• Par David Thompson
  • BBC Nolan Show

24 juin 2021, 09:35 BSTMis à jour il y a 1 heure
Un groupe de pression pour les conseillers en Irlande du Nord a reçu une subvention Covid-19 pour les petites entreprises.
L'Association nationale des conseillers (NAC) a reçu 10 000 £ en 2020 et a déclaré que le ministère de l'Économie lui avait dit qu'elle était éligible.
Le programme de subventions a été mis en place pour soutenir les petites entreprises pendant la pandémie.

Le Nolan Show a découvert que les conseillers des cinq principaux partis ont décidé de ne pas soutenir une proposition de TUV pour discuter du retour de l'argent.
Lors d'une récente réunion, les dirigeants du groupe ont déclaré qu'ils n'avaient pas décidé à quoi servirait l'argent, mais ont déclaré qu'il y avait une "incertitude" sur "les coûts et le financement futurs" liés à la pandémie.
Le ministère de l'Économie a déclaré avoir pris "les mesures nécessaires et rapides pour soutenir les nombreuses entreprises confrontées à de graves difficultés causées par la crise de Covid".

Coronavirus : un groupe de pression de conseillers a reçu une subvention d'entreprise Covid

Il a déclaré qu'il n'avait pas fourni de détails sur des cas individuels.

« Agi de manière responsable »

Le CNA est composé d'élus locaux et est financé par les cotisations des communes.
Le paiement concernait un bureau que l'organisation utilise à Newtownards, dans le comté de Down.

L'organisation a récemment fait pression sur des questions telles que l'augmentation des salaires des conseillers.
Lors d'une réunion en janvier, le conseiller du SDLP, Joe Boyle, qui est le secrétaire du NAC en Irlande du Nord, a déclaré qu'il avait agi de manière responsable en recherchant des éclaircissements en correspondant avec le département.
Il a déclaré que si le CNA n'avait pas été admissible à recevoir la subvention, il n'y aurait aucune question ni problème quant à son remboursement.

Le conseiller du Sinn Féin, Charlie Casey, a déclaré lors de la réunion que malgré ses « inquiétudes et réserves » concernant l'argent, le CNA avait reçu l'assurance qu'il répondait aux critères de la subvention.
M. Casey a suggéré qu'une proposition pourrait être avancée pour le retour de la subvention, mais lorsque celle-ci a été offerte par le conseiller du TUV, Timothy Gaston, elle n'a été appuyée par les conseillers d'aucun des cinq principaux partis.

Légende, Le conseiller Joe Boyle a déclaré que le CNA avait agi de manière responsable et a demandé des assurances quant à son admissibilité à la subvention
Le CNA n'a pas demandé la subvention qui a été envoyée automatiquement. Un certain nombre d'exclusions s'appliquaient au régime, notamment les bureaux de circonscription des députés et des députés, mais pas des groupes comme le NAC.
L'Alliance des contribuables a déclaré à The Nolan Show que certaines entreprises "ont rejeté ou au moins remboursé le soutien qui leur était offert par les contribuables".

"Ils devraient servir d'exemple à d'autres qui ont traversé l'année dernière en mauvaise santé."
Dans un communiqué, le CNA a déclaré: "Nous dépendons du financement et des installations de 11 conseils. Nous savions que les conseils souffraient de pertes financières extrêmes; nous ne savions pas comment tout cela fonctionnait en ce qui concerne la situation financière des conseils et qui ils pourrait continuer à aider et à soutenir.

« Le CNA est une organisation très frugale et bien gérée qui fait extrêmement attention à ses finances limitées.
"En allant de l'avant, nous sommes conscients qu'il y aura des coûts associés et supplémentaires pour le CNA dont notre financement par subvention sera en place pour aider à ces nouveaux et nouveaux coûts de réunion - quelque chose qui est pris en charge par nos membres."

Frais de voyage

Lors de la réunion, le conseiller du Sinn Féin, Dermot Nicholl, a fait valoir que les conseillers étaient confrontés à des difficultés pendant la pandémie, notamment "des revenus réduits en raison de l'absence de déplacement".

Les frais de déplacement sont versés aux conseillers pour couvrir les frais encourus lors de leurs déplacements.
The Nolan Show a demandé au Sinn Féin comment M. Nicholl pensait que cela signifiait une réduction des revenus si les conseillers n'avaient pas besoin de voyager.

Le programme de subventions de soutien aux entreprises de 10 000 £ a fait l'objet de critiques l'année dernière après qu'il a été révélé que des paiements non sollicités avaient été versés aux éoliennes et aux bureaux du Sinn Féin.
Le ministère de l'Économie a conçu le programme et il a été administré par le ministère des Finances.
Le Parti unioniste démocrate a déclaré au programme que le CNA « devrait expliquer pourquoi il avait besoin de la subvention et comment la subvention a été utilisée ».

"S'il n'y a pas de raison légitime, alors il devrait être rendu", a ajouté un communiqué.
Le parti de l'Alliance a déclaré qu'il était le premier à demander le retour de l'argent l'année dernière, mais lors de la réunion de janvier "il ressort clairement des échanges qu'il n'y avait pas suffisamment de soutien pour réexaminer la question".
Ils ont dit que l'argent devrait être retourné au ministère de l'Économie.