L'effet du coronavirus sur la popularité de Trump ne deviendra pas clair avant des semaines ou des mois. Mais l’impact de la pandémie sur le Parti démocrate a déjà été grave. Les élections primaires sont reportées, permettant à Bernie Sanders de s'attarder dans la course et de retarder jusqu'en juin la capacité de Biden à décrocher mathématiquement la nomination et à se concentrer pleinement sur Trump.

L'attention indéfectible du public sur le virus réduit la gamme de questions sur lesquelles les démocrates peuvent efficacement tracer des contrastes avec Trump – mettant temporairement de côté un programme plus large impliquant des questions autrefois pressantes telles que le changement climatique et le contrôle des armes à feu.

« Ça allait toujours être un référendum sur Trump », a déclaré Howard Dean, l'ancien gouverneur du Vermont qui s'est présenté sans succès à la présidence en 2004. « Mais le référendum allait porter sur des choses comme le changement climatique et la façon dont vous voulez réformer les soins de santé. et toutes ces autres choses. Maintenant, cela ne concernera que cette chose – si Trump est compétent et sain d'esprit. « 

Trump, a-t-il dit, est « un narcissique profondément perturbé qui est incapable d'être un leader, et c'est ce que le référendum va avoir ».

La plupart des stratèges démocrates croient, comme Dean, que les perspectives de réélection de Trump seront réduites par la pandémie, avec son nombre croissant de morts et ses effets ruineux sur l'économie. Mais les élections générales sont dans plus de sept mois et la cote d'approbation publique de Trump a grimpé à mesure que le coronavirus s'est propagé – mais pas aussi élevé que le dernier président républicain, George W. Bush, à la suite des attaques terroristes du 11 septembre,

Scott Brennan, membre du Comité national démocrate de l'Iowa et ancien président du parti d'État, a déclaré: « Si l'économie revient … il est difficile de savoir ce que les gens vont penser. »

Dans un effort pour influencer ces électeurs, Biden a résolu les difficultés technologiques qui ont gâché ses premières apparitions depuis son domicile de Wilmington, Del. Il fait maintenant des apparitions régulières, via webcast, pour parler de la pandémie de coronavirus, y compris des assemblées publiques locales et un ruée vers des interviews télévisées.

Mais l'efficacité de sa contre-programmation n'est pas claire, car Biden rivalise d'attention non seulement avec Trump Andrew Cuomo de New York et Gretchen Whitmer du Michigan, qui – contrairement à Biden – sont des cadres assis impliqués dans la réponse du coronavirus.

Biden, a déclaré Darry Sragow, un Californie de longue dateLe stratège démocrate « n'a aucun contrôle sur cela ».

« Pour moi, c'est comme si vous étiez dans un bar et qu'une bagarre éclate », a déclaré Sragow. « Vous devez garer votre instinct immédiat. Vous n'avez aucun contrôle sur l'issue immédiate de la bagarre. « 

Un problème pour les démocrates est que la bataille de la nationavec le coronavirus – et la position de Trump au centre – peut durer des mois. L’événement politique marquant du parti, la Convention nationale démocrate, prévu pour juillet, fait l’objet d’une planification d’urgence au cas où le coronavirus empêcherait encore une foule nombreuse de se rassembler. Les responsables du DNC ont déclaré la semaine dernière que la planification allait de l'avant pour l'événement de Milwaukee. Mais de nombreux démocrates sont douteux – et craignent un pire scénario dans lequel la pandémie bouleverse la convention démocrate, mais pas la réunion républicaine du mois suivant.

« C'est important pour cette raison », a déclaré Bob Mulholland, un membre du DNC de Californie. « Ce discours de jeudi soir par notre candidat pourrait être vu par 50 à 60 millions d'Américains, la plupart d'entre eux qui n'ont pas prêté une minute d'attention à la primaire. C’est la conversation qui nous amène à gagner. «