FORT LAUDERDALE, Floride – Les cas de coronavirus en Floride ont bondi de 50 % cette semaine, a rapporté vendredi le département de la Santé de l'État, poursuivant une augmentation de six semaines qui l'a rendu responsable d'une nouvelle infection sur cinq à l'échelle nationale, devenant l'épicentre de l'épidémie.

La libération est intervenue peu de temps après que le gouverneur Ron DeSantis a interdit aux districts scolaires d'obliger les élèves à porter des masques lors de la reprise des cours le mois prochain.

Les cas de coronavirus en Floride bondissent de 50% alors que la flambée se poursuit

Plus de 110 000 nouveaux cas de coronavirus ont été signalés dans tout l'État au cours de la semaine dernière, contre 73 000 la semaine dernière et 11 fois les 10 000 signalés la semaine du 11 juin il y a six semaines. Le nombre de cas est maintenant revenu à son niveau de janvier, juste avant que les vaccinations ne deviennent largement disponibles.

La Florida Hospital Association a également déclaré vendredi que les hospitalisations liées au COVID-19 dans tout l'État approchaient du pic de l'année dernière. Plus de 9 300 patients sont hospitalisés, contre 1 845 il y a un mois et près du record de 10 179 établi le 23 juillet 2020. Par habitant, la Floride compte désormais plus de personnes hospitalisées que tout autre État.

L'État a signalé 409 décès cette semaine, portant le total à plus de 39 000 depuis son premier en mars 2020. Le pic de l'État s'est produit à la mi-août 2020, lorsque 1 266 personnes sont décédées sur une période de sept jours. Les décès font généralement suite à une augmentation des hospitalisations de quelques semaines.

DeSantis a imputé la flambée à une augmentation saisonnière – plus de Floridiens sont à l'intérieur en raison du temps chaud avec la climatisation faisant circuler le virus. Environ 60% des Floridiens de 12 ans et plus sont vaccinés, ce qui le classe à mi-chemin parmi les États.

DeSantis a déclaré que son décret interdisant les mandats de masque dans les écoles améliorerait l'expérience des élèves et leur permettrait de se concentrer plus facilement sur l'apprentissage.

« J'ai (trois) jeunes enfants. Ma femme et moi n'allons pas faire le masque avec les enfants. Nous n'avons jamais ; nous ne le ferons pas. Je veux voir mes enfants sourire. Je veux qu'ils s'amusent », a déclaré DeSantis lors d'une conférence de presse dans le sud-ouest de la Floride quelques heures avant de signer le décret. DeSantis cherche à être réélu l'année prochaine et se positionne à l'échelle nationale pour une éventuelle candidature présidentielle de 2024.

DeSantis a également soutenu qu'il n'y a aucune preuve que les masques empêchent les épidémies dans les écoles, ce qui est en contradiction avec les directives des Centers for Disease Control and Prevention recommandant «un masquage intérieur universel pour tous les enseignants, le personnel, les étudiants et les visiteurs des écoles K-12, indépendamment de la vaccination. statut."

Ses détracteurs disent que sa réticence à imposer le port du masque met en danger la santé des étudiants et du personnel.

"Nous savons que les masques sont un moyen simple et efficace d'aider à prévenir la propagation du virus, et d'un point de vue médical, cela n'a absolument aucun sens de décourager leur utilisation", a déclaré le Dr Bernard Ashby, chef du Comité progressiste de Floride pour la protection des soins de santé. "La prise de pouvoir de DeSantis mettra la santé des enfants et des enseignants en danger."

La décision de DeSantis est intervenue après que le conseil scolaire du comté de Broward a voté pour exiger des masques et que d'autres districts et collèges de l'État l'envisageaient.

"Nous devrons changer notre politique", a déclaré Debbi Hixon, membre du conseil d'administration de Broward, au South Florida SunSentinel. « Je ne cherche pas à défier le gouverneur. Je pense que c'est une décision irresponsable, mais si c'est la loi, j'accepterai de la suivre.

La Florida Education Association, le syndicat des enseignants de l'État, a déclaré que DeSantis devrait laisser la décision aux responsables locaux plutôt que d'imposer un édit à l'échelle de l'État – un poste qu'il a déjà occupé. Lorsque la pandémie a commencé en mars 2020, DeSantis a déclaré que les responsables locaux devraient contrôler la réponse, que les fermetures d'entreprises et les mandats de masque imposés à Miami, Tampa et d'autres grandes villes ne fonctionneraient pas dans les petits comtés ruraux.

« Gouv. DeSantis continue de penser que Tallahassee sait le mieux ce dont tous les Floridiens ont besoin », a déclaré le président du syndicat Andrew Spar dans un communiqué. « Nous rejetons ce genre de pensée. Au lieu de cela, nous demandons au gouverneur DeSantis de permettre à tous les citoyens de Floride d'avoir une voix en habilitant les dirigeants élus des villes, des comtés et des districts scolaires à prendre des décisions en matière de santé et de sécurité au niveau local.

Pendant ce temps, Publix, la plus grande chaîne de supermarchés de l'État, a annoncé vendredi que les employés seront à nouveau tenus de porter des masques et plusieurs hôpitaux ont déclaré qu'ils reportaient les chirurgies électives et limitaient les visiteurs.

À l'hôpital général de Tampa, le nombre de plus de 90 patients hospitalisés pour COVID dépasse déjà le précédent record de 86, a déclaré le Dr Seetha Lakshmi, directrice médicale de son Global Emerging Diseases Institute. Elle a déclaré que l'hôpital, comme beaucoup, ne peut pas embaucher suffisamment de personnel et qu'il laisse ceux qui travaillent épuisés.

"C'est comme si nous étions heurtés par un train, le rythme est si rapide et incontrôlé", a déclaré Laskshmi. "Je n'ai plus de mots. C'est affreux, juste affreux et ça va être affreux."

Elle a dit que l'année dernière, l'âge médian de ses patients était d'environ 70 ans. Aujourd'hui, il a un peu plus de 50 ans, les patients plus jeunes étant plus malades que par le passé.

Elle a pointé du doigt un patient d'une trentaine d'années dont les poumons « ressemblent à du velcro » sont séparés. Père de jeunes enfants, il aura probablement des dommages permanents et pourrait éventuellement avoir besoin d'une greffe, a-t-elle déclaré.

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