Selon une nouvelle étude, la protéine que le coronavirus utilise pour se fixer aux cellules humaines a une « crête » compacte qui lui permet de se fixer plus fortement aux cellules humaines que des virus similaires, ce qui lui permet de mieux infecter et de se propager plus rapidement.

Le nouveau coronavirus, SARS-CoV-2, se fixe aux cellules humaines par le biais de ce qu'on appelle une « protéine de pointe », selon un précédent rapport de Live Science. Après que la protéine de pointe s'est liée au récepteur des cellules humaines – une protéine à la surface cellulaire qui sert de porte dans la cellule – la membrane virale fusionne avec la membrane cellulaire humaine, permettant au génome du virus d'entrer dans les cellules humaines.

Pourquoi le nouveau coronavirus est si bon pour infecter les cellules humaines

Tous les coronavirus s'attachent aux cellules humaines par le biais de protéines de pointe, mais différents coronavirus ont des protéines de pointe avec des structures différentes. En février, un groupe de chercheurs de l'Université du Texas à Austin et des National Institutes of Health a cartographié la structure moléculaire de la nouvelle protéine de pointe du coronavirus, selon le rapport.

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