent strictement la quarantaine.

Jonathan Ashworth, le secrétaire fantôme de la santé, a déclaré que le Royaume-Uni « avait besoin d'une stratégie nationale de dépistage claire pour le dépistage communautaire et la recherche des contacts ».

Il a ajouté: « Si les retards dans l'intensification des tests sont le manque de produits chimiques pertinents. Pourquoi l'industrie chimique dit-elle qu'elle pourrait les fabriquer si on le lui demandait ? S'il s'agit de la validation de Santé publique en Angleterre, les ministres peuvent sûrement réunir tout le monde pour trouver une solution urgente ? « 

PHE a résisté à l'idée d'un retour aux tests communautaires – la pratique de tester tous ceux qui ont des symptômes afin que les cas vivants puissent être mis en quarantaine efficacement.

PHE donne plutôt la priorité à la nécessité d'un test d'anticorps, montrant qui a déjà eu la maladie et sera donc immunisé contre elle. Cependant, ce test n'a pas encore été approuvé pour une utilisation et il y a un délai de quelques jours avant que les patients qui ont eu un coronavirus commencent à montrer les anticorps qui prouvent qu'ils ont été infectés.