ROME – Pendant des années, Gildo Negri a visité des écoles pour partager ses histoires sur la destruction de ponts et la coupe de fils électriques pour saboter les nazis et les fascistes pendant la Seconde Guerre mondiale. En janvier, l'homme de 89 ans a effectué une autre visite, laissant sa maison de retraite à l'extérieur de Milan pour aider les étudiants à planter des arbres en l'honneur des Italiens déportés dans des camps de concentration.

Mais fin février, alors que la première épidémie de coronavirus en Europe se propageait dans la maison de retraite de M. Negri, elle l'a également infecté.

Enfermé à l'intérieur, il est devenu découragé de manquer les défilés et les discours publics habituels le jour de la libération de l'Italie, grandiose cette année pour marquer le 75e anniversaire. Mais le virus a annulé les commémorations du 25 avril. M. Negri est décédé cette nuit-là.

« La mémoire est en train de disparaître, et le coronavirus accélère ce processus », a déclaré Rita Magnani, qui a travaillé avec M. Negri, au chapitre local de l'Association nationale des partisans italiens. «Nous perdons les gens qui peuvent nous dire à la première personne ce qui s'est passé. Et c’est dommage, car lorsque nous perdons la mémoire historique, nous nous perdons. »

Gildo Negri le 25 avril 2018. « La mémoire s'évanouit et le coronavirus accélère ce processus », a expliqué un ancien collègue de M. Negri, décédé en avril. Crédit … Paderno Dugnano / Anpi

Le temps et ses ravages ont déjà fait des morts et brouillé les souvenirs d'une génération qui a vu de près les idéologies et les crimes qui ont transformé l'Europe en champ de bataille.

Le virus, si mortel pour les anciens, a précipité le départ de ces derniers témoins et contraint à l'annulation des commémorations d'anniversaire qui offraient une dernière chance de raconter leur histoire à un large public. Il a également créé une opportunité pour les forces politiques montantes qui cherchent à refondre l'histoire du siècle dernier afin de jouer un rôle plus important dans la refonte de l'actuelle.

Partout en Europe, des partis radicaux de droite ayant des antécédents de négation de l'Holocauste, d'engouement pour Mussolini et de motifs fascistes ont gagné du terrain ces dernières années, passant des marges aux parlements et même aux coalitions gouvernantes.

L'alternative pour l'Allemagne cherche à tirer parti de la frustration économique provoquée par la crise des coronavirus. En France, le Rassemblement national de droite a obtenu la meilleure performance du pays lors des dernières élections au Parlement européen. Et en Italie, berceau du fascisme, les descendants des partis post-fascistes sont devenus populaires à mesure que la stigmatisation autour de Mussolini et la politique des hommes forts s'estompaient.

L'Italie est particulièrement vulnérable à la perte de mémoire. Il a subi une grave épidémie et compte la population la plus âgée d'Europe. C'est également un endroit politiquement polarisé où les domaines de consensus dans d'autres pays sont constamment relancés, avec des souvenirs d'atrocités nazies et fascistes contrés par des répliques d'exécutions sommaires par des partisans communistes.

Au cours des trois quarts de siècle qui ont suivi la défaite de l'Italie et la guerre civile de facto avec l'État fantoche nazi de courte durée de Mussolini dans le nord, les personnes qui ont vécu la guerre et le fascisme ont offert un témoignage vivant qui a brillé dans la confusion. Cette génération devait obtenir un gros plan final et un mégaphone à l'occasion du 75e anniversaire de la fin de la guerre, en Italie et dans toute l'Europe.

Pour marquer le 75e anniversaire de la libération du camp de concentration de Dachau, l'Allemagne avait passé plus d'un an à réserver des vols et des hôtels et à organiser des fauteuils roulants et des réservoirs d'oxygène pour 72 survivants et 20 soldats américains qui avaient libéré les camps. Pendant cinq jours à partir du 29 avril, ils devaient se rencontrer et raconter leurs histoires. La pandémie a rendu cela impossible.

Au lieu de cela, seuls quatre officiels ont pris part à l'événement.

«De nombreux survivants vivaient depuis la journée», a déclaré Gabriele Hammermann, qui dirige le mémorial du camp de concentration de Dachau, et était l'une des quatre participantes. «En ces temps de changement où de moins en moins de survivants sont en mesure de se rendre sur le site commémoratif, il était particulièrement important que le bâton de mémoire soit remis aux générations futures.»

Le 8 mai, jour de la Victoire en Europe, la BBC a diffusé une partie du discours de Winston Churchill 75 ans auparavant («Nous pouvons nous permettre une brève période de réjouissance»), et le Premier ministre Boris Johnson a déploré le manque de défilés mais a déclaré que la lutte contre le virus «Exige le même esprit d’effort national» que l’effort de guerre.

En France, Geneviève Darrieussecq, secrétaire d'État auprès du ministre des Forces armées, a déclaré que les cérémonies régionales avaient été annulées « d'autant plus que les anciens combattants et porte-drapeaux sont particulièrement exposés ».

Certains groupes d’anciens combattants ont déclaré qu’ils comprenaient que les monuments commémoratifs du passé devaient reculer devant les risques immédiats pour la santé. D'autres ont trouvé l'absence dévastatrice.

En Russie, qui a perdu des dizaines de millions de soldats lors d'une guerre qui a forgé son identité nationale, le président Vladimir V. Poutine avait prévu un grand défilé militaire pour le 9 mai, auquel assisterait le président français Emmanuel Macron et peut-être d'autres dirigeants mondiaux à Moscou . Au lieu de cela, il a fait des appels téléphoniques de solidarité et a reporté l'événement au 24 juin. « Nous allons le faire », a-t-il dit.

En attendant, alors que le virus bouleverse toute la vie moderne, il coupe également les liens avec le passé.

En Espagne, José María Galante, 71 ans, a souffert sous le régime du dictateur Francisco Franco et a passé ces dernières années à traduire en justice son tortionnaire, Antonio González Pacheco, un policier connu sous le nom de «Billy the Kid». Mais en mars, M. Galante est décédé du virus. Quelques semaines plus tard, le virus a également tué M. González Pacheco, 73 ans.

« C’est une perte énorme pour tous ceux qui pensaient que l’Espagne ne devait pas faire taire son passé », a déclaré Justa Montero, partenaire de longue date de M. Galante.

Lorsque le virus a tué Henry Kichka, un écrivain belge de 94 ans et survivant d'Auschwitz, le 25 avril, le politicien belge Charles Picqué a écrit qu ‘«un grand témoin de la Shoah nous a quittés» et qu'il appartenait «aux jeunes générations». pour continuer sa bataille contre la haine. « 

En Italie, c’est plus que le souvenir de l’époque fasciste qui risque d’être enfermé, alors que le pays se demande quoi faire de ses aînés vulnérables.

Pendant des mois, les responsables ont débattu de la politique à adopter pour la population âgée à risque du pays, y compris ceux qui ont reconstruit le pays après la guerre, alimenté son essor et enduré le terrorisme intérieur des années 1970 – lui-même un écho de la guerre civile. Dans une gérontocratie comme l'Italie, des propositions visant à encourager les personnes âgées à rester à l'intérieur signifieraient la fermeture d'une grande partie de l'élite politique, universitaire, industrielle et commerciale.

Début mars, le principal responsable de la santé de Lombardie a demandé aux personnes de plus de 65 ans de rester chez elles, une suggestion reprise par le gouvernement national dans un décret.

Les grands-pères ont publié des lettres ouvertes à leurs petits-enfants, les exhortant à ne pas cacher les protagonistes des années 40 comme des «fardeaux inutiles». Un ancien président de la plus haute juridiction du pays a noté que la Constitution garantit la liberté de circulation à tous les citoyens. («Je connais des femmes de 80 ans qui sont en grande forme», a-t-il écrit.)

« Qui peut faire une société sans modèles tirés du passé? » a déclaré Lia Levi, 88 ans, écrivaine italienne, juive et victime des lois raciales italiennes étant enfant. Elle a dit que de nombreux partisans qui ont combattu les fascistes n'ont jamais écrit un mot ou sont devenus politiques, mais ont simplement vécu leur vie et ont dit à leurs enfants et petits-enfants ce qu'ils ont vu.

« Je peux vous dire quand j'ai été renvoyée de l'école, et que je ne pouvais pas comprendre pourquoi, cela humanise les faits historiques », a-t-elle déclaré, ajoutant: « Nous nous voyons. »

Contrairement à l'Allemagne, qui s'est forcée à regarder sans relâche ses crimes, l'Italie a souvent détourné le regard.

  • Mise à jour 5 juin 2020

    • Combien de personnes ont perdu leur emploi en raison d'un coronavirus aux États-Unis?

      Le taux de chômage est tombé à 13,3% en mai, a annoncé le ministère du Travail le 5 juin, une amélioration inattendue du marché du travail du pays, les embauches ayant rebondi plus rapidement que ne l'avaient prévu les économistes. Les économistes avaient prévu que le taux de chômage augmenterait jusqu'à 20%, après avoir atteint 14,7% en avril, ce qui était le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à tenir des statistiques officielles après la Seconde Guerre mondiale. Mais le taux de chômage a plutôt chuté, les employeurs ayant ajouté 2,5 millions d’emplois, après la perte de plus de 20 millions d’emplois en avril.

    • Les manifestations déclencheront-elles une deuxième vague virale de coronavirus?

      Les protestations de masse contre la brutalité policière qui ont amené des milliers de personnes dans les rues des villes des États-Unis soulèvent le spectre de nouvelles flambées de coronavirus, incitant les dirigeants politiques, les médecins et les experts de la santé publique à avertir que la foule pourrait provoquer une augmentation des cas. Alors que de nombreux dirigeants politiques ont affirmé le droit des manifestants de s'exprimer, ils ont exhorté les manifestants à porter des masques faciaux et à maintenir une distanciation sociale, à la fois pour se protéger et pour empêcher la propagation du virus dans la communauté. Certains experts en maladies infectieuses ont été rassurés par le fait que les manifestations se sont déroulées à l'extérieur, affirmant que les réglages en plein air pouvaient atténuer le risque de transmission.

    • Comment recommencer à faire de l'exercice sans nous blesser après des mois de verrouillage?

      Les chercheurs en exercice et les médecins ont quelques conseils simples à formuler pour ceux d'entre nous qui souhaitent reprendre l'exercice régulièrement maintenant: commencez lentement, puis accélérez vos entraînements, également lentement. Les adultes américains avaient tendance à être environ 12% moins actifs après le début des mandats de séjour à domicile qu'en mars. Mais il existe des mesures que vous pouvez prendre pour faciliter votre retour à l'exercice régulier en toute sécurité. Premièrement, «commencez à pas plus de 50% de l'exercice que vous faisiez avant Covid», explique le Dr Monica Rho, chef de la médecine musculo-squelettique au Shirley Ryan AbilityLab de Chicago. Enfilez également des squats préparatoires, conseille-t-elle. « Quand vous n'avez pas fait d'exercice, vous perdez de la masse musculaire. » Attendez-vous à des pincements musculaires après ces séances préliminaires après le verrouillage, en particulier un jour ou deux plus tard. Mais une douleur soudaine ou croissante pendant l'exercice est un appel au clairon pour arrêter et retourner à la maison.

    • Mon état rouvre. Est-il sûr de sortir?

      Les États rouvrent petit à petit. Cela signifie que davantage d'espaces publics sont disponibles et que de plus en plus d'entreprises sont autorisées à rouvrir. Le gouvernement fédéral laisse largement la décision aux États, et certains chefs d'État laissent la décision aux autorités locales. Même si on ne vous dit pas de rester à la maison, c'est toujours une bonne idée de limiter les déplacements à l'extérieur et votre interaction avec les autres.

    • Quel est le risque d'attraper un coronavirus à partir d'une surface?

      Toucher des objets contaminés puis s'infecter avec les germes n'est généralement pas la façon dont le virus se propage. Mais cela peut arriver. Un certain nombre d'études sur la grippe, le rhinovirus, le coronavirus et d'autres microbes ont montré que les maladies respiratoires, y compris le nouveau coronavirus, peuvent se propager en touchant des surfaces contaminées, en particulier dans des endroits comme les garderies, les bureaux et les hôpitaux. Mais une longue chaîne d'événements doit se produire pour que la maladie se propage de cette façon. La meilleure façon de vous protéger contre le coronavirus – que ce soit la transmission de surface ou un contact humain étroit – reste la distance sociale, se laver les mains, ne pas se toucher le visage et porter des masques.

    • Quels sont les symptômes du coronavirus?

      Les symptômes courants comprennent de la fièvre, une toux sèche, de la fatigue et des difficultés respiratoires ou un essoufflement. Certains de ces symptômes chevauchent ceux de la grippe, ce qui rend la détection difficile, mais le nez qui coule et les sinus bouchés sont moins fréquents. Le C.D.C. a également ajouté des frissons, des douleurs musculaires, des maux de gorge, des maux de tête et une nouvelle perte du goût ou de l'odorat comme symptômes à surveiller. La plupart des gens tombent malades cinq à sept jours après l'exposition, mais les symptômes peuvent apparaître en aussi peu que deux jours ou jusqu'à 14 jours.

    • Comment puis-je me protéger en volant?

      Si les voyages en avion sont inévitables, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous protéger. Le plus important: lavez-vous souvent les mains et cessez de toucher votre visage. Si possible, choisissez un siège de fenêtre. Une étude de l'Université Emory a révélé que pendant la saison de la grippe, l'endroit le plus sûr pour s'asseoir dans un avion est près d'une fenêtre, car les personnes assises sur les sièges des fenêtres avaient moins de contact avec les personnes potentiellement malades. Désinfectez les surfaces dures. Lorsque vous arrivez à votre siège et que vos mains sont propres, utilisez des lingettes désinfectantes pour nettoyer les surfaces dures de votre siège comme l'appuie-tête et les accoudoirs, la boucle de ceinture de sécurité, la télécommande, l'écran, la poche arrière du siège et la table de plateau. Si le siège est dur et non poreux ou en cuir ou en cuir, vous pouvez également l'essuyer. (L'utilisation de lingettes sur les sièges rembourrés pourrait conduire à un siège mouillé et à la propagation de germes plutôt que de les tuer.)

    • Dois-je porter un masque?

      Le C.D.C. a recommandé que tous les Américains portent des masques en tissu s'ils sortent en public. Il s'agit d'un changement dans les directives fédérales reflétant de nouvelles préoccupations selon lesquelles le coronavirus se propage par des personnes infectées qui ne présentent aucun symptôme. Jusqu'à présent, le C.D.C., comme le W.H.O., a conseillé aux gens ordinaires de ne pas porter de masques à moins d'être malades et de tousser. Une partie de la raison était de préserver les masques de qualité médicale pour les travailleurs de la santé qui en ont désespérément besoin à un moment où ils sont constamment en pénurie. Les masques ne remplacent pas le lavage des mains et la distanciation sociale.

    • Que dois-je faire si je me sens malade?

      Si vous avez été exposé au coronavirus ou si vous pensez en avoir et que vous avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Ils devraient vous donner des conseils sur la question de savoir si vous devez subir un test, comment le faire et comment obtenir un traitement médical sans potentiellement infecter ou exposer d'autres personnes.

Les partis post-fascistes ont germé après la guerre, et leurs descendants politiques directs sont toujours dynamiques et en croissance. Le nationalisme est de retour en vogue, les dirigeants faisant volontairement écho à Mussolini, que beaucoup ici admirent ouvertement.

En mai, Giorgia Meloni, étoile montante de la droite italienne et chef des Frères d’Italie de plus en plus populaires, descendants des partis post-fascistes italiens, a rendu hommage à un politicien de droite qui avait jadis soutenu avidement les lois raciales de Mussolini.

La mort du virus de ceux qui ont combattu le fascisme a retenu moins l'attention.

Piera Pattani a travaillé clandestinement comme confidente de confiance et agent de liaison pour les chefs de la résistance locale autour de Milan pendant la guerre. Elle a aidé des alliés à échapper aux gardes fascistes italiens et a regardé les SS allemands emmener ses camarades.

Dans ses années 90, elle est restée en bonne santé et lucide et disposée à raconter ses histoires dans les salles de>

« Le virus a fait ce que le fascisme ne pouvait pas », a déclaré Primo Minelli, 72 ans, président de l'association partisane Legnano et son amie. «Cela a éloigné beaucoup de gens qui auraient pu rester plus longtemps.»

Cela importait surtout maintenant, a-t-il dit, en raison d'un climat politique qu'il trouvait menaçant. « Les témoignages de première main sont plus importants que les témoignages indirects », a-t-il déclaré. «Il y a déjà une tentative en cours pour supprimer l'histoire de la résistance. Cet effort sera accéléré lorsque les témoins seront partis. »

Les familles des autres partisans ont déclaré qu’elles-mêmes ne ressentaient le poids de cette histoire que maintenant que les gens qui la vivaient étaient morts.

« Vous savez comment c'est, quand quelqu'un va bien, cela ressemble à une fable, ce qu'ils disent du passé », a déclaré Teresa Baroni, 86 ans, qui a perdu son mari, Savino, à cause du virus en mars. « Et puis ils sont partis et cela ne semble plus être une fable. »

Savino Baroni en octobre. M. Baroni, décédé des suites du coronavirus en mars, a rarement parlé de son temps à échapper aux fascistes et à se battre avec la brigade Mazzini, a déclaré sa femme.Crédit … Gracieuseté d'Elena Baroni

Elle a dit que son mari, 94 ans, ne parlait presque jamais de son temps à échapper aux fascistes et à se battre avec la brigade Mazzini à San Leo, sur la côte est de l'Italie. Il a refusé les invitations à parler dans les salles de>

Lorsqu'il a été testé positif au virus et que des ambulanciers se sont préparés à l’emmener à l'hôpital en mars, sa femme l'a gardé à la maison, disant qu'elle avait dormi à côté de lui pendant 66 ans et ne s'arrêterait pas maintenant. Il est décédé à côté d'elle quelques jours plus tard, a-t-elle dit, emportant ses histoires avec lui.

« La mémoire disparaît lorsque les personnes directement impliquées s'en vont, et nous sommes tous vieux », a déclaré William Marconi, un partisan qui a combattu les nazis à Tirano, dans le nord de l'Italie. « Et ce virus tue les anciens. »

M. Marconi, 95 ans, vit toujours à Tirano, où il a déclaré que son incapacité à marcher l'a gardé à la maison et à l'écart de la menace d'un virus qui a tué l'un de ses anciens camarades, Gino Ricetti, le 26 avril.

M. Marconi avait écrit sur ses expériences, mais était devenu peu optimiste quant à la perspective que les jeunes générations apprennent les leçons du passé.

« Je ne suis pas convaincu que la mémoire soit utile », a-t-il déclaré. « Même ceux qui connaissent l'histoire, ils le font encore et encore et encore. »

Les reportages ont été fournis par Emma Bubola de Milan, Raphael Minder de Madrid, Christopher Schuetze de Berlin et Monika Pronczuk de Bruxelles.