Il y a encore quelques semaines, Hideya Tokiyoshi, 52 ans, qui se rendait chaque jour dans la capitale depuis la préfecture voisine de Saitama pour y travailler, était parmi eux.

Tokiyoshi, cependant, est un cas rare.

C'est une histoire similaire partout au Japon, où environ 80% des entreprises n'ont pas la capacitépour permettre à leurs employés de télétravailler, selon les données du gouvernement 2019.

Et comme le Premier ministre Shinzo Abe a refusé cette semaine de déclarer l'état d'urgence, ce qui ferait pression sur les entreprises pour qu'elles imposent une distanciation sociale, les entreprises peuvent toujours opérer légalement depuis leurs bureaux.

La culture du travail acharné du Japon est à la base de cela. Une étude du gouvernement de 2016 a révélé qu'un employé sur cinq risquait de se mettre à mort. Le pays a même son propre mot: « karoshi », ou mort par surmenage, qui est définie comme des employés qui travaillent si dur qu'ils meurent de maladies liées au stress – ou deviennent si déprimés qu'ils se tuent eux-mêmes. « Le (coronavirus ) les informations nous viennent à l'esprit et nous avons plus peur que vous ne le pensez « , a récemment tweeté Tokiyoshi. « Mais pour le japonais moyen, le travail est toujours la plus haute priorité et la plus grande excuse.

« A moins que (le) gouvernement ne ferme toutes les entreprises avec quelques exemptions, personne ne restera à la maison. Nous sommes esclaves du travail. »

Exposer ses vieilles habitudes

Les Jeux olympiques de Tokyo 2020, désormais reportés, devaient présenter le Japon comme une nation de haute technologie avec des robots montrant leurs invités à leurs sièges et des météorites artificielles dans le ciel.

En réalité,souvent, les gens sont attachés à des façons plus traditionnelles de faire des affaires.

Le télécopieur, par exemple, reste un accessoire dans de nombreux bureaux, et les gens utilisent toujours le cachet de la société pour donner un sceau d'approbation aux documents officiels. Au Japon, les timbres personnels et d'entreprise sont souvent utilisés à la place des signatures électroniques ou manuscrites.

Pendant la pandémie, de nombreuses sociétés multinationales se sont tournées vers les logiciels de messagerie et de vidéoconférence tels que Slack, Webex et Zoom pour rester en contact avec leurs collègues.

Mais Rochelle Kopp, consultante commerciale chez Japan Intercultural Consulting, qui travaille entre le Japon et les États-Unis depuis plus de trois décennies, affirme que les entreprises japonaises n'ont pas fait suffisamment d'investissements informatiques pour ce faire.

De nombreux employés n'ont pas d'ordinateurs portables à emporter chez eux, a déclaré Kopp, et les entreprises n'ont pas de VPN ou d'accès à distance à leurs serveurs, ce qui signifie que les choses ne sont accessibles qu'en personne au bureau.

Pour accélérer le changement alors que la crise des coronavirus se poursuit, le ministère du Travail du Japon offre des subventions pouvant atteindre 77000 dollars pour aider les petites et moyennes entreprises à se préparer au télétravail, a déclaré Misaki Togoshi, porte-parole de la Japanese Teleworking Association.

Néanmoins, des obstacles subsistent. « Nous avons commencé à recevoir jusqu'à 25 candidatures par jour depuis le 9 marsdes entreprises qui souhaitent adopter des pratiques de télétravail, mais le financement est limité, donc tout le monde ne le recevra pas « , a déclaré Togoshi.

Un autre obstacle est qu'un quart de la population japonaise est âgée de 65 ans et plus. Beaucoup occupent toujours des postes de direction et ne sont pas connus pour leurs connaissances techniques. En 2018, par exemple, le ministre de la cybersécurité du pays, alors âgé de 68 ans, a admis qu'il n'avait jamais utilisé d'ordinateur dans sa vie professionnelle.

« Même si le matériel devenait disponible, les personnes âgées pourraient ne pas avoir l'expérience ou les connaissances nécessaires pour s'adapter rapidement », a déclaré Hisakazu Kato, professeur d'économie à l'Université Meiji à Tokyo. « Il y a une nette fracture numérique au Japon. »

Culture de travail en face à face

La réticence à fermer des bureaux et à travailler à distance témoigne de la culture de travail intense du Japon, où les employés devraient consacrer de longues heures.

« Certains travailleurs resteront au bureau après les heures de travail car ils pensent que le patron pourrait revenir après le dîner avec ses associés », a déclaré Jesper Koll, économiste et stratège financier basé au Japon. « Tout cela fait partie de la culture d'entreprise japonaise. »

L'accent culturel mis sur la prise de décision collective au Japon peut également rendre les gens réticents à travailler à domicile, où ils ne seront pas physiquement entourés de collègues.

« La situation au Japon est un peu unique par rapport à d'autres pays où les gens ont un style de travail plus individualiste. Il est plus facile pour eux de passer au télétravail », a déclaré Kato. « Au Japon, une personne ne peut pas prendre seule une décision importante chez elle – les gens doivent se réunir pour prendre des décisions. »

Dans de nombreux endroits, les gouvernements ont donné l'exemple. À Hong Kong, par exemple, le gouvernement a annoncé que les fonctionnaires travailleraient à domicile lorsqu'il demandait aux entreprises privées de laisser les employés travailler à distance.

Le Japon ne l'a pas fait. Alors que certains employés du gouvernement font du télétravail, beaucoup vont toujours au bureau.

Nakane Tsuyoshi, un responsable des ressources humaines au ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être social à Tokyo, va travailler, bien que le ministère ait décalé les heures d'arrivée du personnel, certains commençant à 8 heures et d'autres à 10 heures. craignez que nous ne puissions pas aider les gens et faire le travail correctement si nous travaillions à domicile « , a-t-il déclaré.

Au gouvernement métropolitain de Tokyo, les travailleurs confrontés à la pandémie de coronavirus, aux Jeux olympiques différés et à ceux qui répondent aux appels du public se rendent toujours au bureau, selon un porte-parole.

Industrie du service

Plus de 70% de la main-d'œuvre japonaise était également employée dans le secteur des services en 2019, selon le Bureau japonais des statistiques. Pour ces travailleurs, il est presque impossible de télétravailler, a déclaré Kato.

Haru, qui travaille comme massothérapeute dans un centre commercial de Tokyo, prend toujours un bus pour aller travailler. Mais maintenant, de nombreux clients annulent leurs réservations, d'autant plus que 78 personnes ont été testées positives pour le coronavirus dans la capitale mardi – le plus grand saut d'une journée du pays.

« Je suis inquiet car le nombre de cas ne cesse d'augmenter à Tokyo et je veux rester à la maison. Mais je me sens en conflit », a déclaré Haru.

« Même si le patron nous disait de fermer le magasin et de rester à la maison, nous n'aurions rien sur quoi nous rabattre. Jusqu'à présent, le gouvernement a seulement dit aux gens d'éviter les rassemblements publics et cela a signifié moins de clients pour nous. Mais le gouvernement n'a pas précisé comment ils soutiendraient les entreprises à la traîne. « 

Bebe Ishikawa dirige une entreprise de Tokyo qui fournit des fruits aux pâtisseries, aux hôtels et aux lieux de mariage. Elle gère cinq employés dans son bureau, qui viennent tous travailler.

« S'ils prennent le train, je leur dis d'arriver tard ou de partir tôt pour éviter l'heure de pointe ou pour prendre un traxi vers et depuis leur domicile », a-t-elle dit.

Ishikawa a déclaré qu'elle comprenait qu'un verrouillage complet pourrait être éventuellement nécessaire pour freiner la propagation du coronavirus, mais a averti que de nombreuses entreprises feraient faillite.

« Si nous cessons de livrer nos produits, cela signifie que nos clients ne peuvent pas vendre leurs produits, de sorte que chaque maillon de la chaîne d'approvisionnement est affecté », a-t-elle déclaré.

Faux sentiment de sécurité ?

Jusqu'à présent, le Japon – un pays de 127 millions d'habitants – compte plus de 2 300 cas de coronavirus, dont 57 décès. Au total, 472 personnes se sont rétablies, mais le Japon n'a testé que 34 508 personnes, contre plus de 431 700 personnes testées en Corée du Sud, qui compte 51 millions d'habitants.

Le taux d'infection relativement faible enregistré a créé un sentiment de sécurité au Japon, ce qui pourrait encourager les travailleurs à se rendre dans leurs bureaux.

« Le gouvernement (japonais) devrait être plus strict comme en Europe », a déclaré Kato. « Le gouvernement a trop confiance dans le public qui fait la bonne chose par lui-même, mais il devrait envoyer un message plus clair et plus décisif qui dit aux gens que cette situation (de coronavirus) est vraiment grave. »

De retour à Saitama, Tokiyoshi a adopté son style de vie de télétravail et a trouvé plus de temps pour des projets passionnés. Lui et ses élèves ont surmonté la connexion parfois retardée, et il espère que ce style de travail pourra devenir plus accepté à long terme.

« Avant, les gens pensaient qu'il serait impossible pour les gens de travailler à domicile car les employés pourraient ne pas être en mesure de se concentrer sur leur travail. Mais maintenant, les gens ont réalisé qu'ils peuvent faire beaucoup de choses à domicile », a-t-il déclaré.