ORLANDO, Floride – Quatre mille appels téléphoniques.

Pour être plus précis, Paul et Julia Cox pensent qu'ils ont appelé le Département des opportunités économiques de la Floride 4480 fois entre le 19 avril, lorsque Walt Disney World les a mis en congé, et le 7 juin, lorsque les problèmes avec leurs allocations de chômage fédérales et étatiques ont finalement été réglés.

Les Cox sont parmi les plus chanceux. Alors que la plupart des gens ont reçu des paiements de relance ponctuels de la part du gouvernement fédéral, UNITE HERE, un syndicat représentant 30.000 travailleurs de l'accueil dans la région d'Orlando, a récemment déclaré qu'au moins 1500 de ses membres n'avaient pas encore reçu d'indemnités de chômage de l'État. La Floride a été l'un des États les plus lents à traiter les demandes de chômage, en partie parce que son système a été conçu pour être ardu.

Fin mai, une femme de ménage a envoyé UNITE ICI un appel de trois mots: « Aidez-moi, s'il vous plaît ! ! ! ! « 

Peu de régions du pays dépendent du tourisme plus que le centre de la Floride, qui abrite Disney World, SeaWorld, Universal, Gatorland, Legoland et une pléthore d'attractions plus petites. Selon l'organisation commerciale Visit Orlando, environ 250 000 personnes travaillent dans les loisirs et l'hôtellerie, ce qui représente 25% des emplois dans la région.

La plupart des travailleurs dont les moyens de subsistance dépendent de la capacité d’Orlando à attirer des touristes en grand nombre ont réussi à se débrouiller avec la fermeture de l’économie du divertissement, même si pour certains cela a été difficile.

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« Ma dernière journée de travail a été dure, triste, car il y avait dans l'air un silence et un sentiment d'adieu, d'éloignement et d'incertitude. Nous nous sommes demandé quand nous nous reverrions. « 

Karina Lira, gouvernante de Disney World

Ces dernières semaines ont apporté un nouveau type de purgatoire pour les travailleurs du tourisme de la région. Est-ce que l'augmentation des cas de coronavirus en Floride arrêtera la réouverture qui commençait à se produire ? Disney, par exemple, a rappelé ses employés avant un retour limité des opérations le 11 juillet.

« Au crédit de Disney, ils ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour atténuer nos préoccupations en matière de sécurité concernant le retour au travail », a déclaré M. Cox, qui est également président du syndicat des travailleurs de scène de Disney World. « Les gens sont surtout terrifiés par le fait que l'entreprise va arrêter les rappels. Ce serait un désastre. Les gens s'accrochent à peine en l'état et les prestations de chômage prendront bientôt fin. « 

D'autres craignent que le retour au travail entraîne une infection. Avec le coronavirus qui sévit maintenant en Floride, un employé de Disney a lancé une pétition en ligne demandant à l'entreprise et aux représentants du gouvernement de reconsidérer leurs délais de réouverture. Vendredi, il avait près de 15 000 signatures.

Disney World emploie environ 77 000 personnes. Vendredi, une porte-parole de Disney a réitéré que l'ouverture de la station commencerait le 11 juillet et que « plusieurs milliers » d’employés (« acteurs » dans le langage Disney) avaient déjà été rappelés en préparation. « Les membres du casting sont extrêmement impatients de retourner à leur travail dans nos parcs à thème », a déclaré Disney dans un communiqué. « Les nouveaux protocoles que nous avons mis en place pour notre réouverture progressive aideront nos acteurs et nos invités à vivre l'expérience des parcs de manière responsable. »

Avant que le coronavirus n'interrompe ses déplacements en mars, Orlando était en plein essor. Le centre des congrès, le deuxième en importance en Amérique du Nord, avait annoncé un ajout de 605 millions de dollars; des milliards de dollars de nouvelles attractions et hôtels de parcs à thème étaient en route; et l'aéroport international d'Orlando travaillait sur une expansion de 3 milliards de dollars.

  • Mis à jour le 24 juin 2020

    • Est-il plus difficile de faire de l'exercice avec un masque ?

      Un commentaire publié ce mois-ci sur le site Web du British Journal of Sports Medicine souligne que se couvrir le visage pendant l'exercice « s'accompagne de problèmes de restriction et d'inconfort respiratoires » et nécessite « un équilibre entre les avantages et les éventuels événements indésirables ». Les masques modifient l'exercice, explique Cedric X. Bryant, président et directeur scientifique de l'American Council on Exercise, une organisation à but non lucratif qui finance la recherche sur l'exercice et certifie les professionnels du fitness. « Dans mon expérience personnelle », dit-il, « les fréquences cardiaques sont plus élevées à la même intensité relative lorsque vous portez un masque. » Certaines personnes pourraient également ressentir des étourdissements lors d'exercices familiers tout en étant masquées, explique Len Kravitz, professeur de sciences de l'exercice à l'Université du Nouveau-Mexique.

    • J'ai entendu parler d'un traitement appelé dexaméthasone. Est-ce que ça marche ?

      Le stéroïde, la dexaméthasone, est le premier traitement démontré pour réduire la mortalité chez les patients gravement malades, selon des scientifiques britanniques. Le médicament semble réduire l'inflammation causée par le système immunitaire et protéger les tissus. Dans l'étude, la dexaméthasone a réduit d'un tiers les décès de patients sous respirateurs et de décès de patients sous oxygène d'un cinquième.

    • Qu'est-ce qu'un congé payé en cas de pandémie ?

      Le programme de secours d'urgence contre le coronavirus donne à de nombreux travailleurs américains des congés payés s'ils ont besoin de s'absenter à cause du virus. Il donne aux travailleurs qualifiés deux semaines de congé de maladie payé s'ils sont malades, en quarantaine ou demandent un diagnostic ou des soins préventifs pour le coronavirus, ou s'ils prennent soin de membres de leur famille malades. Il accorde 12 semaines de congé payé aux personnes qui s'occupent d'enfants dont les écoles sont fermées ou dont la garderie n'est pas disponible en raison du coronavirus. C’est la première fois que les États-Unis bénéficient de nombreux congés payés mandatés par le gouvernement fédéral et incluent des personnes qui n’obtiennent généralement pas de tels avantages, comme les travailleurs à temps partiel et les travailleurs de l’économie des concerts. Mais la mesure exclut au moins la moitié des travailleurs du secteur privé, y compris ceux des plus grands employeurs du pays, et donne aux petits employeurs une marge de manœuvre importante pour refuser un congé.

    • La transmission asymptomatique de Covid-19 se produit-elle ?

      Jusqu'à présent, les preuves semblent le montrer. Un article largement cité publié en avril suggère que les personnes sont les plus infectieuses environ deux jours avant l'apparition des symptômes du coronavirus et estime que 44% des nouvelles infections sont le résultat de la transmission de personnes qui ne présentaient pas encore de symptômes. Récemment, un expert de haut niveau de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que la transmission du coronavirus par des personnes qui ne présentaient pas de symptômes était « très rare », mais elle a ensuite repris cette déclaration.

    • Quel est le risque d'attraper un coronavirus à partir d'une surface ?

      Toucher des objets contaminés puis s'infecter avec les germes n'est généralement pas la façon dont le virus se propage. Mais cela peut arriver. Un certain nombre d'études sur la grippe, le rhinovirus, le coronavirus et d'autres microbes ont montré que les maladies respiratoires, y compris le nouveau coronavirus, peuvent se propager en touchant des surfaces contaminées, en particulier dans des endroits comme les garderies, les bureaux et les hôpitaux. Mais une longue chaîne d'événements doit se produire pour que la maladie se propage de cette façon. La meilleure façon de vous protéger contre le coronavirus – que ce soit la transmission en surface ou un contact humain étroit – reste la distance sociale, se laver les mains, ne pas se toucher le visage et porter des masques.

    • Comment le groupe sanguin influence-t-il le coronavirus ?

      Une étude de scientifiques européens est la première à documenter un lien statistique fort entre les variations génétiques et Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Selon la nouvelle étude, le fait d'avoir du sang de type A était lié à une augmentation de 50% de la probabilité qu'un patient ait besoin d'oxygène ou d'un ventilateur.

    • Combien de personnes ont perdu leur emploi en raison d'un coronavirus aux États-Unis ?

      Le taux de chômage est tombé à 13,3% en mai, a annoncé le ministère du Travail le 5 juin, une amélioration inattendue du marché du travail du pays, les embauches ayant rebondi plus rapidement que ne l'avaient prévu les économistes. Les économistes avaient prévu que le taux de chômage augmenterait jusqu'à 20%, après avoir atteint 14,7% en avril, ce qui était le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à tenir des statistiques officielles après la Seconde Guerre mondiale. Mais le taux de chômage a plutôt chuté, les employeurs ayant ajouté 2,5 millions d’emplois, après la perte de plus de 20 millions d’emplois en avril.

    • Quels sont les symptômes du coronavirus ?

      Les symptômes courants comprennent de la fièvre, une toux sèche, de la fatigue et des difficultés respiratoires ou un essoufflement. Certains de ces symptômes chevauchent ceux de la grippe, ce qui rend la détection difficile, mais le nez qui coule et les sinus bouchés sont moins fréquents. Le C.D.C. a également ajouté des frissons, des douleurs musculaires, des maux de gorge, des maux de tête et une nouvelle perte du goût ou de l'odorat comme symptômes à surveiller. La plupart des gens tombent malades cinq à sept jours après l'exposition, mais les symptômes peuvent apparaître en aussi peu que deux jours ou jusqu'à 14 jours.

    • Comment puis-je me protéger en volant ?

      Si les voyages en avion sont inévitables, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous protéger. Le plus important: lavez-vous souvent les mains et cessez de toucher votre visage. Si possible, choisissez un siège de fenêtre. Une étude de l'Université Emory a révélé que pendant la saison de la grippe, l'endroit le plus sûr pour s'asseoir dans un avion est près d'une fenêtre, car les personnes assises sur les sièges des fenêtres avaient moins de contact avec les personnes potentiellement malades. Désinfectez les surfaces dures. Lorsque vous arrivez à votre siège et que vos mains sont propres la boucle de ceinture de sécurité, la télécommande, l'écran, la poche de dossier et la table de plateau. Si le siège est dur et non poreux ou en cuir ou en cuir, vous pouvez également l'essuyer. (L'utilisation de lingettes sur les sièges rembourrés pourrait conduire à un siège humide et à la propagation des germes plutôt que de les tuer.)

    • Que dois-je faire si je me sens malade ?

      Si vous avez été exposé au coronavirus ou si vous pensez en avoir et avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Ils devraient vous donner des conseils pour savoir si vous devez subir un test, comment le faire et comment obtenir un traitement médical sans potentiellement infecter ou exposer d'autres personnes.

Les autorités locales estimant qu'il pourrait falloir cinq ans pour que les visites rebondissent après la pandémie, bon nombre de ces projets de croissance sont réduits ou reportés. Le chômage dans la région métropolitaine d'Orlando était de 22,6% en mai, le plus haut niveau depuis que la Floride a commencé son processus d'estimation actuel en 1976. Universal Orlando a procédé à des licenciements massifs la semaine dernière.