Lentement, la force qui s'est évacuée du corps d'Irene Morales lors de sa bataille d'été avec Covid-19 est de retour. Ce qu'elle ne récupérera pas, ce sont son frère, sa sœur, son père et sa tante, tous pris alors que le coronavirus a balayé la vallée du Rio Grande au Texas.

Le coronavirus a frappé la vallée du Rio Grande au Texas. Les Latinos riposteront-ils avec leurs votes ?

L'effacement de la famille de Morales et la cruauté de Covid-19 ont également effacé son indécision à l'égard des candidats à la présidentielle. Son vote rendra hommage à sa famille; elle votera pour Joe Biden, dit-elle.

Parlant du président Donald Trump, Morales, 75 ans, de Rio Grande City dans le comté de Starr, a déclaré: "C'est un peu décevant quand je l'entends dire:" N'ayez pas peur de Covid. Rien ne s'est passé. " Eh bien, Dieu merci. Quelle chance pour lui de ne pas avoir souffert.… Pourquoi tant d'autres personnes sont-elles mortes ? C'est le vrai Covid. "

Le Texas a ouvert le vote anticipé mardi. La secrétaire d'État du Texas, Ruth Hughs, a annoncé que 16,9 millions de personnes s'étaient inscrites pour voter, soit 1,8 million de plus qu'en 2016, selon les derniers chiffres. Dans les quatre comtés de la vallée du Rio Grande - Hidalgo, Cameron, Starr et Willacy - les inscriptions sont en hausse d'au moins 76 770.

Mais les chiffres qui pèsent lourd dans cette partie de l'État sont ceux qui racontent l'histoire du bilan du coronavirus.

Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

Les quatre comtés principaux de la basse vallée du Rio Grande avaient enregistré près de 70000 cas de coronavirus lundi; près de 3 000 personnes sont décédées. Le comté voisin de Webb, qui abrite Laredo, et le comté de Zapata, tous deux à la frontière, ont ajouté plus de 14700 cas et 303 décès supplémentaires.

"Il n'y a pas une seule personne dans le comté de Hidalgo qui n'ait été touchée par cet horrible virus", a déclaré Norma Ramirez, présidente démocrate du comté de Hidalgo. Cela l'inclut. Le virus a tué Sergio Muñoz Sr., un ancien législateur de l'État qui était vice-président du parti du comté, en juillet.

Irene Morales, 75 ans, de Rio Grande City, Texas, a perdu son père, son frère, sa sœur et sa tante à cause du coronavirus cette année.Courtoisie Irene MoralesPour que les démocrates puissent faire basculer les élections au Texas - le dernier candidat démocrate à la présidentielle à remporter l'État était Jimmy Carter en 1976 - ils auront besoin d'un taux de participation amélioré et de plus d'électeurs de la vallée du Rio Grande, presque entièrement latino, et de certaines parties du sud du Texas. Les comtés sont des bastions démocrates.

Les groupes communautaires qui travaillent pour enregistrer et mobiliser les électeurs, principalement par le biais d'appels téléphoniques et de SMS, mais aussi avec un travail de porte à porte, affirment que la dévastation du virus est devenue un facteur de motivation. Ils ont déclaré que les Latinos reconnaissaient non seulement que leur communauté avait été dévastée par la maladie, mais aussi que les années d'inégalités qu'ils avaient endurées ont aggravé l'impact du coronavirus dans la région.

Le taux de chômage a atteint des niveaux jamais enregistrés depuis 2000. La circulation automobile et piétonnière sur les ponts internationaux - moteur économique de la région - a été réduite, frappant les secteurs de vente au détail des villes frontalières qui profitent des acheteurs mexicains.

La région est déjà beaucoup plus pauvre que d'autres parties de l'État. Il fait face à des prévalences élevées de diabète et d'obésité, et environ 30 pour cent des adultes dans trois des comtés n'ont pas d'assurance maladie. Dans le comté de Willacy, le taux d'adultes non assurés est d'environ 22%.

"Nous envoyons des messages d'une manière qui tente de se connecter avec le sentiment d'espoir et de possibilité des gens", a déclaré John Michael Torres, porte-parole de LUPE, un groupe communautaire fondé par les leaders des droits civiques César Chávez et Dolores Huerta. "Ce à quoi nous avons été confrontés ces six derniers mois a révélé ce que nous luttons depuis des décennies. ... Nous pouvons en avoir plus et nous devrions en avoir plus."