NEW DELHI (AP) - Les infections et les décès au COVID-19 augmentent à une vitesse alarmante en Inde sans fin en vue à la crise et un expert de haut niveau avertissant que les semaines à venir dans le pays de près de 1,4 milliard de personnes seront "horribles".

Le nombre officiel de cas de coronavirus en Inde a dépassé les 20 millions mardi, doublant presque au cours des trois derniers mois, tandis que les décès ont officiellement dépassé les 220 000. Aussi stupéfiants que soient ces chiffres, les vrais chiffres seraient bien plus élevés, le sous-dénombrement reflétant apparemment les problèmes du système de santé.

Coronavirus de l'Inde : des semaines horribles à venir alors que la catastrophe s'aggrave

Le pays a été témoin de scènes de personnes mourant devant des hôpitaux débordés et des bûchers funéraires éclairant le ciel nocturne.

Les infections ont augmenté en Inde depuis février dans un tournant désastreux imputé à des variantes plus contagieuses du virus ainsi qu'aux décisions du gouvernement de permettre à des foules massives de se rassembler pour des festivals religieux hindous et des rassemblements politiques avant les élections d'État.

Le plus haut responsable de la santé en Inde, Rajesh Bhushan, a refusé de spéculer le mois dernier sur les raisons pour lesquelles les autorités n’étaient pas mieux préparées. Mais le coût est clair : les gens meurent à cause du manque d’oxygène en bouteille et de lits d’hôpital ou parce qu’ils n’ont pas pu passer le test COVID-19.

La moyenne officielle de l'Inde des nouveaux cas confirmés par jour est passée de plus de 65 000 le 1er avril à environ 370 000, et les décès par jour sont officiellement passés de plus de 300 à plus de 3 000.

Mardi, le ministère de la Santé a signalé 357229 nouveaux cas au cours des dernières 24 heures et 3449 décès dus au COVID-19.

Le Dr Ashish Jha, doyen de la School of Public Health de l'Université Brown aux États-Unis, s'est dit préoccupé par le fait que les décideurs indiens avec lesquels il a été en contact croient que les choses vont s'améliorer dans les prochains jours.

"J’ai… essayé de leur dire :" Si tout se passe très bien, les choses seront horribles au cours des prochaines semaines. Et ce sera peut-être beaucoup plus long ", a-t-il dit.

Jha a déclaré que l'accent doit être mis sur les mesures de santé publique "classiques" : des fermetures ciblées, plus de tests, le port de masque universel et éviter les grands rassemblements.

Les chiffres sur les décès et les infections sont considérés comme peu fiables car les tests sont inégaux et les rapports incomplets. Par exemple, les directives gouvernementales demandent aux États indiens d'inclure les cas suspects de COVID-19 lors de l'enregistrement des décès dus à l'épidémie, mais beaucoup ne le font pas.

Les États-Unis, avec un quart de la population de l'Inde, ont enregistré plus de 2 1/2 fois plus de décès, à environ 580000.

Les archives municipales de dimanche dernier montrent que 1680 morts dans la capitale indienne ont été traités selon les procédures de remise des corps des personnes infectées par le COVID-19. Mais au cours de la même période de 24 heures, seuls 407 décès ont été ajoutés au bilan officiel de New Delhi.

La Haute Cour de New Delhi a annoncé qu'elle commencerait à punir les représentants du gouvernement si les fournitures d'oxygène allouées aux hôpitaux ne sont pas livrées. "Assez, c'est assez", dit-il.

Le parti du Premier ministre Narendra Modi a contré les critiques en soulignant que le sous-financement des soins de santé était chronique.

Mais c'était une raison de plus pour les autorités d'utiliser les plusieurs mois où les cas en Inde ont refusé de consolider le système, a déclaré le Dr Vineeta Bal de l'Institut indien de l'enseignement et de la recherche scientifiques.

"Seule une amélioration patchwork aurait été possible", a-t-elle déclaré. Mais le pays "n’a même pas fait cela".

Des lits sont ajoutés dans les hôpitaux, d'autres tests sont en cours, de l'oxygène est envoyé d'un coin du pays à un autre et la fabrication des quelques médicaments efficaces contre le COVID-19 est en cours d'extension.

Les défis sont considérables dans les États où des élections ont eu lieu et des foules démasquées ont probablement aggravé la propagation du virus. Le nombre moyen d'infections quotidiennes dans l'État du Bengale occidental a augmenté d'un multiple de 32 à plus de 17 000 depuis le début du scrutin.

"C’est une crise terrifiante", a déclaré le Dr Punyabrata Goon, organisateur du Forum des médecins du Bengale occidental.

Goon a ajouté que l'État doit également accélérer les vaccinations. Mais le plus grand fabricant mondial de vaccins est à court de vaccins - le résultat du retard de fabrication et des pénuries de matières premières.

Les experts craignent également que le prix facturé pour les vaccins ne rende plus difficile pour les pauvres de se faire vacciner. Lundi, les partis d'opposition ont exhorté le gouvernement à rendre les vaccinations gratuites pour tous les Indiens.

L'Inde vaccine environ 2,1 millions de personnes par jour, soit environ 0,15% de sa population.

"Cela ne va pas se terminer très bientôt", a déclaré le Dr Ravi Gupta, un expert en virus à l'Université de Cambridge en Angleterre. "Et vraiment… l'âme du pays est en danger d'une certaine manière."

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