Bien qu'ils soient avertis, avec une précision impressionnante, des dangers des événements dits de cygne noir, l'Amérique a tendance à les ignorer ou à les minimiser parce qu'ils semblent lointains ou que les coûts financiers, sociétaux et politiques perçus sont trop importants. Au lendemain du 11 septembre, de l'ouragan Katrina et d'autres tragédies nationales majeures, nous apprenons trop souvent que nos capacités pertinentes se sont atrophiées.

Maintenant, après peut-être l'événement le plus dévastateur de ce genre – la pandémie COVID-19 – la base industrielle de la défense recherche activement des milliards de dollars pour la soutenir sans nécessairement s'engager à faire des sauts progressifs dans un environnement de menace très complexe.

Le coronavirus nous a gardés près de chez nous. C'est une leçon utile pour renforcer la défense nationale.

Et s'il est important de maintenir en vie les milliers de petites entreprises qui soutiennent les principaux acteurs de la défense, le Pentagone – rempli de liquidités et mandaté d'agir rapidement pour réagir à la pandémie – devrait profiter de cette opportunité pour affiner son approche d'acquisition de technologies, en partie en faisant plus pour engager des entreprises de défense non traditionnelles.

Les raisons de l'introduction de nouvelles idées pour la défense sont claires. La semaine dernière, le ministère de la Défense a publié son rapport annuel au Congrès sur la Chine, qui déclare que « la Chine a déjà atteint la parité – voire même dépassé – les États-Unis dans plusieurs domaines de modernisation militaire.

Plus inquiétant encore, les analystes du DoD décrivent la stratégie de développement de la fusion militaro-civile de la Chine comme « un effort national qui cherche à` `fusionner  » ses stratégies de développement économique et social avec ses stratégies de sécurité pour construire un système stratégique national intégré et des capacités à l'appui du rajeunissement national de la Chine. buts. »

Les États-Unis n’ont pas besoin et ne devraient pas poursuivre une stratégie de « fusion »; nous avons plutôt besoin d'une meilleure approche pour renforcer la base industrielle de la défense et collaborer avec les innovateurs.

Les États-Unis risquent de perdre leur capacité à fabriquer des technologies critiques de sécurité nationale grâce à une combinaison de processus d'approvisionnement intérieur byzantin, de délocalisation et de concurrents étrangers. Pour contrer ces tendances négatives et d'autres, le DoD a besoin d'un modèle d'innovation durable et continue.

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Dans la Silicon Valley, tout le monde, des plus grands acteurs aux plus jeunes startups, considère le travail contre ou autour d'organisations d'établissement lentes et fatiguées comme presque une condition préalable au succès (Uber contre les taxis, Tesla contre les constructeurs automobiles traditionnels, Amazon contre tout le monde). Malgré le budget attractif du Pentagone et les missions importantes, de nombreux innovateurs sont repoussés par des exigences restrictives, des cycles de vente longs, des coûts d’appel d’offres élevés et un jeu souvent empilé en faveur des grands donneurs d’ordre.

Le DoD doit ouvrir ses portes aux innovateurs et se libérer pour faire des paris; si c'est le cas, il obtiendra plus d'outils de classe mondiale pour ses propriétaires de mission. Le ministère devrait:

Rendre les exigences moins normatives, plus faciles à comprendre et à exécuter de deux manières. Développez un programme de sensibilisation pour les innovateurs qui utilise des canaux qu'ils occupent déjà, dans une langue qu'ils comprennent, avec des exigences convaincantes. Encouragez la communication bidirectionnelle qui propose des solutions non évidentes aux missions de défense critiques. À la Transportation Security Administration, nous avons travaillé avec une société soutenue par In-Q-Tel qui a été fondée à Las Vegas pour attraper les tricheurs de casino; le Pentagone devrait rechercher des opportunités similaires hors des sentiers battus.

S'engager activement avec des experts en innovation du secteur privé. Les meilleurs investisseurs et cadres soutiennent les entrepreneurs prospères, les encadrent alors qu'ils affinent leurs offres et soutiennent une échelle qui change le monde. Le DoD a besoin de ces compétences et devrait mettre en place des conseils de mentorat de l'innovation (non rémunérés).

Insérez de la flexibilité dans les contrats et le financement. Pour supprimer les barrières à l'entrée sans sacrifier la qualité, le DoD devrait:

  • Créez des laboratoires « hors campus » pour atténuer les délais d'approvisionnement et d'autorisation de sécurité
  • Tirez parti du travail du Dr Will Roper, secrétaire adjoint de l'Armée de l'air pour l'acquisition, la technologie et la logistique. pour garantir que les innovateurs ne sont pas à court de financement
  • Dans ce qui serait un grand progrès et un changement de seuil, travailler avec le Congrès pour organiser des investissements du secteur privé dans des technologies clés afin de renforcer les programmes de référence

Lever les contrôles gouvernementaux sur les prix et les marges. Le coût, souvent contrôlé par la technique anti-innovation des contrats techniquement acceptables au prix le plus bas, n'est pas le paramètre clé, en particulier dans les technologies émergentes et dynamiques. Ce qui compte, ce sont les résultats et la valeur. Limiter les bénéfices à un taux de 15% calculé par les bureaucrates éloignera les entreprises innovantes et agiles du DoD. Le coût n'intègre pas efficacement d'autres paramètres importants, notamment le risque, l'investissement antérieur et le retour sur investissement. Les quantités et la fréquence des commandes sont également essentielles pour déterminer les coûts raisonnables, car ces facteurs sous-tendent les analyses de rentabilisation.

Ce n’est pas un hasard si l’économie la plus grande et la plus innovante du monde appartient au même pays qui possède l’armée la plus grande et la plus meurtrière du monde et qui est la cible la plus attrayante du monde pour les menaces émergentes.

L'environnement de menace (intensifié par la pandémie) montre clairement que nous devons changer notre approche; l'état de notre économie signifie que nous devons commencer maintenant.

Justin P. Oberman a été un employé fondateur de la Transportation Security Administration après le 11 septembre et a ensuite été cadre supérieur au Department of Homeland Security. Il a également fondé Apple Cart Ventures.