Les universités d'Irlande du Nord ont averti qu'elles prendraient des mesures disciplinaires contre les étudiants qui enfreindraient les directives de santé publique de Covid-19.

Il fait suite à des plaintes concernant des fêtes à la maison dans la région Holyland de Belfast.

Coronavirus : les étudiants de NI pourraient être sanctionnés pour des violations des restrictions Covid

L'Université d'Ulster a averti que les étudiants pourraient être suspendus ou expulsés, tandis que l'Université Queen's a déclaré qu'elle « appliquerait des mesures disciplinaires le cas échéant ».

Le ministère de la Santé a confirmé deux autres décès et 129 nouveaux cas de Covid-19 dans ses derniers chiffres.

Le nombre de morts du département, qui compte les personnes décédées dans les 28 jours suivant un test positif pour Covid-19, s'élève maintenant à 573.

Les partis politiques ont appelé à une plus grande intervention dans le Holyland pour empêcher les fêtes d'étudiants et la propagation de l'infection.

La police a procédé mardi à deux arrestations dans la région de Holyland et a averti que les agents du PSNI prendraient des mesures « là où nous constatons des violations de la réglementation ou des comportements antisociaux ou criminels ».

Des représentants de l'Université d'Ulster (UU) et de l'Université Queen's de Belfast (QUB) ont déclaré au programme Good Morning Ulster de la BBC que seule une minorité d'étudiants était impliquée dans un comportement antisocial.

Les universités ont déclaré qu'elles travaillaient avec la police, le conseil municipal de Belfast et d'autres agences pour s'attaquer au problème, y compris les violations de Covid-19.

« Nous avons écrit à chaque étudiant, ils auront également eu un engagement très direct à ce sujet lors de leur semaine d'intégration cette semaine », a déclaré le professeur Paul Seawright, doyen exécutif à l'UU.

Il a ajouté qu'il « énonce très, très clairement que tout comportement antisocial, qui comprend des violations des directives, sera soumis au processus disciplinaire de l'université et qui pourrait entraîner la suspension ou l'expulsion de leurs diplômes ».

« Les processus draconiens n’aideront pas  »

Le pro-vice-chancelier de la Reine, le professeur Stuart Elborn, a déclaré que QUB avait « des directives très claires pour le comportement hors campus ».

« Lorsqu'il y a des plaintes et que nous les prenons en charge et les vérifions, nous traiterons absolument les étudiants qui se comportent de manière antisociale en termes de comportement général, mais particulièrement en termes de respect des directives de santé publique pour Covid-19 .  »

Cependant, le professeur Elborn a ajouté: « Il s'agit d'une minorité d'étudiants et nous devons travailler ensemble pour vraiment encourager les bons comportements.

« Abandonner des processus draconiens ne va pas vraiment aider à changer les choses. Nous devons persuader, éduquer et encourager tout le monde à travailler ensemble autour de cela. »

La région de Holyland abrite de nombreux étudiants et résidents de longue date et propriétaires

Il a déclaré que QUB travaillait avec les étudiants existants et ceux qui commenceront leurs cours la semaine prochaine pour les informer que chacun a la responsabilité de protéger sa communauté pendant la pandémie.

‘Ce n’est pas notre logement’

Le professeur Seawright a déclaré que les problèmes dans le Holyland étaient un « très petit problème localisé ».

Il a déclaré que des représentants de l'UU étaient dans la région mardi soir, surveillant le comportement des étudiants et aidant à s'assurer qu'ils obéissaient aux restrictions de Covid.

« Notre présence là-bas a aidé les étudiants à se conformer aux demandes de dispersion, à baisser la musique et nous les avons conseillés maison par maison sur les questions de sécurité autour de leur logement.

« Ce n'est pas notre logement, il ne nous appartient pas, donc c'est plus difficile à contrôler pour nous, mais nous essayons de le faire, tout comme d'autres agences. »

Le conseil municipal de Belfast fait partie des agences effectuant des patrouilles dans la région de Holyland

Certains étudiants se sont plaints que les jeunes étaient injustement ciblés par les autorités.

« Ce sont toujours les jeunes à blâmer »

Kai McHugh, un étudiant de deuxième année à QUB, a déclaré qu'il était erroné de blâmer tous les étudiants pour les actions de certains.

« La taille du Queens, vous aurez toujours des gens comme ça [who break Covid-19 restrictions]. C'est dommage « , a-t-il déclaré à BBC Radio Foyle.

« C'est assez injuste. C'est une chose sociétale, si quelque chose ne va pas, ce sont toujours les jeunes à blâmer.

« Je pense qu'il y a un manque de communication. Certaines de ces directives ne sont tout simplement pas assez claires. »

M. McHugh a déclaré que l'un de ses colocataires n'était pas au courant des nouvelles règles introduites lundi.

« Il faudra que tout le monde travaille ensemble pour surmonter ces problèmes. Le fardeau ne repose pas uniquement sur un seul groupe, c'est un effort combiné, il faudra tout le monde pour s'en sortir. »

« Crise des comportements antisociaux  »

La députée du parti vert Clare Bailey, dont le bureau de circonscription se trouve dans la région, a appelé l'exécutif, y compris le ministre de la Justice et le ministre de la Santé, à visiter la région.

Elle a déclaré que les habitants avaient enduré une « crise perpétuelle de comportement antisocial ».

La conseillère unioniste d'Ulster, Sonia Copeland, a appelé la ministre de la Justice Naomi Long à coordonner une approche multi-agences pour traiter la région.

« Il ne suffit plus de trouver des excuses pour ces personnes engagées dans ces activités irresponsables. Il est temps d'envoyer un message clair que trop c'est trop », a-t-elle déclaré.