BNEI BRAK, Israël – Les Juifs ultra-orthodoxes qui ne se conforment pas aux instructions du gouvernement de contenir le coronavirus le font se propager si rapidement que les autorités israéliennes envisagent de bloquer des communautés entières pour protéger la population dans son ensemble.

Le virus prolifère dans les communautés ultra-orthodoxes jusqu'à quatre à huit fois plus rapidement qu'ailleurs en Israël.

Coronavirus en Israël : les cas montent en flèche chez les juifs ultra-orthodoxes

Dans la banlieue de Bnei Brak, à Tel Aviv, où 95% des résidents sont ultra-orthodoxes, le nombre de cas confirmés a presque doublé au cours des trois derniers jours, passant de 267 vendredi à 508 lundi. Le total était presque celui de Jérusalem, dont la population est quatre fois plus importante.

Bien qu'ils ne représentent que 12% de la population israélienne, les ultra-orthodoxes représentent 40 à 60% des patients atteints de coronavirus dans quatre grands hôpitaux, ont déclaré des responsables de l'hôpital aux médias israéliens. Les véritables dimensions de l'épidémie chez les ultra-orthodoxes ne peuvent être estimées que parce que les tests sont rares.

Les experts attribuent la prolifération des ultra-orthodoxes à la surpopulation et aux familles nombreuses, à une profonde méfiance à l'égard de l'autorité de l'État, à l'ignorance des risques pour la santé parmi les chefs religieux, à une aversion pour les médias électroniques et laïques qu'ils croient être prescrits par la loi religieuse et à une dévotion zélée. à un mode de vie centré sur l'activité communautaire.

Tout cela s'ajoute à une forte résistance à respecter les ordres de distance sociale qui obligent les gens à rester à la maison, sauf pour les courses vitales et interdisent de se réunir en groupe, y compris pour la prière. Ces règles menacent les activités fondamentales des ultra-orthodoxes, notamment le culte, l'étude religieuse et l'observation d'événements du cycle de vie comme les funérailles et les mariages.

Le rythme de l'infection par les feux de forêt a enflammé les tensions entre les ultra-orthodoxes, connus en hébreu sous le nom de Haredim, ou « God-fearers », et d'autres Israéliens comme si cela ne posait aucun risque.

Les funérailles d'un rabbin à Bnei Brak samedi soir, qui ont attiré plusieurs centaines de personnes en deuil dans les rues de la ville, ont provoqué des dénonciations fâchées par les Israéliens qui ont qualifié les participants de meurtriers ou pire. Cela a eu lieu quelques jours après que tous les Israéliens ont reçu l'ordre de rester à l'intérieur, à quelques exceptions près.

Dans la ville à prédominance séculaire de Ramat Gan, qui jouxte Bnei Brak, le maire a exigé lundi un couvre-feu sur Bnei Brak, affirmant que le point chaud là-bas « n'est plus une bombe à retardement, c'est une bombe puissante qui a explosé dans nos visages . « 

Et le directeur général du seul hôpital de Bnei Brak, le Dr Moti Ravid, a plaidé auprès des autorités pour interdire aux résidents de quitter la communauté pendant au moins une semaine. Il a déclaré que le taux d'infection dans les régions ultra-orthodoxes du pays était quatre à huit fois plus élevé qu'ailleurs en Israël.

Bnei Brak lui-même pourrait se montrer résilient, a-t-il dit, car ses habitants ont tant d'enfants et les jeunes sont moins vulnérables.

« Mais s'ils contribuent à infecter d'autres personnes, le résultat sera que de nombreuses personnes âgées mourront », a-t-il déclaré dans une interview.

Le maire de Bnei Brak, Avraham Rubenstein, a insisté sur le fait que la ville avait fait de son mieux mais ne pouvait pas s'attendre à ce que les juifs religieux adhèrent aux restrictions.

« Savez-vous ce que c'est que de fermer des synagogues ? » il a dit.

Il a également attaqué le gouvernement central, affirmant que le ministère de la Santé avait accumulé des informations et que la police n'avait pas montré la main suffisamment ferme. Lundi soir, Bnei Brak a déclaré qu'il commencerait à tester les résidents des épiceries.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a fait allusion à la non-conformité ultra-orthodoxe lundi soir, affirmant que cela « mettait la majorité en danger ». Il a promis de renforcer l'application, et il a resserré les restrictions sur le culte.

« Pas de prières publiques », a-t-il dit. « Pas de mariages, même avec moins de 10 personnes. Les funérailles auront lieu avec 20 personnes dans des espaces ouverts. « 

Les épidémiologistes ont eu peu de mal à expliquer la propagation du virus dans les villes ultra-orthodoxes, où le temps est marqué par le calendrier juif. La fête de Pourim, un jour de carnaval de caresses et de socialisation, a commencé la nuit du 9 mars, alors que des rassemblements de 100 personnes étaient encore autorisés. Une semaine plus tard, le hameau ultra-orthodoxe de Kiryat Yearim, près de Jérusalem, avait environ un quart de ses 7 000 habitants en quarantaine.

Mais lorsque le gouvernement a ordonné la fermeture de toutes les écoles, et a initialement plafonné les rassemblements à 10 personnes – le minimum nécessaire pour un collège, ou minyan, pour les cultes juifs – les rabbins ultra-orthodoxes n'ont pas tous acquiescé, a déclaré Gilad Malach, un expert en les ultra-orthodoxes à l'Institut de la démocratie israélienne.

Certains rabbins ultra-orthodoxes, dont beaucoup sont prédisposés à soupçonner l’État comme une influence sécularisante, ont affirmé l’importance de la prière et de l’étude de la Torah, affirmant: « Cela nous sauvera de ce virus », a déclaré M. Malach.

Les rabbins ultra-orthodoxes exercent une grande autorité sur leurs congrégations.

Le rabbin Chaim Kanievsky, 92 ans, la figure la plus vénérée de l'une des plus grandes branches ultra-orthodoxes d'Israël, les Lituaniens, est apparu dans une vidéo du 11 mars avec son petit-fils dans laquelle il a rejeté l'idée de fermer les écoles, disant que le faire était « Plus dangereux » que de les laisser ouverts.

« Vous avez vu que le rabbin ne sait rien de l'épidémie, de la couronne », a déclaré M. Malach à propos de la vidéo largement partagée. « Mais l'adoration pour lui est si grande qu'ils se réfèrent à lui comme à un prophète. Il y a donc eu un retard dans la fermeture de ces écoles. « 

Le rabbin Kanievsky a finalement publié un nouvel édit dimanche, faisant écho aux autorités de l'État en décrivant que les Juifs prient seuls dans leurs maisons, pas en groupes de toute taille, pas même en plein air.

Mais même Haredim, qui a déclaré son affection pour le rabbin Kanievsky, bafouait encore sa dernière décision lundi.

Une promenade dans Bnei Brak a révélé des dizaines de collèges de prière calmes, dont une cinquantaine d'hommes, souvent cachés derrière des haies ou des murs devant des immeubles d'habitation, des synagogues et des écoles religieuses. Dans une synagogue le service du matin se tenait toujours à l'intérieur.

Ceux qui ignoraient les règles ont rationalisé la décision ou ont dit qu'ils ne savaient pas que l'orientation rabbinique avait changé.

« Il y a des rabbins qui disent que nous ne devrions pas prier du tout, d'autres qui disent de prier à l'extérieur », a déclaré Yakov Levy, 21 ans, qui faisait partie d'un grand groupe de prière.

Un ami, Moshe Cohen, 25 ans, a reconnu sa peur du virus, faisant allusion aux avis de décès apparaissant partout pour d'éminents juifs ultra-orthodoxes, y compris à Brooklyn, la plus grande concentration de Haredim en dehors d'Israël.

« Au début, ce n'était pas si effrayant », a-t-il déclaré. « Maintenant, nous voyons combien de Haredim sont morts en Amérique et à quel point c'est grave. »

D'autres ont adopté des stratégies d'adaptation créatives. David Tzion, un instructeur religieux, portait un shofar – une corne de bélier normalement jouée uniquement lors du nouvel an juif – disant: « Cela me garde. »

Des fidèles de plusieurs endroits ont demandé si nous étions là pour les dénoncer aux autorités. Mais disparaître à Bnei Brak, où la police locale a autorisé les funérailles de samedi soir au lieu de provoquer une confrontation avec les personnes en deuil, était un signe d’application.

À Jérusalem, lundi, en revanche, la police a fait une démonstration de force dans le quartier ultra-orthodoxe de Mea Shearim, avec des officiers en hélicoptère, en moto et à pied, ciblant des groupes d'adorateurs et délivrant des billets portant des amendes de 1400 $.

À Bnei Brak, certains résidents sont restés optimistes à propos du virus.

Shmuel Stern, 17 ans, a déclaré que son oncle, un comptable de 50 ans et rabbin avec 30 petits-enfants, était à l'hôpital avec un ventilateur.

Mais il a dit qu'on lui avait appris que la pandémie, comme les guerres et même l'Holocauste, « nous rapprochait de la rédemption », la venue du Messie.

Et il a dit qu'être coincé dans un appartement bondé plutôt que de passer ses journées à étudier avec ses pairs n'était pas un tel fardeau. « Vous gérez », at-il dit. « Si vous avez une place dans leur cœur, vous avez une place dans leur maison. »