Les écoles du New Jersey seront fermées jusqu'au 15 mai au moins en raison de la pandémie de coronavirus, les 1,4 million d'élèves de l'État continuant d'apprendre à domicile, a annoncé jeudi le gouverneur Phil Murphy.

Murphy a initialement ordonné à toutes les écoles de Garden State – publiques et privées, y compris la maternelle et le collège – de fermer le 18 mars pendant au moins deux semaines. Il a ensuite prolongé cette fermeture jusqu'au 17 avril, affirmant qu'il ne rouvrirait pas les écoles tant que les experts médicaux ne lui auraient pas dit que c'était sûr.

Le coronavirus fermera les écoles du N.J. jusqu'au 15 mai au moins, selon Murphy

Maintenant, sa commande sans précédent durera au moins quatre semaines de plus.

« Permettez-moi d'être parfaitement clair: il n'y a personne qui veut ouvrir les écoles plus que moi », a déclaré Murphy lors de son briefing quotidien sur les coronavirus à Trenton. « Je ne peux pas faire ça maintenant. »

« Nous ne pouvons pas être guidés par l'émotion », a-t-il ajouté. «Nous devons être guidés par où les faits sur le terrain, la science et la santé publique nous mènent.»

Le gouverneur a déclaré qu'il espérait que les écoles pourraient rouvrir après le 15 mai. Mais Murphy a également déclaré mardi dernier qu'il ne s'attendait pas à un retour à la normale dans le New Jersey avant juin ou juillet.

Murphy a déclaré que la date du 15 mai donne à l'État au moins « une autre chance de réévaluer » si les écoles peuvent rouvrir cette année. Il a entendu des parents d'élèves du secondaire parler des universitaires, des sports et d'autres expériences que les élèves manquent, a-t-il déclaré.

« Je n'ai que de la sympathie », a déclaré Murphy.

Les élèves apprennent à distance avec des enseignants dispensant des cours en ligne et des parents donnant des cours à la maison. Pendant ce temps, Murphy a déclaré la semaine dernière que les chances que les districts accueillent des cérémonies de remise des diplômes en 2020 en juin semblent faibles.

Le New Jersey compte désormais au moins 75 317 cas et 3 518 décès dus à COVID-19, ont annoncé jeudi des responsables de l'État. Seul New York compte plus de cas et de décès parmi les États américains.

Les experts de la santé insistent sur le fait que le New Jersey doit voir un déclin prolongé des infections, des hospitalisations et des décès avant que les écoles et autres bâtiments surpeuplés puissent rouvrir.

Murphy a également ordonné aux résidents de Garden State de rester à la maison, a interdit les rassemblements sociaux et a mandaté les entreprises non essentielles de l'État de fermer jusqu'à nouvel ordre pour aider à ralentir la propagation du virus et garantir aux hôpitaux une capacité de patients suffisante.

Le plus grand syndicat d’enseignants de l’État a salué la fermeture prolongée.

«Jusqu'à la réouverture des écoles, peu importe l'heure, nous restons déterminés à fournir la meilleure éducation et les meilleurs services possibles dans ces circonstances difficiles actuelles», a déclaré Steve Baker, porte-parole de la New Jersey Education Association.

Bien que le gouverneur ait tenté de prendre un ton optimiste, il est peu probable que les écoles reprennent, a déclaré Richard Bozza, directeur exécutif de la New Jersey Association of School Administrators.

Certains responsables de l'école, a déclaré Bozza, commencent à se demander si l'épidémie pourrait avoir un impact sur les cours d'été, ou même sur la rentrée scolaire en septembre.

« Je pense qu'il essaie de tenir le coup, mais la plupart d'entre nous pensent qu'il est inévitable que l'année scolaire, en termes de retour dans les bâtiments, soit juste terminée », a déclaré Bozza.

Les rédacteurs de NJ Advance Media, Riley Yates et Brent Johnson contribué à ce rapport.

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