Son plan initial était d'inonder la région la plus durement touchée de sites de test et d'un hôpital de campagne, et d'essayer de limiter les nouveaux voyageurs. La Maison Blanche a écouté. La Floride a reçu du matériel pour trois sites d'essai et quatre expéditions du stock fédéral de fournitures, dont 500 000 masques N95, 250 000 écrans faciaux, 714 000 gants, 1,2 million de masques chirurgicaux et 200 000 blouses.

La semaine dernière, M. DeSantis a imposé une quarantaine aux voyageurs de la région de New York. Puis, samedi matin, il a téléphoné à M. Trump et s'est plaint que les New-Yorkais affluant vers Fort Lauderdale et d'autres villes voisines transportaient toujours le virus avec eux. M. Trump a répondu sur Twitter, disant qu'il envisageait une mise en quarantaine de la région de New York, une déclaration qui a dérouté les responsables de New York, du New Jersey et du Connecticut.

Coronavirus en Floride : le gouverneur ordonne enfin aux résidents de rester chez eux

Les assistants du président – dont certains se sont lassés des demandes spéciales de M. DeSantis et pensent qu’il profite des relations avec la Maison Blanche – ont tenté d’expliquer au président qu’il serait presque impossible d’appliquer une telle quarantaine. M. Trump a également résisté à un ordre national plus large de séjour à domicile, que ses conseillers considèrent comme en contradiction avec des années d'orthodoxie républicaine sur les droits des États, et injuste pour les États qui ne connaissent pas de flambées majeures.

Dimanche, la Maison Blanche a abandonné sa suggestion antérieure, plus rose, que des mesures de distanciation sociale strictes pourraient être levées d'ici la mi-avril, et a prolongé les directives nationales pour lutter contre le coronavirus jusqu'au 30 avril. Et mardi, M. Trump a sonné une note nettement sombre, car il a reconnu pour la première fois que les deux prochaines semaines seront « douloureuses » et a permis que des prédictions de plus de 100 000 décès soient des possibilités réalistes.

Pourtant, lorsque M. DeSantis a signé lundi une commande de séjour à domicile plus limitée pour quatre comtés de Key West à Palm Beach, il a insisté sur le fait que cela ne serait nécessaire que jusqu'au 15 avril. Parce que la plupart des villes et des comtés touchés, comme d'autres grandes juridictions de l'État avaient déjà promulgué leurs propres ordonnances, le gouverneur a concédé que sa propre action avait peu d'importance.

Les données de localisation des téléphones portables ont montré que des personnes dans des endroits comme Jacksonville et Daytona Beach dans le nord-est de la Floride, qui n'étaient pas en lock-out, voyageaient fréquemment à travers les frontières du comté. Les commissaires du comté de Lee, dans le sud-ouest de la Floride, qui n’avaient pas non plus d’ordre de séjour à domicile, ont soutenu qu’ils n’en avaient pas besoin, en partie parce que le gouverneur ne l’avait pas suggéré.