Les principaux titres de Fox Business Flash sont ici. Découvrez ce qui clique sur FoxBusiness.com.

Le coronavirus a incité les entreprises à accumuler de l'argent. Maintenant, ils commencent à le distribuer.

Après s'être efforcées d'accumuler des liquidités au printemps, certaines grandes entreprises américaines qui ont interrompu leurs paiements de dividendes annulent leur décision, signe que leurs dirigeants pensent que le pire de la crise est derrière eux.

Plus tôt cette année, alors qu'une grande partie de l'économie du pays s'est fermée lors des premières vagues de la pandémie de coronavirus, les entreprises ont retiré des liquidités des lignes de crédit, ont cessé de racheter des actions et ont interrompu les paiements de dividendes dans l'incertitude. Le problème de la santé publique continue, mais de nombreuses entreprises - des usines aux cabinets d'avocats - ont appris à fonctionner pendant la pandémie. Les détaillants, les restaurants à service rapide et les constructeurs automobiles s'en sortent mieux, et les dirigeants espèrent que toute nouvelle restriction pour lutter contre la dernière vague de cas aux États-Unis ne sera pas aussi sévère.

"Les multinationales commencent à expirer", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's Analytics. "La reprise des paiements de dividendes aux entreprises est un signe encourageant que les dirigeants pensent que la pandémie sera bientôt derrière nous."

LES DÉTAILLANTS ATTENDUS COMME COVID-19 ATTENDENT LES CONSOMMATEURS ET L'ÉCONOMIE

Kohl's Corp. était l'une des 42 sociétés de l'indice S&P 500 à avoir suspendu son dividende pour préserver la trésorerie après l'arrivée du virus Covid-19. En septembre, la chef des finances Jill Timm a déclaré que le détaillant protégerait ses réserves de liquidités en raison de l'incertitude persistante. "À mesure que nous assistons à une stabilisation, nous reviendrons au versement d'un dividende", a-t-elle déclaré lors d'une conférence d'investisseurs.

Son ton a changé la semaine dernière lorsque la chaîne de grands magasins a publié des résultats du troisième trimestre qui ont montré que son activité se redressait après la réouverture des emplacements. Le chiffre d'affaires a baissé de 14%, contre 23% au trimestre précédent. Kohl's a déclaré qu'il reprendrait son dividende au premier semestre 2021.

"Nous avons montré une amélioration progressive et une stabilité dans l'entreprise", a déclaré Mme Timm lors d'une conférence téléphonique.

La décision d'une entreprise de verser un dividende dépend généralement de la capacité de la direction à disposer d'un flux de trésorerie suffisant pour d'autres utilisations - après le paiement - ainsi que de sa capacité à accéder à d'autres liquidités. Il s'agit d'un engagement à effectuer des paiements réguliers aux actionnaires et sa suspension est souvent un dernier recours en cas de crise.

Sur les 42 sociétés de l'indice S&P 500 qui ont suspendu leur dividende plus tôt cette année, six ont repris le paiement de leur dividende et plusieurs autres ont donné un calendrier pour faire de même, selon les indices S&P Dow Jones.

LES VENTES AU DÉTAIL AMÉRICAINES MANQUENT LES ATTENTES EN OCTOBRE

Malgré les chocs économiques de cette année, de nombreuses grandes entreprises ont réussi à traverser la pandémie, et certaines en tirent profit en prenant des parts de marché à une concurrence plus restreinte. "Ce n'est peut-être pas un baromètre de la force de l'économie dans son ensemble", a déclaré M. Zandi, faisant référence à de nouveaux paiements de dividendes.

Le producteur de pétrole Marathon Oil Corp. a interrompu ses paiements de dividendes en mai après la chute des prix du pétrole en raison d'une baisse de la consommation d'essence et de carburéacteur, des millions de personnes travaillant à domicile et évitant de conduire et de voler. Le mois dernier, la société a déclaré un dividende pour paiement en décembre.

"Nous pensons que nous avons réussi à repositionner notre société pour réussir dans un environnement de prix des matières premières plus bas et plus volatil", a déclaré le PDG Lee Tillman à l'époque.

Parmi les autres sociétés qui reprennent leurs dividendes, citons Darden Restaurants Inc., opérateur d'Olive Garden, LongHorn Steakhouse et d'autres chaînes; société de cosmétiques Estée Lauder Cos .; et le géant du bois Weyerhaeuser Co.

La chaîne de vêtements Gap Inc. a suspendu son dividende en mars tout en sautant les paiements de loyer, en émettant des emprunts et en retirant des liquidités de sa ligne de crédit. Fin octobre, la directrice des finances, Katrina O'Connell, a déclaré que la société "reviendrait à verser un dividende cohérent et compétitif" au début de 2021.

La PDG de General Motors Co., Mary Barra, a déclaré aux investisseurs début novembre que la société viserait à reprendre son dividende, suspendu en avril, vers la mi-2021 si la reprise actuelle se poursuivait pour le constructeur automobile. En 2019, GM a versé plus de 2,3 milliards de dollars de dividendes aux actionnaires.

Louis Navellier, directeur des investissements du gestionnaire financier Navellier & Associates Inc., a déclaré que les entreprises s'efforçaient de libérer des flux de trésorerie dans la pandémie et qu'il voyait plus d'entreprises reprendre leurs dividendes. Il s'attend à ce que les investisseurs se concentrent davantage sur les actions à dividendes, car les taux d'intérêt resteront bas pendant une période prolongée. "Je pense que les dividendes deviendront plus importants et que davantage d'entreprises le feront", a-t-il déclaré.

Obtenez fox business sur la route en cliquant ici

Certaines entreprises font plus que simplement reprendre les dividendes.

Le détaillant TJX Cos. A déclaré la semaine dernière qu'il reprendrait son dividende, mais à un taux de 13% supérieur à celui qu'il avait versé pour la dernière fois en mars, citant son flux de trésorerie et 10,6 milliards de dollars en trésorerie sur son bilan. La société a rouvert la plupart des magasins TJ Maxx, Marshalls et HomeGoods qu'elle avait fermés au printemps.

"Nous sommes très optimistes sur les perspectives à long terme, car nous nous sentons nettement mieux qu’au début de [the third quarter] quand nous ne savions pas où tout cela allait ", a déclaré le PDG Ernie Herrman lors d'une conférence téléphonique.

L'une des plus grandes chaînes d'hôpitaux du pays, Universal Health Systems Inc., a déclaré jeudi qu'elle n'était pas encore prête à recommencer à verser un dividende, en grande partie à cause de la récente flambée des cas à travers le pays. Si la société peut traverser une autre période difficile de Covid-19, a déclaré le chef des finances Steve Filton lors d'une conférence téléphonique, elle se sentirait plus à l'aise de verser de l'argent aux actionnaires sous forme de dividendes et de rachats d'actions.

"Nous aimerions traverser les deux prochains mois", a déclaré M. Filton, "et puis peut-être en février, faire le point où nous en sommes."