Le coronavirus indien «double mutant» identifié au Nevada

Au moins sept cas ont été détectés dans le Nevada d'une souche de coronavirus censée contribuer à la flambée dévastatrice du COVID-19 en Inde.

Six des cas se trouvaient dans le comté de Washoe et un septième dans le comté de Churchill de la souche repérée pour la première fois en Inde, a déclaré Mark Pandori, directeur du laboratoire public de l'État du Nevada à l'Université du Nevada, Reno School of Medicine.

Les résidents du comté de Washoe avec des cas de la variante «ne semblaient pas avoir voyagé», a déclaré Heather Kerwin, responsable du programme d'épidémiologie pour le district de santé du comté de Washoe.

La souche ou variante B.1.617 est parfois qualifiée de «double mutant» car elle possède deux mutations clés ainsi que d'autres considérées comme moins significatives.

Les mutations peuvent le rendre plus apte à échapper aux défenses immunitaires du corps produites par la vaccination ou une infection antérieure. Cependant, les premières preuves indiquent que les vaccins protègent toujours contre elle, bien que le niveau de protection puisse être quelque peu inférieur, a déclaré Pandori.

«Toute variante est une menace pour le Nevada. Mais je ne qualifierais pas cela de particulièrement important », a-t-il déclaré.

Les Centers for Disease Control and Prevention fédéraux ne répertorient actuellement pas le B.1.617 sur son site Web comme «variante d'intérêt» ou «variante préoccupante».

Les variantes préoccupantes sont celles qui, selon l'agence, peuvent se propager plus facilement, échapper aux anticorps produits par le corps pour repousser le virus ou résister aux traitements actuels du COVID-19. Ils incluent une variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, une au Brésil, une au Royaume-Uni et une paire en Californie.

Mais sur la base d'une recommandation du CDC, les États-Unis ont annoncé vendredi qu'à partir de mardi, ils restreindraient les voyages en provenance de l'Inde en raison de la forte augmentation des cas et des décès dans ce pays.

Les autorités ont déclaré que si la variante locale peut alimenter la flambée des cas en Inde, de faibles taux de vaccination et une variante particulièrement infectieuse en dehors du Royaume-Uni peuvent également y contribuer.

«Le CDC surveille de près l'émergence de la variante B.1.617 aux États-Unis et cette variante a été priorisée pour la caractérisation par le gouvernement américain afin de mieux comprendre l'impact potentiel sur les contre-mesures médicales disponibles, y compris les vaccins, les produits thérapeutiques et les diagnostics,» représentant Jade Fulce a déclaré dans un e-mail.

La variante représente moins de 1% des cas aux États-Unis, a-t-elle déclaré. L'agence ne suit actuellement pas le nombre de cas d'une variante particulière et n'a pas pu identifier les États autres que le Nevada où la variante indienne avait été détectée. Les médias ont rapporté vendredi que des cas avaient été découverts dans le Michigan et le nord de la Californie.

Les cas de la variante au Nevada ont été détectés grâce à une analyse génétique effectuée par le laboratoire Reno sur un petit pourcentage de résultats de tests positifs pour COVID-19 dans tout l'État. Le premier cas de ce type a été identifié début mars. En raison de la petite taille de l’échantillon - environ 6,5 pour cent des cas du Nevada - il est presque certain qu’il existe des cas supplémentaires dans l’État.

De nombreuses mutations du SRAS-CoV-2 produiront des variantes qui ne sont pas plus dangereuses que la souche d'origine de Wuhan, en Chine, qui a déclenché la pandémie. Plus de 100 variantes ont circulé dans le Nevada depuis janvier 2020, mais seulement une douzaine en nombre significatif, a déclaré Pandori.

«Tant que les gens continuent de vacciner au Nevada, la menace d'une variante particulière est considérablement réduite», a déclaré Pandori dans un e-mail.

La variante a été identifiée dans au moins 17 pays, selon l'Organisation mondiale de la santé.

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