Le 21 février, la province lombarde de Lodi était au centre de l’épidémie de coronavirus en Italie lorsque le premier cas transmis localement a été confirmé dans la ville de Codogno. La ville a été immédiatement mise sous séquestre, avec 10 autres personnes à travers la province, qui se trouve au sud de Milan, emboîtant le pas le lendemain.

Aujourd'hui, alors que les appels vers les lignes d'urgence reviennent aux niveaux d'avant l'épidémie, Lodi offre une lueur d'espoir sur la façon dont le reste de l'Italie pourrait surmonter la pandémie et sortir du blocage.

Au cours des dernières semaines, la province, qui compte environ 230 000 habitants, a connu une baisse soutenue du taux de nouvelles infections, le nombre total de cas atteignant 2 278 lundi, soit une augmentation de 23 depuis dimanche.

« Les premiers jours ont été très violents, caractérisés par un nombre important de patients souffrant de difficultés respiratoires », a déclaré Stefano Paglia, chef de l'unité d'urgence de Codogno et de l'hôpital de Lodi.

« Maintenant que la situation se normalise, nous avons encore affaire à certains patients de Covid-19, mais la situation est passée d'une situation d'urgence maximale à un retour à des niveaux de gestion plus ordinaires. »

Fabrizio Canevari, directeur des opérations chez Soreu della Pianura, un service de sécurité et de premiers secours qui gère les appels vers les numéros d'urgence couvrant quatre provinces de Lombardie, y compris Lodi, a déclaré: « Le troisième jour de l'épidémie, nous avons eu 2 300 appels, dimanche, il y en avait 480, nous retrouvons donc un niveau d'activité relativement normal. « 

L'unité d'urgence de l'hôpital de Codogno a été fermée immédiatement après la détection du premier cas de coronavirus, et les services ont été transférés à l'hôpital de la ville de Lodi. Jusqu'à la semaine dernière, l'hôpital avait traité 1 700 patients Covid-19, dont 300 sont décédés.

« Il y a des signes positifs à Lodi parce que le verrouillage précoce a bloqué, ou du moins considérablement limité, la circulation du virus », a déclaré Walter Ricciardi, conseiller du ministère italien de la Santé sur l'épidémie de coronavirus et membre de l'Organisation mondiale de la santé.

« Bien sûr, il y a moins de pression maintenant et pour cette raison, les services de santé peuvent gérer une situation qui, au début, ne pouvait se faire qu'avec beaucoup d'efforts, mais je prédis qu'il nous faudra encore plusieurs jours avant que les choses ne reviennent complètement. À la normale. »

La province de Bergame, au nord de Milan, a subi un sort similaire à Lodi au début de l'épidémie, en ce sens que le virus a été initialement diagnostiqué à tort dans un hôpital de la ville d'Alzano Lombardo, ce qui lui a permis de se propager à d'autres patients et agents de santé.

Bien que le premier cas à Bergame ait été confirmé le 23 février, la province de 1,2 million de personnes n’a été enfermée avec le reste de la région de Lombardie que le 8 mars, période au cours de laquelle elle est rapidement devenue le « point zéro » de l’Italie. Lundi, il y avait 9 815 cas confirmés de coronavirus dans la province de Bergame, tandis que le nombre de morts en mars était de 2 060, selon les chiffres officiels.

« Il y a aussi une tendance à l'amélioration à Bergame, mais alors que Lodi est à un stade avancé de progrès, Bergame est toujours au cœur de la situation », a ajouté Ricciardi.

Dans toute l'Italie, la courbe des nouveaux cas s'aplatit, avec 1 941 nouvelles infections enregistrées lundi, la plus faible augmentation au jour le jour en une semaine. Le verrouillage de l'Italie doit actuellement expirer le 13 avril, mais l'assouplissement des restrictions à ce stade serait « prématuré », a déclaré Ricciardi.

« La Chine a mis en œuvre des mesures pendant trois mois et a connu un plateau [of new infections] cela a continué pendant 20-25 jours avant de commencer à diminuer « , a-t-il ajouté. « Nous sommes dans le premier mois et demi du verrouillage, donc je pense que nous devons encore résister et attendre que la courbe baisse définitivement. »

Le gouvernement italien étudie une combinaison de mesures qui permettraient au pays de progresser progressivement vers un assouplissement du verrouillage, y compris un système pour tester, suivre et contenir le virus.

« Nous évaluons les solutions technologiques pour les tests et le traçage et espérons faire des expériences au cours des deux prochaines semaines. Le système devrait être prêt d'ici la fin du mois, ou début mai « , a déclaré Ricciardi.

Les régions méridionales de l'Italie ont jusqu'à présent réussi à empêcher une flambée d'infections.

« Les cas dans le sud continuent d'augmenter, mais ils augmentent lentement », a déclaré Giorgio Sestili, un physicien qui collationne des études de scientifiques italiens et les partage sur la page Facebook Coronavirus – Data and Scientific Analysis. « Cependant, le verrouillage est toujours fondamental. »