Une simple croix en plastique blanc marque chaque tombe. Un morceau de papier portant un nom de famille, parfois avec une initiale, parfois avec un prénom, est collé sur chaque croix. Pas de date de naissance. Pas de date de décès. Les employés du cimetière ont placé une seule fleur en plastique sur chaque tombe.

Ici se trouvent ceux qui ont succombé au coronavirus à Milan, mais dont les corps n'ont pas encore été récupérés.

Un responsable du cimetière, qui a demandé à ce que son nom ne soit pas utilisé, m'a dit que la plupart d'entre eux étaient âgés et avaient été dans des maisons de retraite. Beaucoup, a-t-il ajouté, n'avaient pas de famille. Dans quelques cas, les familles des morts n'ont pas pu récupérer les corps en raison de l'isolement.

Avec des morgues remplies à pleine capacité et de plus en plus de morts chaque jour au plus fort de l'épidémie, les autorités des points chauds du coronavirus en Italie n'avaient d'autre choix que d'enterrer les morts non réclamés comme ça. Si leurs familles s'avancent pour réclamer les corps une fois l'épidémie terminée, les restes seront exhumés et réenterrés.

Ceux qui sont morts ici sont morts seuls. Là encore, avec le coronavirus, presque tout le monde meurt seul.

Carla Porfirio voulait désespérément être avec sa mère dans ses derniers instants.

Avant l'épidémie de coronavirus, elle a rendu visite à sa mère Michela, âgée de 85 ans, qui souffrait de la maladie d'Alzheimer, chaque jour dans la maison de retraite tentaculaire de l'Institut Palazzolo-Don Gnocchi de Milan.

Lorsque la maison de soins infirmiers a soudainement empêché des proches de rendre visite à leurs proches à mesure que le virus se propageait, Porfirio a déclaré qu'elle appelait chaque jour pour demander des informations sur sa mère. Chaque jour, le personnel la rassurait que Michela allait bien.

Porfirio craint qu'on ne lui ait pas dit quand sa mère est devenue malade pour la première fois. Lorsqu'elle a appelé le domicile le dimanche 5 avril, elle a été informée que Michela avait été mise sous oxygène et sous morphine.

Elle est décédée le lendemain.

« Ce qui est si tragique pour ceux d'entre nous qui ont perdu leurs proches », a déclaré Porfirio à CNN, sa voix brisée d'émotion, « nous ne pouvions pas être proches d'eux dans leurs derniers jours car ils souffraient. Ils avaient besoin de la main de leur proches. « 

Au plus fort de la pandémie qui sévit dans le nord de l'Italie, le gouvernement régional de Lombardie a demandé aux maisons de soins infirmiers de faire de la place pour les patients non critiques de Covid-19, afin d'alléger le fardeau massif imposé aux hôpitaux.

Porfirio a déclaré que la maison de retraite Palazzolo-Don Gnocchi avait placé l'un de ces patients dans la même pièce que sa mère et deux autres femmes plus âgées.

Lorsque Porfirio a protesté, elle dit qu'un membre du personnel lui a dit que la maison n'avait pas le choix; il avait manqué d'espace.

L'Institut Palazzolo-Don Gnocchi a déclaré à CNN dans un communiqué que « à partir de la détection du premier cas … à l'Institut Palazzolo, la Fondation Don Gnocchi a commencé les procédures d'isolement, de cartographie et de test sur les contacts exposés au risque de contagion ». … Tous les cas positifs de Covid-19 ont été traités conformément aux protocoles fournis par les autorités et en coordination avec les autorités elles-mêmes. « 

L'institut n'a pas répondu aux affirmations de Carla Porfirio concernant les soins de sa mère.

Les autorités italiennes enquêtent sur une série de violations de la santé dans les maisons de retraite pour personnes âgées à travers le pays pendant la crise de Covid-19.

L'Institut Palazzolo-Don Gnocchi estime que l'enquête montrera que leur travail était correct.

« Nous sommes convaincus que le mémoire présenté par les avocats de la Fondation au parquet de Milan et les documents acquis par la suite par le pouvoir judiciaire confirmeront l'exactitude des travaux de la Fondation dans le contexte de cette urgence sanitaire », a-t-il déclaré.

Le gouvernement régional de Lombardie a déclaré à CNN qu'il n'accordait pas d'interviews sur « la question des maisons de retraite », en raison de l'enquête en cours.

Au moins 15 installations ont été fermées et leurs patients réinstallés après des inspections par les forces de santé de la police italienne – Nuclei Antisofisticazione e Sanita (NAS) – ont constaté que beaucoup ne respectaient pas les protocoles relatifs aux coronavirus, notamment en fournissant suffisamment d'équipement de protection pour le personnel et des zones de quarantaine dédiées pour les patients suspectés de coronavirus.

Soixante et une personnes ont été renvoyées devant les autorités judiciaires. 157 autres personnes ont été condamnées à une amende totale de plus de 78 500 $ (72 000 euros).

Comme beaucoup de ceux qui ont perdu des êtres chers dans des maisons de retraite à cause du coronavirus, Carla Porfirio est indignée.

« Ce n'est pas civilisé », dit-elle. « Nous sommes en 2020 et cela se produit toujours? Les images sont comme l'épidémie de grippe espagnole il y a 100 ans. Et nous sommes dans le même état? » elle demande.

Appels à réponses

Il y a peu de temps, Alessandro Azzoni a déclaré que sa mère de 75 ans, Marisa, était physiquement forte et réactive, malgré sa maladie d'Alzheimer. Il la prenait régulièrement pour des promenades, pour une glace, pour danser dans le parc.

Maintenant, Marisa est dans un état critique, sous assistance respiratoire, dans un hôpital de Milan après avoir été transférée de la maison de retraite Pio Albergo Trivulzio de la ville.

La maison de repos Pio Albergo Trivulzio a également admis des patients Covid-19 et le virus s'est propagé.

Azzoni a présenté sur son téléphone un diagramme de la maison de retraite de sa mère, basé sur des informations de médecins et d'infirmières qui, selon lui, travaillaient à la maison. Une grande partie de la carte est colorée en rouge, montrant les services qui abritent désormais les patients de Covid-19.

Le domicile fait l'objet d'une enquête sur plusieurs plaintes d'homicide involontaire coupables déposées par le personnel et les proches de patients qui affirment qu'il n'a pas protégé les résidents et les travailleurs médicaux contre l'infection.

Le procureur de la République de Milan, Mauro Clerici, a déclaré le mois dernier qu'il enquêtait sur « plus de 100 morts », à son domicile pendant l'épidémie de Covid-19.

M. Clerici a déclaré que l'enquête porterait sur « quels crimes auraient pu être commis conformément à la législation en vigueur appliquée à une pandémie ».

Aucune arrestation n'a été effectuée et personne n'a été inculpé dans cette affaire.

Un porte-parole de la maison de retraite Pio Albergo Trivulzio a refusé de commenter par respect pour les enquêteurs, affirmant qu'ils devaient « travailler librement et sans aucune pression ».

Le mois dernier, une porte-parole de la maison a déclaré à CNN que « les règles concernant les masques étaient respectées », ajoutant que le nombre de décès au premier trimestre 2020 était conforme à ceux de la même période l'an dernier.

Azzoni, qui a fondé un groupe exigeant une enquête criminelle sur ce qui s'est passé à Pio Albergo Trivulzio, le décrit comme un « massacre ».

Avec une enquête, il dit « nous avons la possibilité de changer complètement les choses, de remettre les humains au centre ».

La région de Lombardie compte pour environ la moitié des 32 169 morts en Italie.

L'une des communautés les plus durement touchées de Lombardie est la ville de Nembro, dans les contreforts des Alpes.

Sur les 87 résidents de la principale maison de soins infirmiers de Nembro, la Nembro Nursing Home Foundation, 34 sont morts du virus.

Alors que les autorités chargées de l'application des lois ne commenteront pas si le domicile fait l'objet d'une enquête, sa directrice, Barbara Codalli, a déclaré à CNN qu'il n'y avait aucune allégation d'actes répréhensibles contre le domicile qui, selon elle, n'a jamais accueilli de patients Covid.

Dès que le personnel s'est rendu compte que le virus s'était propagé au domicile, Codalli a déclaré: « Nous avons décidé de fermer la structure aux familles et de fermer la garderie, même si nous ne savions pas à l'époque ce qui se passait réellement, mais avec le sentiment qu'il se passait quelque chose hors de l'ordinaire.  »

« Nous avons commencé à utiliser des EPI, des masques, pas facilement parce que les trouver était difficile, nous les avons trouvés à des prix absurdes », ajoute-t-elle.

Mais malgré tout, la maison a été submergée par le virus, qui, selon Codalli, a gravement frappé son personnel, tuant son président et l'un de ses médecins.

Elle reproche aux autorités sanitaires provinciales d'être en retard dans les tests des résidents de la maison de soins infirmiers.

Le gouvernement régional de Lombardie, qui supervise les autorités sanitaires, n'a pas souhaité commenter l'enquête en cours.

Barbara Codalli note que lorsque les premiers cas sont apparus au cours de la troisième semaine de février, il a fallu des semaines pour que les prélèvements soient effectués.

« Les tout premiers prélèvements ont été effectués le 10 avril », dit-elle, « indépendamment de ce que certains prétendaient à la télévision ».

Le maire de Nembro, Claudio Cancelli, a confirmé à CNN que les premiers prélèvements, des patients les plus gravement malades de la maison, avaient été effectués à partir du 10 avril; il dit que les tests de tout le personnel et des patients restants n'ont commencé que le 23 avril.

À Nembro, nous avons recherché des avis de décès – mais n'en avons trouvé que deux récemment. Nous avons appelé un salon funéraire pour demander où nous pourrions trouver plus. L'entrepreneur de pompes funèbres a expliqué que la municipalité de Nembro avait supprimé tous les bâtiments, sauf les derniers, pour éviter de nuire au moral de la ville.

Le maire Cancelli a confirmé que les avis de décès avaient été supprimés, mais a nié qu'il y ait eu un ordre officiel de le faire afin de stimuler l'esprit des citoyens. Il a insisté sur le fait que la décision était fondée sur le bon sens, ajoutant que si cela avait amélioré le moral, il en était satisfait.

Une série d'avis datant du début du mois de mars a été trouvée à côté du cimetière de Nembro, qui montrait qu'en l'espace de trois jours seulement, du 7 au 9 mars, cinq hommes et femmes âgés étaient décédés.

Les funérailles ont enfin lieu à Nembro alors que le verrouillage en Italie se relâche.

«Un tsunami nous a submergés»

Giacomo Boffelli, 84 ans, est décédé le 11 mars. Les amis et la famille ont finalement pu faire leurs adieux deux mois plus tard, lors d'une simple cérémonie près de l'entrée du cimetière de la ville.

Sa fille, Nicoletta, a lu une déclaration. « Nous ne vous avons jamais abandonné. Nous ne le ferions jamais, car vous serez toujours dans nos cœurs. »

La veuve de Giacomo, Margherita, s'est assise et a écouté, le masque couvrant son nez et sa bouche humides de ses larmes.

Après la cérémonie, alors que les cendres de Giacomo étaient déposées dans la tombe de la famille, Nicoletta m'a dit: « La femme qui travaille ici au cimetière dit que toute cette partie était vide auparavant, et maintenant elle se remplit. »

En effet, de nouvelles images marquent les tombes du défunt récemment. Les entrepreneurs de pompes funèbres et les fossoyeurs sont les personnes les plus occupées de Nembro actuellement.

« C'était comme si un tsunami nous avait submergés, en particulier les personnes les plus âgées », explique Nicoletta.

Le printemps est arrivé en Lombardie. Dans les villes de la région, les gens s'aventurent pour profiter du temps et de leurs premiers signes de liberté, à mesure que le verrouillage s'assouplit.

Pourtant, contrairement à d'autres parties de l'Italie où le bilan des coronavirus était plus léger, en Lombardie, un soupçon de tristesse plane dans l'air.

Beppe Severgnini, chroniqueuse pour le quotidien Corriere della Sera, qui vit dans la ville durement touchée de Crema, a expliqué: « C'est tellement triste. Chaque fois que j'ouvre les pages nécrologiques du journal local, je trouve tellement de gens que je connais ont est mort. Toute une génération est anéantie. «