Début mars, alors que les cas de coronavirus se multipliaient à Pesaro, une petite ville de la côte adriatique italienne, de nouvelles restrictions sur l'activité quotidienne ont été mises en place pour tenter de stopper la propagation du virus. Alberto Giuliani, un photographe né à Pesaro, raconte qu'au début, les gens faisaient des blagues sur la nouvelle réalité.

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Coronavirus en Italie : photos de médecins et d'infirmières

La semaine dernière, Giuliani a photographié les médecins et les infirmières qui soignent des dizaines de patients atteints de coronavirus à l'hôpital San Salvatore de Pesaro. Il n'était pas psychologiquement prêt, m'a-t-il dit, pour ce qu'il y avait vu. Deux étages de l'hôpital ont été entièrement transformés en unités de soins intensifs; les patients du deuxième étage étaient inconscients. Giuliani a décidé d'installer sa caméra à cet étage, espérant que l'air serait «plus propre» avec les patients respirant dans des ventilateurs. Une infirmière a pleuré dans le couloir. « Ils font ce qu'ils font d'habitude, mais ils savent que cela n'aide pas », a déclaré Giuliani. « Mais ils continuent de le faire parce que c'est la seule chose qu'ils peuvent faire. C'est très lourd à porter. « 

Dans l'ordre habituel: Francesca Ruggeri, infirmière aux soins intensifs; Silvia Ligi, anesthésiologiste; et Federico Paolin, médecin de soins intensifs et anesthésiste

Pendant leurs quarts de travail, qui peuvent durer jusqu'à 12 heures, ces médecins et infirmières doivent être entièrement couverts d'un équipement de protection, qu'ils ne peuvent même pas retirer comme un verre d'eau ou une pause dans la salle de bain. Lorsqu'ils terminent leur quart de travail et retirent leur masque, ils portent de profondes empreintes – physiques et émotionnelles – de leurs efforts pour atténuer la crise.

Margherita Lambertini, une chirurgienne en premiers soins (à gauche), et Silvia Giulianelli, une infirmière en soins intensifsDe gauche: Annalisa Silvestri, anesthésiologiste; Roberto Rossi, anesthésiologiste; et Martina Turiani, infirmière en soins intensifs

Un des médecins photographiés par Giuliani, Annalisa Silvestri, m'a dit qu'elle n'avait pas pris de congé depuis des semaines. Elle pleure tous les soirs quand elle rentre à la maison, dit-elle, et a du mal à dormir toute la nuit. La veille de notre conversation, elle avait intubé le père d'un ami.

Gaia Onisin (à gauche) et Federico Neri, infirmières anesthésistesDe gauche: Francesco Masetti, anesthésiste; Giulio Mensi, anesthésiste; et Serena Perez, infirmière en soins intensifs, Francesca Palumbo (à gauche) et Laura Zonghetti, infirmières en soins intensifs

« Nous sommes épuisés physiquement et émotionnellement, mais nous devons continuer », a écrit Silvestri dans un e-mail après que nous ayons raccroché. « Les gens nous appellent des héros mais nous ne nous sentons pas [like] héros, nous sommes des médecins qui essayons de notre mieux de faire ce qui convient à nos patients. Nous sommes là pour sauver tout le monde mais avec le temps, nous avons compris que ce n'était pas possible en raison du nombre élevé de cas et du manque d'équipement. Cette prise de conscience nous fait nous sentir impuissants. »

Vendredi, un ancien collègue de Silvestri est décédé à l'USI de San Salvatore. C'était un médecin à la retraite qui travaillait dans une clinique privée. Il s'est spécialisé en médecine respiratoire.

Annalisa Silvestri

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