Masque les pénuries dans les hôpitaux. Tests de coronavirus inadéquats. Des fournitures médicales sont arrivées de l'étranger. Et un organisme de bienfaisance international mettant en place un hôpital de campagne à Central Park.

John Shaw a regardé de loin ce qui se passait chez lui aux États-Unis et a décidé de rester sur place, au Kenya.

Alors que le coronavirus frappe les États-Unis, certains expatriés restent en Afrique

«L'Afrique se sentait mieux», a déclaré M. Shaw, un Américain de 38 ans qui vit depuis deux ans à Nairobi avec sa femme et ses deux fils. «Il y a beaucoup d'inconnues quant à la manière dont les Américains géreront cette crise. Il ne nous semblait pas du tout évident que tout irait bien là-bas. »

Alors que la pandémie se propage et que le nombre d'infections augmente à travers le monde, de nombreux Américains travaillant ou étudiant à l'étranger sont rentrés chez eux. Les ambassades américaines ont organisé des vols d'évacuation pour les Américains cherchant à fuir des pays qui ont longtemps été critiqués pour leurs systèmes de soins de santé minables et la désinformation du gouvernement.

Mais avec les États-Unis maintenant en tête du monde dans les cas de Covid-19, son système de soins de santé s'effritant et son économie chancelante, certains citoyens américains – en particulier ceux qui vivent à l'étranger – commencent à voir leur pays sous un jour nouveau et troublant.

En conséquence, un sous-ensemble d'Américains a choisi de rester en Afrique, qui faisait partie des endroits que le président Trump a notamment décrits avec une épithète dénigrante et vulgaire lors d'une réunion de la Maison Blanche.

Ousmane Sène, directeur du Centre de recherche ouest-africain à Dakar, au Sénégal, se souvient de la remarque du président Trump, et y a réfléchi à nouveau en cette période de crise: « Je suis sûr qu'en ce moment, il doit regretter ce qu'il a dit. »

M. Sène, qui est également professeur de culture américaine à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, a déclaré qu'en wolof, la langue la plus parlée au Sénégal, il y a un dicton qui se traduit par «mieux vaut prévenir que guérir» – une philosophie qui il est maintenant beaucoup trop tard pour une grande partie de l'Amérique combattant le coronavirus.

« Nous souhaitons que cela n’ait pas explosé », at-il dit.

Les pays africains, bien sûr, ne sont pas moins vulnérables que tout autre pays au virus – et, en fait, à bien des égards, ils le sont beaucoup plus. Alors que les nations du monde entier se disputent des fournitures médicales limitées pour lutter contre la pandémie, les plus riches cèdent la place aux plus pauvres. Cela laisse beaucoup de chance à l'Afrique et à l'Amérique latine.

Même dans le meilleur des cas, les systèmes de santé de nombreux pays africains sont confrontés à un manque de fournitures – y compris des ventilateurs – les rendant susceptibles d'être submergés lors d'une grande épidémie.

Pour l'instant, dans de nombreuses régions d'Afrique, des zones qui sont des centres de voyage internationaux à celles qui sont plus isolées, le coronavirus a mis du temps à s'imposer. Mais le nombre de cas confirmés et de décès augmente, ce qui fait craindre que le continent ne soit prêt à faire face à une pandémie.

Avec d'énormes populations de citoyens vulnérables, les experts estiment que l'impact pourrait être dévastateur. Certains pays ont scellé les frontières des vols commerciaux pour tenter de limiter la propagation du virus.

La Chine, la Russie, Cuba et même la Somalie envoient des médecins et des fournitures aux pays occidentaux souffrant de la pandémie. Certains chercheurs disent que les migrants africains qui ont risqué leur vie pour naviguer vers les pays européens à la recherche d'une vie meilleure sont maintenant, avec l'augmentation des infections là-bas, rentrant chez eux.

«Avec ce coronavirus, tout est à l'envers», a expliqué Boubacar Boris Diop, auteur et scénariste sénégalais.

Lors des conversations, les Américains basés dans divers pays africains – pour travailler pour des gouvernements, des groupes d'aide ou des entreprises – ont donné diverses raisons de rester sur place, même s'ils avaient les moyens de partir.

Certains Américains craignaient d'être exposés au virus en transit. Certains n'auraient pas d'assurance maladie s'ils retournaient aux États-Unis et savaient que leur richesse relative à l'étranger signifiait qu'ils pouvaient se permettre les meilleurs soins disponibles en Afrique. Certains ont des magasins, des restaurants et d'autres types d'entreprises qu'ils souhaitent surveiller, même si ces entreprises sont fermées ou ne fonctionnent pas pleinement en raison des verrouillages, des couvre-feux et des ordonnances d'abris sur place que divers gouvernements ont émis. Certains restent parce que les membres de leur famille ne sont pas citoyens américains et n'ont pas de visa de voyage.

D'autres, comme M. Shaw au Kenya, pensent que les pays africains sont mieux placés pour faire face à une pandémie que les États-Unis. Une poignée de nations africaines ont vécu des épidémies mortelles des temps modernes, comme Ebola.

«La vie peut être difficile en Afrique, mais les gens sont habitués à faire face à des circonstances complexes», a déclaré M. Shaw, directeur général d'une société d'énergie solaire, qui a également vécu pendant cinq ans en République démocratique du Congo. «Aux États-Unis, l'économie est si performante et tout est si étroitement lié que ces perturbations sont cataclysmiques.»

Certains dirigeants africains semblent utiliser la distraction d'une épidémie pour tenter de prendre plus de pouvoir.

Alpha Condé, le président octogénaire de Guinée, a poussé à travers un référendum qui pourrait ouvrir la voie à un autre mandat. L'Ouganda, où le sexe gay est passible d'une peine d’emprisonnement à perpétuité, a utilisé de nouvelles règles pour contenir la propagation des infections afin d'arrêter les citoyens homosexuels. Au Kenya et ailleurs, la police a eu recours à de violentes répressions pour faire respecter les ordonnances de séjour à domicile.

Au Sénégal, les écoles sont fermées depuis plus de deux semaines et un couvre-feu nocturne est en place. Le gouvernement effectue des tests de dépistage du coronavirus depuis des semaines. La nourriture est disponible dans les rayons des supermarchés et un certain nombre de petits vendeurs restent ouverts. Un désinfectant pour les mains est en stock, pour ceux qui peuvent se le permettre. Le papier hygiénique aussi.

Les préparatifs du Sénégal ont été un réconfort pour Roxi Shryock, 33 ans, qui a grandi en Illinois et qui vit au Sénégal depuis près de quatre ans. Elle avait débattu de son retour aux États-Unis, mais a déclaré qu'elle avait du mal à se faire une idée précise de ce qui se passait réellement là-bas.

«Il y avait tellement de gens qui disent des choses différentes sur les réseaux sociaux que ça fait peur», a déclaré Mme Shryock, qui vit avec son mari sénégalais et leur bébé à Dakar, la capitale.

Mme Shryock connaissait de nombreux Américains qui ont quitté Dakar ces derniers jours. Elle a envisagé de monter à bord de ce qui pourrait être l'un des derniers vols que l'ambassade organisait. Mais son mari n'a pas de visa américain et elle craignait de diviser sa famille pendant une longue période. Elle exploite deux restaurants, et même si les deux sont fermés, elle ne voulait pas les abandonner.

Cependant, elle craint de tomber malade à Dakar, où elle a eu à la fois de bonnes et de mauvaises expériences avec le système de santé.

«Être malade ici me terrifie, mais je n'ai pas l'impression qu'il y a quelque chose de mieux, même en Amérique en ce moment», a déclaré Mme Shryock. «Je suis sûr que c'est plus sanitaire en Amérique, et il y a plus de médecins qu'ici. Mais ils manquent de matériel là-bas. Nous nous sentons en sécurité ici et n'avons pas peur ici – pas encore de toute façon. « 

Ajara Bomah, 40 ans, vivait en Sierra Leone en 2014 lorsque l'épidémie d'Ebola a éclaté, et a déclaré que cette expérience avait aidé le public à se préparer au coronavirus. Même si le premier cas de Covid-19 a été signalé en Sierra Leone à la fin du mois de mars, le gouvernement diffuse depuis des semaines des annonces à la télévision, à la radio et sur les réseaux sociaux exhortant les citoyens à se laver fréquemment les mains. De nombreuses écoles ont fermé à la fin du mois.

«Les gens se souviennent d'Ebola comme si c'était hier, et cela déclenche cette préparation», a-t-elle déclaré.

Mme Bomah, qui a grandi dans le Massachusetts et a vécu en Sierra Leone pendant une décennie, est partie depuis plusieurs mois pendant l'épidémie d'Ebola parce qu'elle était enceinte et inquiète pour son accouchement. Mais pour l'instant, elle a décidé de rester à Freetown, la capitale, où elle vit avec sa fille de 5 ans, après avoir examiné les conseils des Centers for Disease Control and Prevention et de l'Organisation mondiale de la santé.

« Les informations que je recevais étaient qu'il valait mieux rester sur place et rester en sécurité », a-t-elle déclaré.

Heather Mason, 45 ans, qui écrit pour un site Web de voyage et exploite un blog de voyage à Johannesburg, où elle vit depuis une décennie, a déclaré qu'au moment où elle s'est rendu compte que l'épidémie était si grave, le risque d'infection semblait trop élevé pour voyager. à travers des aéroports bondés et sur de longs vols vers les États-Unis.

Elle s'inquiète pour les personnes vulnérables à Johannesburg, qui est strictement bloquée. Les magasins sont vendus à partir de quelques produits alimentaires, mais les pénuries ne semblent pas critiques. Un tailleur de son quartier coud des masques dans un tissu aux couleurs vives. Elle est préoccupée par les soins de santé à Johannesburg, mais elle pense aussi souvent à ses parents aux États-Unis, qui sont à la fois dans la soixantaine et plus à risque s'ils tombent malades.

«Le système de santé en Afrique du Sud n'est pas aussi robuste que le système de santé américain. Si nous avions le nombre de cas qui se produisent actuellement en Amérique, le système serait dépassé », a déclaré Mme Mason qui vit seule avec ses deux chats. « J'ai peur de ça, mais j'ai tout aussi peur pour ma famille en Amérique en ce moment. »

Dionne Searcey a rapporté de New York et Ruth Maclean de Dakar, Sénégal.