Le coronavirus pourrait provoquer les plus grands changements dans les procès avec jury depuis la Seconde Guerre mondiale, a déclaré le chef du pouvoir judiciaire en Angleterre et au pays de Galles à la BBC.

La distanciation sociale pourrait signifier moins de jurés lors des procès et des séances déplacés vers de plus grands bâtiments tels que les amphithéâtres universitaires, a déclaré le Lord Chief Justice, Lord Burnett.

Coronavirus : les épreuves du jury font face au plus grand changement depuis la Seconde Guerre mondiale

Les procès devant jury au Royaume-Uni ont été interrompus en mars en raison du virus.

« Penser le ciel bleu » pour les redémarrer en toute sécurité se poursuit, a déclaré Lord Burnett.

Si la distanciation sociale dure des mois, Lord Burnett a averti: « Il va falloir envisager des mesures plus radicales pour permettre aux procès devant jury de se poursuivre.

« Je soutiendrais une initiative visant à réduire le nombre de jurés. Cela a été fait pendant la Seconde Guerre mondiale.

« De toute évidence, il serait plus facile d'assurer un procès sûr pour tout le monde, avec distanciation sociale et autres précautions. »

                 PA Media

                

            

            

                

                    Le Lord Chief Justice dit que des mesures jamais vues depuis la Seconde Guerre mondiale devraient être envisagées

Le secrétaire à la Justice, Robert Buckland, a déclaré qu'il était « extrêmement intéressé » par des travaux sur des solutions pratiques, telles que la réduction du nombre de jurés et des procès virtuels, car ceux-ci pourraient fournir « des résultats plus immédiats » pour relancer les procès devant jury.

Il a déclaré qu'il « envisageait » une législation « pour, en fait, créer une situation de guerre en ce qui concerne les jurys », mais a ajouté que cela « prendrait du temps ».

« J'ai besoin de voir des mesures pouvant être mises en place qui pourraient permettre aux jurés de revenir devant le tribunal dès le mois prochain », a-t-il déclaré à l'émission Today de BBC Radio 4.

Les procès devant jury impliquent au moins 20 personnes, mais souvent beaucoup plus, dans une salle d'audience relativement restreinte.

Actuellement, 12 jurés siègent à des procès en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, et 15 en Écosse.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le nombre de jurés a été réduit à sept, sauf en cas de trahison ou de meurtre.

Ainsi, toute réduction serait la première en temps de paix.

Un groupe de travail présidé par le juge Edis et comprenant le Barreau, le Conseil du Barreau et la Criminal Bar Association, se réunit chaque semaine pour examiner comment et quand les procès avec jury pourraient reprendre en toute sécurité en Angleterre et au Pays de Galles.

                

                    Les salles d'audience traditionnelles, comme Old Bailey Court No 1, pourraient être trop petites pour une distanciation sociale efficace

Lord Burnett pense que toute reprise prochaine nécessiterait d'identifier « de très grandes salles d'audience où il est possible d'envisager que les participants maintiennent une distance sociale.

« Cela implique d'avoir une autre salle d'audience disponible par liaison vidéo dans laquelle la presse et le public peuvent voir ce qui se passe. Et cela implique d'avoir une grande salle dans laquelle le jury peut se retirer et maintenir une distance sociale. »

Cependant, de nombreux palais de justice existants ne sont pas adaptés et, interrogé sur l'utilisation de lieux tels que les salles de conférence universitaires à la place, il a déclaré que l'utilisation de grands sites était envisagée.

« Arriéré inimaginable »

« Étant donné le nombre limité de procès que nous serions en mesure de mener dans nos tribunaux de la Couronne, étant donné que chaque procès nécessitera en fait plus d'un tribunal pour toutes sortes de raisons, alors une réflexion inévitablement plus approfondie sera nécessaire pour éviter d'accumuler un arriéré inimaginable « , a ajouté Lord Burnett.

Dans le cadre du verrouillage, les affaires sont sauvegardées dans un système déjà assailli par des retards causés en partie par le gouvernement réduisant les jours de séance de la Crown Court en Angleterre et au Pays de Galles.

Fin 2019, le nombre de cas en suspens avait atteint 37434, selon les chiffres officiels.

Les retards prolongent l'anxiété des victimes, présentent un risque pour la justice car les souvenirs des témoins s'estompent et maintiennent les personnes en détention provisoire plus longtemps.

Lord Burnett souhaite que tous les tribunaux soient pleinement utilisés, une fois que cela est possible en toute sécurité, pour « surmonter l'arriéré des procès devant jury ».

« Je n'ai aucune raison de supposer que ce sera une proposition controversée, et j'espère que cela deviendra un terrain d'entente à travers le spectre politique, que des ressources devraient être mises à disposition pour permettre que cela se produise. »

Jurys virtuels ?

Geoffrey Robertson QC préfère permettre aux accusés de choisir d'être jugés par un juge seul pour aider à atténuer la crise actuelle.

Alors que le groupe des droits de l'homme Justice estime qu'une distance sociale sûre est impossible et préconise une solution technologique.

Elle a organisé une série de simulations de procès « virtuels » avec jury pour tester la viabilité et la sécurité.

Jusqu'à présent, l'évaluation académique a été positive, le secrétaire à la Justice Robert Buckland QC ayant déclaré au Comité mixte des droits de l'homme que le travail méritait un « examen minutieux ».

Rien, semble-t-il, sur l'avenir des procès devant jury, n'est entièrement exclu.

                 Justice

                

            

            

                

                    La justice a mené des procès virtuels simulés pour tester leur viabilité

Survie professionnelle ?

Quels que soient les mécanismes trouvés pour remettre le système de justice pénale sur pied, des avocats seront nécessaires pour traiter les affaires, mais beaucoup craignent qu'ils ne soient plus en faillite.

Le dernier sondage du Conseil du Barreau a révélé que 31% des avocats criminels n'étaient peut-être pas en pratique dans les chambres dans les trois mois; 87% ne dureront pas six mois et 88% ne dureront pas un an.

Et les choses ne vont pas mieux pour les cabinets d'avocats. « J'ai dû embaucher 18 employés », a déclaré Ian Kelcey, associé chez Kelcey & Hall Solicitors à Bristol et coprésident du comité du droit pénal du Barreau.

« Le ralentissement du travail a été phénoménal. Notre flux de trésorerie est réduit de 70 à 80%. Nous obtenons un peu de retard, mais nous devons toujours payer des frais tels que le loyer, les factures de services publics, l'assurance responsabilité professionnelle et les contrats informatiques. »

Il pense que la plupart des entreprises disposent d'un maximum de trois mois avant de faire face à de très graves difficultés financières.

« Il existe un risque réel que, à long terme, 70 à 80% des entreprises d’aide juridique en matière pénale disparaissent, laissant de vastes régions du pays dépourvues d’avocats de la défense pénale en matière d’assistance judiciaire pour représenter les personnes dans les postes de police ou devant les tribunaux. »

La profession juridique a obtenu une aide financière limitée du gouvernement, mais cherche un soutien beaucoup plus important.

Répondant aux commentaires de Lord Burnett sur l'avenir des procès devant jury, un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré que les responsables « travaillaient en étroite collaboration avec le pouvoir judiciaire et d'autres pour les reprendre dès que possible ».