Les chercheurs ont identifié et terminé l'analyse génétique d'un coronavirus récemment découvert - un coronavirus qui afflige les chiens pour infecter les humains et peut contribuer aux symptômes respiratoires.

La découverte du premier coronavirus canin découvert pour infecter des personnes souligne la nature perfide des coronavirus et la nécessité de surveiller les virus animaux afin de prédire les menaces possibles pour la santé publique, selon les chercheurs.

Nouveau coronavirus humain originaire de chiens identifié

«À ce stade, nous ne voyons aucune raison de nous attendre à une autre pandémie de ce virus, mais je ne peux pas dire que cela ne sera jamais un problème à l'avenir», a déclaré Anastasia Vlasova, professeure adjointe à l'Ohio State University. Collège des sciences de l'alimentation, de l'agriculture et de l'environnement (CFAES).

Elle a mené l'étude avec Gregory C. Gray, professeur à la Division des maladies infectieuses de la Duke University School of Medicine, et Teck-Hock Toh, professeur à l'Université SEGi de Sarawak, en Malaisie.

En 2018, des chercheurs ont analysé les prélèvements nasaux de 301 patients traités dans un hôpital de Malaisie orientale pour une pneumonie. Huit patients, tous des enfants sauf un, ont été infectés par le coronavirus nouvellement découvert que les chercheurs de l'étude ont nommé CCoV-HuPn-2018. Les huit patients ont été traités et libérés après quatre à six jours à l'hôpital, où ils ont reçu de l'oxygène pour les aider à respirer.

Dans une étude publiée aujourd'hui (20 mai 2021) dans la revue Maladies infectieuses cliniques, les chercheurs décrivent les caractéristiques génétiques de CCoV-HuPn-2018, suggérant qu'il s'agit d'un nouveau coronavirus qui est passé de l'infection des chiens à l'infection des personnes.

Vlasova et ses collègues prévoient d'étudier plus avant le virus CCoV-HuPn-2018 afin de déterminer à quel point il est - ou pourrait devenir - nocif pour les personnes. On ne sait pas si le virus peut être transmis d’une personne à l’autre ou dans quelle mesure le système immunitaire humain peut le combattre.

«Nous n'avons pas vraiment de preuves pour le moment que ce virus peut provoquer une maladie grave chez les adultes», a déclaré Vlasova, citant le fait qu'une seule personne dans l'étude qui avait été infectée par le nouveau coronavirus était un adulte. «Je ne peux pas exclure la possibilité qu'à un moment donné ce nouveau coronavirus devienne un pathogène humain répandu. Une fois qu'un coronavirus est capable d'infecter un humain, tous les paris sont ouverts. »

Les virus changent constamment. Lorsqu'un virus modifie suffisamment sa constitution génétique pour passer d'infecter un certain type d'animal à infecter des personnes, une combinaison de facteurs détermine dans quelle mesure le nouveau virus peut se répliquer et se propager parmi les humains.

Pour qu'un coronavirus animal infecte les gens, le virus doit d'abord pénétrer dans le corps humain et reconnaître quelque chose à la surface des cellules, puis se lier à ces cellules.

«Nous savons que ce virus peut faire cela», a déclaré Vlasova.

Cependant, cette transmission d'un chien à une personne peut être une impasse pour CCoV-HuPn-2018 si le virus ne se réplique pas bien une fois à l'intérieur de la personne, ou si le système immunitaire de la personne le repousse, a déclaré Vlasova.

Environ la moitié seulement de la constitution génétique du coronavirus nouvellement découvert est similaire à celle du virus SRAS-CoV-2 à l'origine de la pandémie COVID-19, a déclaré Vlasova.

Bien que seuls huit patients de l'étude aient été infectés par le virus CCoV-HuPn-2018, les chercheurs de l'étude affirment que ce virus ou des virus très similaires ont probablement circulé beaucoup plus loin que celui parmi les chiens et les personnes en Malaisie.

«Un échantillonnage ponctuel ne vous dira pas avec précision à quel point il est répandu», a déclaré Vlasova. «L'échantillonnage doit être répété et effectué sur une période donnée pour voir combien de personnes sont infectées.»

S'il est confirmé par de nouvelles études épidémiologiques, ce nouveau coronavirus pourrait être le huitième coronavirus montré pour déclencher des maladies chez l'homme.

«Si vous aviez mentionné cela il y a 20 ans, qu'un virus qui affecte les chiens pourrait changer pour pouvoir infecter les gens, beaucoup auraient été sceptiques», a déclaré Vlasova.

Même si ce nouveau coronavirus provient d'un chien, il n'est peut-être pas nécessaire que les gens modifient la façon dont ils interagissent avec leurs chiens à la lumière de cette étude, a déclaré Vlasova.

«Mais je regarderais certainement un peu plus combien j'autorise mes bébés autour des chiens», a-t-elle déclaré. Sept des huit personnes hospitalisées en Malaisie et infectées par le virus CCoV-HuPn-2018 étaient des enfants, dont un âgé d'à peine 5 mois et demi.

Le virus CCoV-HuPn-2018 présente des symptômes différents du virus du chien dont il est issu, ce qui a causé des problèmes gastro-intestinaux chez les chiens tels que la diarrhée et des maux d'estomac. Les personnes infectées par le virus CCoV-HuPn-2018 souffrent d'une maladie respiratoire qui n'inclut pas les problèmes gastro-intestinaux.

«Il nous manque probablement d'importants virus animaux qui commencent à s'adapter aux humains», a déclaré Gray. «Nous devons mener un tel travail de découverte de virus parmi les personnes atteintes de pneumonie et également parmi les personnes qui ont une exposition intense aux animaux afin que nous soyons avertis rapidement d'un nouveau virus qui pourrait devenir un futur virus pandémique.»

La menace potentielle posée par les virus des chiens ou des chats, qui souffrent également de maladies causées par les coronavirus, n'a pas été largement étudiée, bien qu'elle devrait l'être, a déclaré Vlasova. La surveillance des virus animaux est un moyen de protéger la santé publique, a-t-elle déclaré.

«Nous mettons principalement l'accent sur l'étude des maladies émergentes chez les humains - pas chez les animaux», a déclaré Vlasova. "C'est un gros défaut dans l'approche actuelle."

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