JÉRUSALEM – Après trois élections non concluantes qui se sont soldées par une impasse d'un an, le président israélien a donné au Premier ministre Benjamin Netanyahu et à son principal rival, Benny Gantz, jusqu'à mercredi minuit pour former un gouvernement d'unité.

Si aucun accord n'est conclu d'ici là, Israël se rapprochera d'une quatrième élection, malgré l'état d'urgence nationale créé par la crise des coronavirus.

Le coronavirus mettra-t-il fin à la paralysie politique d'Israël ?

Mardi, six semaines après les élections du 2 mars et une série de négociations rancunières, les deux parties se sont rencontrées pour des pourparlers et n'ont pas encore réussi à finaliser un accord. Voici un aperçu des enjeux pour les deux parties et pourquoi Israël n'a toujours pas de gouvernement élu.

Pourquoi les principaux ennemis politiques d’Israël, même dans les pourparlers d’unité?

La dernière élection, comme les deux précédentes, n'a produit aucun vainqueur clair.

M. Gantz, un ancien chef de l'armée et chef du parti centriste bleu et blanc qui est entré en politique il y a un peu plus d'un an, s'est révélé dans une position légèrement meilleure que M. Netanyahu, le président conservateur et le premier ministre d'Israël le plus ancien. .

Avec plus de soutiens de députés, M. Gantz a eu la première chance de constituer une coalition. Mais le camp anti-Netanyahu, qui comprend des partis ultranationalistes arabes, islamiques et juifs, s'est révélé trop disparate pour former un gouvernement.

Le parti Likoud de M. Netanyahu et ses partenaires de droite et religieux n’ont pas atteint la majorité pour former leur propre gouvernement au Parlement de 120 sièges.

La seule voie à suivre était que M. Netanyahu et M. Gantz unissent leurs forces dans un gouvernement d'unité nationale. M. Gantz a d'abord résisté parce que cela signifiait revenir sur ses promesses électorales répétées de ne pas siéger dans un gouvernement avec un Premier ministre mis en accusation. M. Netanyahu fait face à un procès pour corruption, fraude et abus de confiance. Il a nié tout acte répréhensible.

Puis le coronavirus a frappé Israël.

M. Netanyahu, un survivant politique rusé, a imploré publiquement M. Gantz de le rejoindre dans un gouvernement national d'urgence pour lutter contre la crise sanitaire. Il a proposé de partager le travail de Premier ministre, avec M. Netanyahu le tenant pendant les 18 premiers mois, et M. Gantz prenant la relève pour les 18 prochains.

Citant le bien commun face à une crise économique et de santé publique croissante et cherchant à éviter une quatrième élection, M. Gantz a cédé et a accepté le principe le mois dernier.

S’il s’agit d’une urgence, pourquoi les pourparlers se sont-ils prolongés?

La pandémie a rendu malades des milliers d'Israéliens et en a tué au moins 118 à ce jour. Mais les négociations sur le gouvernement se sont enlisées dans les détails politiques et juridiques.

Premièrement, M. Netanyahu et M. Gantz diffèrent dans leurs approches de la proposition du président Trump de résoudre le conflit israélo-palestinien. M. Netanyahu s'est engagé à annexer rapidement et unilatéralement de larges pans de la Cisjordanie occupée, tandis que le parti bleu et blanc de M. Gantz a déclaré qu'il était opposé à l'annexion unilatérale en l'absence d'un large consensus international.

Les deux parties seraient parvenues à un accord sur cette question.

Ce qui était plus problématique était ce que les critiques décrivent comme le but singulier de M. Netanyahu de s’assurer qu’il puisse rester en fonction malgré ses problèmes juridiques.

M. Netanyahu a tenté de modifier les procédures de nomination des juges de la Cour suprême, selon des responsables bleus et blancs. Ensuite, selon les analystes, il cherchait un moyen de contourner toute future décision de la Cour suprême interdisant à un candidat accusé de crimes – comme lui – de former un gouvernement.

En restant en fonction, M. Netanyahu acquiert un effet de levier crucial s'il essaie de négocier un accord avec les procureurs de l'État, ou s'il essaie de garantir l'immunité contre les poursuites.

Ces demandes semblaient être un point de friction pour M. Gantz, qui a déclaré qu'il tenait à protéger les valeurs démocratiques fondamentales, en particulier l'état de droit.

« Netanyahu et le Likud savent que nous sommes des partenaires raisonnables », a-t-il déclaré lundi soir. «Ils savent également qu'il y a certains domaines sur lesquels nous ne transigerons pas – au premier rang desquels la protection de l'État de droit et la sauvegarde de la démocratie israélienne. Celles-ci sont toujours importantes, mais encore plus en période de crise. »

Mais M. Gantz a été violemment attaqué par de nombreux anciens alliés et sympathisants qui ont vu sa volonté d'entrer dans un gouvernement dirigé par Netanyahu, ainsi que les partenaires de droite et de la coalition religieuse de M. Netanyahu, comme une trahison. Son parti a éclaté, environ la moitié de ses membres se dirigeant vers l'opposition, ce qui lui laisse moins de poids et peu d'options politiques.

« Au moins, n'appelons pas cela un gouvernement d'urgence », a écrit mardi sur Twitter Yair Lapid, un ancien allié de Gantz, notant le manque d'attention aux questions sanitaires et économiques dans les négociations.

Un gouvernement d’unité apportera-t-il la guérison et la réconciliation nationales?

Après une année d'impasse politique, un accord d'unité pourrait fournir un baume temporaire à un Israël profondément divisé et anxieux sous contrôle pour lutter contre le coronavirus. Mais une coalition d’unité ne résoudra probablement pas les divisions de longue date d’Israël.

Étant donné que le parti de M. Gantz se joindrait à une coalition qui comprendrait les alliés ultra-orthodoxes de M. Netanyahu, il y a probablement peu de mouvement pour résoudre les tensions religieuses et laïques qui ont tourmenté la société israélienne pendant des années.

Avec les partenaires de droite de M. Netanyahu au gouvernement – et avec M. Trump toujours au pouvoir – il est également peu probable qu'il y ait une reprise des pourparlers de paix avec les Palestiniens. Les Palestiniens ont rejeté le plan de paix de l’administration Trump comme un parti pris désespéré envers Israël.

Si un gouvernement d'unité devait aller de l'avant avec l'annexion de parties de la Cisjordanie occupée, les relations d'Israël avec l'Égypte et la Jordanie pourraient également être gravement compromises.

Jusqu'à présent, M. Netanyahu est fier de sa gestion de la crise des coronavirus.

« Chers citoyens d'Israël, notre capacité à répondre rapidement et avec souplesse au défi des coronavirus suscite l'appréciation dans de nombreux pays », a-t-il déclaré lundi dans un discours télévisé.

Mais une fois le verrouillage levé, beaucoup se retrouveront sans emploi. Jusqu'à présent, la crise a laissé plus d'un million d'Israéliens, sur une population de neuf millions d'habitants, en congé sans solde ou sans emploi.

M. Netanyahu a déclaré que, sous sa direction continue, le pays l’emporterait.

« Auparavant, lors des deux principales crises économiques de ce millénaire, j'avais réussi – avec votre aide – à faire avancer l'économie israélienne vers de grandes réalisations », a-t-il déclaré dans son discours de lundi. «Nous sommes sortis des crises et l'économie israélienne a prospéré. J'ai l'intention, avec vous, de recommencer. »